0 Views

ธีโอเองก็ไม่ต้องการให้เกิดการขัดแย้งที่ไม่จำเป็นเช่นกัน เขามีเหตุผลที่ก้าวออกไป อันที่จริงเพราะคู่ต่อสู้ของเขาคือกลุ่มการค้าออร์คุส โดยไม่คำนึงถึงสาเหตุและอื่นๆ ธีโอดอร์ได้ทำบางสิ่งบางอย่างที่ไม่สามารถย้อนกลับได้

ตัวแทนของกลุ่มการค้าออร์คุส ผู้ที่ทำให้แม้แต่สมาคมข่าวสารยังต้องหลีกทาง ได้ประกาศสงครามกับเขา

ธีโอดอร์รู้สึกได้ถึงเหงื่อที่ไหลท่วมแผ่นหลังของเขา

 

‘บ้าจริง….ถ้าฉันไม่ได้มาที่นี่ในวันนี้…!’

 

เขาไม่สามารถที่จะข่มตาลงได้เมื่อเขารู้ ธีโอดอร์ถอนหายใจขณะที่มองไปยังสิ่งของที่ทำจากทองคำขาว มันดูเหมือน1ในของที่มีขายอยู่ตามร้านค้าทั่วไป สร้อยคอสีเงินที่มีอัญมณีสีแดงห้อยลงมาจากมัน คือจุดกำเนิดของความวุ่นวาย

ชื่อของสร้อยคอก็คือ ‘สร้อยคอของชาล็อต’ มันเป็นสร้อยคอของชาล็อตเจ้าหญิงองค์สุดท้ายของราชอาณาจักรที่ล่มสลายเมื่อหลายร้อยปีก่อน ทำไมสร้อยคอถึงทำให้ธีโอดอร์ถึงกับทำอะไรบุ่มบ่ามเช่นนี้?ต้องมองย้อนเวลากลับไปเพื่อหาเหตุผล…

….ย้อนกลับไปเมื่อ30นาทีก่อน ขณะที่บรรยากาศยังคงนิ่งสงบ

 

***

[8….9….10!หมายเลข64!ผู้เข้าร่วมหมายเลข64เป็นผู้ชนะได้รับ ‘หัวใจแห่งทะเลสาป’ ด้วยราคา800เหรียญทอง!ขอแสดงความยินดีด้วย!ในที่สุดอัญมณีชิ้นนี้ก็ได้พบกับเจ้าของที่คู่ควร!]

เงินจำนวนมากได้ถูกใช้จ่ายอย่างลวกๆ 800เหรียญทอง…นั่นเป็นเงินมากพอที่จะซื้อที่ดินเล็กๆที่หนึ่ง มันเป็นโลกที่ชาวชนบทไม่สามารถเข้าใจได้

ธีโอคิดว่าเขาได้เก็บเงินไว้เป็นจำนวนมากในฐานะจอมเวทย์ แต่ก็ไม่สามารถเทียบได้กับผู้คนที่มารวมตัวกันที่นี่ มันจะมันจะต้องใช้เงินทั้งหมดของธีโอดอร์เพียงเพื่อซื้อ ‘หัวใจแห่งทะเลสาป’ ที่พึ่งประกาศผู้ชนะไป

 

ธีโออดไม่ได้ที่จะถอนหายใจออกมา กิบราเหลือบมองเขาและถามว่า “หุๆ มันเป็นยังไงบ้าง?ฉันไม่ได้บอกไปแล้วงั้นหรอว่ามันจะดีกว่าถ้าเราไม่มา?”

“คุณหมายถึงเรื่องนี้?”
“ใช่ ครึ่งหนึ่ง”กิบราพยักหน้าก่อนที่จะพูดต่อ “นายจ้าง ลองคิดเกี่ยวกับมัน คนเหล่านั้นมีมากเกินไป ดังนั้นเพื่อให้ตัวเองเป็นที่ไม่พึงพอใจ นาฬิกาบนข้อมือของพวกเขา เสื้อผ้าที่พวกเขาสวมใส่ คำพูดและการกระทำ…ทั้งหมดดูเหมือนออกแบบมาเพื่อล้อเลียนเราสำหรับความยากจน

“…นั่น”ธีโอดอร์หยุดหายใจชั่วขณะ เขารับรู้ได้ถึงความลึกซึ้งที่เขาลืมไปแล้ว

 

ธีโอนั้นเคยทุกข์ทรมานมาหลายปีในสถาบันเบอร์เก้น ไม่ใช่นักเรียนทุกคนที่เยาะเย้ยเขา แต่ธีโอดอร์เกลียดพวกเขาทั้งหมด เขาเกลียดคนที่เกิดมาพร้อมกับพรสวรรค์ที่เขาไม่มี แต่กลับใช้ชีวิตอย่างขี้เกียจ

ตอนนี้ความมั่งคั่งกำลังหมุนวนอยู่ด้านหน้าเขา

 

อย่างไรก็ตามเจ้าภาพก็ได้ร้องออกมา [ลูกค้าที่รักทุกท่าน!สิ่งของครึ่งหนึ่งจากการประมูลครั้งนี้ได้พบเจ้าของที่คู่ควรไปแล้วเช่นนั้นพวกเราจะให้ทุกท่านได้หยุดพักหายใจชั่วขณะ!นี่เป็นของที่มาจากอดีตอันไกลโพ้น มรดกของราชอาณาจักรที่ถูกทำลายด้วยเหตุผลที่ไม่มีใครทราบ!]

 

ขณะที่เขาเหยียดแขนทั้งสองข้างออกไป เจ้าภาพก็ได้มองรอบๆราวกับพยายามสบสายตากับผู้เข้าร่วมทุกคน หลังจากที่ผู้เข้าร่วมส่วนใหญ่หันไปสนใจ ชายคนนั้นก็ได้ชี้ไปยังวัตถุบนเวที

มันเป็นวัตถุสี่เหลี่ยมที่ปกคลุมไปด้วยผ้าคลุม และเป็นไปได้ว่าจะมีกล่องแก้วอยู่ภายใน จากนั้นเจ้าภาพก็ได้ดึงผ้าคลุมออก

 

ขณะนั้นเอง…

-โอ้?   ความตะกละได้ตื่นขึ้นจากการนอนหลับ

‘อะไร มีเรื่องใหญ่เกิดขึ้นอีกงั้นหรือ?’

-น่าสนใจอย่างยิ่ง ผู้ใช้ ดูเหมือนโชคจะวิ่งรอบๆตัวเจ้าในวันนี้

‘โชค?สร้อยคอนั่น?

ความตะกละตอบรับธีโอ

ขณะที่เจ้าภาพได้เปิดเผยสร้อยเงินในกล่องแก้ว ความตะกละก็พูดด้วยน้ำเสียงที่นุ่มนวล

-นั่นเป็นของที่น่าประทับใจยิ่ง ดังนั้นโปรดจำเอาไว้ เจ้าหญิงแห่งแอนเทียช…สร้อยคอของชาล็อตมันเป็นสร้อยที่ปกคลุมไปด้วยคำสาปที่พิเศษซึ่งมีเจตนาที่อาณาจักรแห่งหนึ่ง

‘คะ-คำสาป?!’

-สร้อยคอจะเปลี่ยนแปลงวิญญาณทุกชนิดรอบๆให้กลายเป็น ‘วิญญาณชั่วร้าย’หากอยู่ในมือของเนโครแมนเซอร์ มันจะสามารถแสดงพลังในระดับสมบัติแห่งชาติออกมา

จากนั้นความตะกละก็ได้แสดงข้อมูลให้เขาดู

 

[+16สร้อยคอของชาล็อต(เครื่องประดับ)]

[นี่คือสร้อยคอของชาล็อตซึ่งเป็นเจ้าหญิงองค์สุดท้ายแห่งราชอาณาจักรแอนเทียช อาณาจักรที่ถูกทำลายโดยความคิดที่ชั่วร้าย มันเป็นอุปกรณ์ที่ดูเรียบง่าย แต่คำสาปที่อยู่ภายในนั้นน่ากลัวอย่างมาก มันจะสาปเหล่าผู้คนที่ยังมีชีวิต และเปลี่ยนให้วิญญาณทุกชนิดให้แปรเปลี่ยนเป็นวิญญาณชั่วร้ายที่ทรงพลัง อย่างไรก็ตาม ผนึกที่ถูกสร้างโดยนักบุญกำลังปิดกั้นพลังอำนาจของมันไว้

*สร้อยเส้นนี้อยู่ในระดับ ‘สมบัติ’

*เมื่อกินแล้ว พลังเวทย์จำนวนมหาศาลจะถูกดูดซับ

*เมื่อกินแล้ว อาจจะทำให้เกิดความเสียหายร้ายแรงต่อจิตใจ

*เมื่อกินแล้ว ‘คำสาปแห่งแอนเทียช’จะถูกใช้งาน

*เมื่อกินแล้ว ระยะเวลาในการย่อยคือ 11 วัน]

 

‘อันตราย!’ธีโอดอร์ได้ตระหนักถึงธรรมชาติที่น่ากลัวของสร้อยคอต้องสาปชิ้นนี้

จอมเวทย์ได้เรียนรู้จากวัยเด็กว่ามีหลายสิ่งในโลกนี้ที่พวกเขามองไม่เห็น เพียงเพราะพวกเขาไม่เห็นมัน ไม่ได้หมายความว่ามันไม่มีอยู่จริง ด้วยเหตุนี้ธีโอดอร์จึงตระหนักถึงความอันตรายของสร้อยเส้นนี้

มีวิญญาณนับไม่ถ้วนที่วนเวียนอยู่รอบๆโลกวัตถุแห่งนี้ แน่นอนว่าพวกมันส่วนใหญ่ไม่สามารถมองเห็นหรือไม่สามารถก่อให้เกิดอันตรายแก่ผู้คนได้ อย่างไรก็ตามเหล่าผู้คนที่หลงใหลในสิ่งชั่วร้ายจะได้กลับคืนมาในฐานะวิญญาณชั่วร้าย

พวกมันถูกจัดให้เป็นสิ่งมีชีวิตที่ไม่มีตัวตน ซึ่งการโจมตีกายภาพไม่สามารถทำอะไรมันได้ ต้องใช้จอมเวทย์อย่างน้อยขั้น4หรือผู้ใช้ออร่าในการจัดการมัน แต่พวกมันไม่ใช่ปัญหาใหญ่เพราะพวกมันมีไม่มากนัก

อย่างไรก็ตามสร้อยคอนี้อาจจะก่อให้เกิดภัยพิบัติ!

ไม่ว่าเขาจะรั้เรื่องวิกฤตหรือไม่ เจ้าภาพก็ได้เริ่มเปิดการประมูล สร้อยคอของชาล็อต

 

[เอาละ มาเริ่มกันเถอะ!เมื่อสักครู่ผมได้บอกทุกท่านให้หยุดพักใช่ไหม?ดังนั้นของชิ้นนี้จะเริ่มต้นที่30เหรียญทอง!อีกนัยหนึ่ง ราคาสูงสุดของสินค้าชิ้นนี้คือ300เหรียญทอง! มันเป็นของเก่าแก่ แต่มันก็ไม่เลวที่จะซื้อเก็บเอาไว้!]

 

300เหรียญทองเป็นเงินจำนวนมากสำหรับคนทั่วไป แต่คนส่วนใหญ่ที่มารวมตัวกันที่นี่เป็นผู้ที่ร่ำรวยที่สุดในทวีป บางคนพยักหน้าให้เจ้าภาพ ขณะที่คนอื่นๆต่างป้อนคำหวานเข้าไปในหูของสาวๆที่พวกเขาพามา

อย่างไรก็ตาม กลับมีผู้เสนอราคาที่ไม่คาดคิด ตัวแทนของกลุ่มการค้าออร์คุส ซึ่งไม่ได้ให้ความสนใจในของชิ้นใดเลยตั้งแต่เริ่มประมูล

[มะ-หมายเลข 133 ให้เต็มจำนวน!ดังนั้นราคาปัจจุบันจึงเท่ากับ60เหรียญทอง]

เหล่าฝูงชนไม่ได้สนใจคำพูดของเจ้าภาพ คนที่มาชุมนุมกันที่นี่ต่างมีอำนาจมากมาย แต่ก็ไม่สามารถที่จะละเลยชื่อของกลุ่มการค้าออร์คุสไปได้ นอกจากนี้นี่คือการให้ราคาเต็มจำนวน ครั้งแรกในการประมูลวันนี้ ดังนั้นนี่จึงเป็นการประกาศว่าหากมีผู้เสนอราคาขึ้นมา ก็เท่ากับว่าเป็นการท้าทายกลุ่มการค้าออร์คุส

ไม่น่าแปลกใจ แม้แต่ธีโอก็ยังลังเลเช่นกัน

 

‘บ้าจริง กลุ่มการค้าออร์คุส…!’

 

ถ้าหากเป็นคนอื่นนอกเหนือจากกลุ่มการค้าออร์คุสที่เสนอราคา ธีโอดอร์อาจจะได้รับสร้อยเส้นนี้

สร้อยคอที่ปกคลุมไปด้วยคำสาปที่แสนอันตราย แต่ตามที่ข้อมูลบอก มันไม่สามารถใช้พลังของมันได้เนื่องจากผนึก คนที่ซื้อสร้อยจะนึกว่ามันไม่มีความสามารถใดๆ ดังนั้นจึงมีแนวโน้มว่าจะใช้มันเป็นเครื่องประดับทั่วไป

อย่างไรก็ตาม กลุ่มการค้าออร์คุส ถูกสงสัยว่าเกี่ยวข้องกับเวทมนต์ดำ ดังนั้นธีโอจึงไม่สามารถปล่อยให้ตัวแทนชนะการประมูลได้ หากภัยพิบัติเกิดขึ้นที่นี่ ธีโอดอร์จะไม่สามารถให้อภัยตัวเองได้เมื่อเขาสามารถป้องกันมันได้

 

ก่อนหน้านั้น เขาก็ได้ถามความตะกละเป็นเรื่องสุดท้าย ‘เห้ แกหมายความว่ายังไงที่สร้อยเส้นนั้นเป็นเรื่องโชคดีสำหรับฉัน?’

-เจ้าลืมไปแล้วงั้นหรอ?ในดันเจี้ยนที่สร้างขึ้นโดยDeath’s Worship  ข้าได้กินวิญญาณชั่วร้ายเข้าไป

‘อา’

 

มันเป็นเรื่องที่เขาลืมไปแล้ว เขานึกถึงวิญญาณชั่วร้ายที่ปรากฏขึ้นในทางเดินแคบๆและหน้าต่างข้อมูลก็ได้เด้งขึ้นมาหลังจากที่ความตะกละได้กินพวกมันไป

 

[ผู้ใช้ยังไม่ได้ปลดล็อคคุณสมบัติ]

 

ยิ่งเขาคิดเกี่ยวกับมันมากเท่าไร เรื่องก็ยิ่งถูกผูกมัดเข้าด้วยกัน ขณะที่เขาคิดถึงความสัมพันธ์ระหว่าง ‘แก่นพลัง’ ‘วิญญาณชั่วร้าย’และ’สร้อยคอของชาล็อต’สมองที่ชาญฉลาดของธีโอก็ให้คำตอบแก่เขาทันที เขาเข้าใจว่าทำไมความตะกละจึงบอกว่าโชคได้ติดตามเขา

 

‘สร้างวิญญาณชั่วร้ายด้วยสร้อยเส้นนั้นและให้ความตะกละกินพวกมัน’

 

ขั้นตอนการรวบรวมวิญญาณในหนังสือต้นฉบับนั้นเรียบง่ายและง่ายต่อการกิน มันจะไม่มีประสิทธิภาพหากเขาออกตามหาและกินวิญญาณชั่วร้าย อย่างไรก็ตาม ประสิทธิภาพจะย้อนกลับมาหากเขาได้สร้อยเส้นนี้

ธีโอดอร์สูดลมหายใจเข้าลึกๆและยกมือขวาของเขาขึ้น ซึ่งมีป้ายหมายเลขอยู่บนมือของเขา

 

[มะ-หมายเลข472!ผู้เข้าร่วมหมายเลข472 ให้ราคาเต็มจำนวน!ตอนนี้ราคาอยู่ที่90เหรียญทอง!]เจ้าภาพร้องออกมาด้วยความประหลาดใจ เขาไม่คิดว่าจะมีใครกล้าเสนอราคาตัดหน้ากลุ่มการค้าออร์คุส

สายตาของทุกคนได้จับจ้องไปยังตัวแทนของกลุ่มการค้าออร์คุสและชายหนุ่มที่ขัดขวางตัวแทนของกลุ่มการค้า ธีโอดอร์สามารถสัมผัสได้ถึงสายตาที่จับจ้องมายังเขาจากทุกทิศทาง

ตัวแทนจากออร์คุส ได้จ้องมองมาที่เขาจากมุมเฉียง ด้วยดวงตาสีน้ำตาลที่ส่องแสงสีแดงออกมา

 

***

เป็นผลให้ โรงประมูลแห่งนี้กลายเป็นห้องพูดคุยสำหรับทั้งสองคน

ด้วยกฏของการประมูลแห่งคาร์กาส ราคาที่ชนะไม่อาจเกินไปกว่าราคาเปิด10เท่าได้ กล่าวอีกนัยนึง มันไม่ใช่เรื่องผิดปกติที่จะมีผู้เข้าร่วมประมูล มีวิธีแยกต่างหากเพื่อแก้ปัญหา แต่เหตุการณ์นี้เป็นกรณีพิเศษ

ผู้ขายได้แนะนำให้พวกเขากำหนดข้อตกลงกันผ่านการสนทนา

 

“…ดังนั้น สิ่งที่คุณต้องการ?”

“หืม?”ธีโอดอร์รู้สึกประหลาดใจกับคำถาม

ตัวแทนได้ยกคิ้วขึ้นและกล่าว”ฉันได้ตรวจสอบมาเล็กน้อยระหว่างที่พวกเราอยู่ที่นี่ ชื่อของคุณคือธีโอ คุณเป็นจอมเวทย์ขั้น4จากสมาคมเวทมนต์แห่งเมลเทอร์ คุณไม่ได้มาคาร์กาสเพื่อพบญาติห่างๆงั้นหรือ?คุณมีแผ่นโลหะจากหมีแห่งกลุ่มการค้าโพโลเนล และคุณเป็นชายหนุ่มที่มีอนาคตที่ดี”

“คุณชมเชยผม?”

“อ่า นั่นไม่ใช่คำชมเชย ฉันจะพูดให้เข้าใจละกัน”ตัวแทนไม่ต้องการที่จะเสียเวลาอีกต่อไปและถามว่า “คุณ ต้องการเท่าไหร่?ไม่สิ ฉันจะให้ของที่คุณต้องการ แน่นอนว่าเงื่อนไขก็คือคุณต้องให้สร้อยคอแก่ฉัน”

“อืม”ธีโอดอร์ตระหนักถึงความเข้าใจผิด

 

ตัวแทนไม่ทราบว่าธีโอนั้นต้องการสร้อยจริงๆ เขาคิดว่ามันเป็นเพียงแค่เหยื่อล่อสำหรับธีโอเพื่อขอในสิ่งที่เขาต้องการ

อันที่จริงหลายคนก็คิดเช่นนี้ ความจริงที่ว่าสร้อยคอนี้เป็นเพียงแค่ของเก่า ดังนั้นมันจึงเป็นเรื่องไร้สาระที่จะไปท้าทายกลุ่มการค้าออร์คุสและซื้อมันด้วย300เหรียญทอง

 

จากนั้นตัวแทนก็พูดต่อ “โดยวิธีการแล้ว คุณนั้นกล้ามาก กล้าที่จะต่อรองด้วยอายุเช่นนี้ คุณไม่ใช่จอมเวทย์ แต่เป็นพ่อค้าอัจฉริยะ…”

“ฉันขอโทษ”ธีโอดอร์ขัดการพูดของตัวแทน “ฉันต้องการสร้อยเส้นนั้น”

 

บรรยากาศได้ถูกแช่แข็งด้วยประโยคเดียว การจ้องมองของตัวแทนกลายเป็นหนาวเหน็บขณะที่มือของเขากระตุกราวกับรู้สึกคัน อย่างไรก็ตามหลังจากที่ตอบสนองได้ ตัวแทนก็ได้สงบการสั่นของร่างกายเขาและเปิดปากขึ้นเพื่อพูด น้ำเสียงของเขานั้นแตกต่างไปจากเดิมอย่างเห็นได้ชัด “…ฉันเข้าใจ คุณจะบอกว่าคุณจะไม่ถอนตัวสินะ?”

“ใช่ คุณได้ยินอย่างถูกต้อง”

“กล้ามาก”ตัวแทนพูดพึมพำก่อนที่จะยกหัวขึ้น

 

ดวงตาสีน้ำตาลอมแดงของเขาดูลึกลงไป บางทีอาจจะเป็นเพราะอารมณ์ของเขา ไม่สิ ธีโอไม่ได้คิดไปเองว่ามันเปลี่ยนสี แทนที่จะเป็นสีน้ำตาลอมแดง ดวงตาของตัวแทนได้แปรเปลี่ยนเป็นสีแดงดั่งเลือด

 

ตัวแทนจ้องมองเข้าไปในดวงตาของธีโอดอร์และประกาศว่า “นี่เป็นคำแนะนำสุดท้ายของฉัน ปล่อยสร้อยคอนั่นไป”

 

ขณะเดียวกันแสงก็ได้สาดประกายอยู่ในดวงตาของตัวแทน ดวงตาสีแดง….มันได้รับการขนานนามว่าเป็นเนตรปีศาจในอดีต มันมีอำนาจในการหลอกล่อหรือสำแดงพลังพิเศษ

อย่างไรก็ตาม มันไม่มีประโยชน์ในวันนี้ ความตะกละ ผู้ที่หลับไหลไปได้ตื่นขึ้นมาอีกครา ดวงตาที่จับจ้องมานั้นได้ขัดขวางการนอนหลับของมัน ในยุคโบราณกาล จำนวนสัตว์ประหลาดที่สามารถเอาชนะการป้องกันทางจิตใจของความตะกละสามารถนับได้เพียง3นิ้วเท่านั้น

 

ขณะที่ดวงตาสีแดงพยายามเจาะทะลุธีโอดอร์ หนังสือเวทย์โบราณ ความตะกละ ก็ได้พูดออกมาอย่างเหนือกว่า  -น่ารำคาญสิ้นดี แม้จะใช้ดวงตาที่ชั่วร้ายนั่น

จากนั้นมันก็เตะตัวแทนออกไป

 

“อ้ากก!”ตัวแทนได้กรีดร้องออกมาและปิดตาสนิท

“เกิดอะไรขึ้น?!”

“-อย่าเข้ามาใกล้ข้า!”

 

ธีโอดอร์ผู้ที่ไม่รับรู้ถึงการต่อสู้ภายในจิตใจของเขาได้เดินเข้าไปใกล้เขาเพื่อจะช่วยเหลือ แต่ตัวแทนกลับตวาดใส่เขา

ดวงตาที่แท้จริงของตัวแทนนั้นไม่เป็นอะไร แต่นี่เป็นครั้งแรกที่เขาได้รับความตกใจในโลกแห่งจิตวิญญาณ มันทำให้เขาอารมณ์เสียอย่างมาก เมื่อคิดว่าเนตรปีศาจของเขาไม่ได้ผลและแม้กระทั่งถูกโจมตีกลับทางจิต?นอกจากนี้ชายหนุ่มยังทำตัวราวกับว่าไม่รู้ว่าเกิดอะไรขึ้น

 

ตัวแทนต้องการที่จะออกจากสถานที่แห่งนี้ดังนั้นเขาจึงกรีดร้องออกมาทันที “มันช่วยไม่ได้!การประลอง!ในอีกสามวันข้างหน้า ข้าจะแก้ไขทัศนคติของเจ้า!”

“นั่น-ทำไมจู่ๆ….”

“ข้าไม่มีอะไรที่จะพูดกับเจ้าอีก!”

 

หลังจากกล่าวจบ ตัวแทนก็ได้วิ่งออกจากห้อง เป็นเพราะเขาไม่สามารถเข้าใจได้ว่าเกิดอะไรขึ้นและดูเหมือนว่าชายหนุ่มจะไม่ยอมปล่อยสร้อยคอไป

 

‘ไม่ว่าจะในกรณีใด ข้าจะชนะหากเป็นการต่อสู้ตัวต่อตัว’มันอาจจะช้าไปไม่กี่วัน แต่ในที่สุดสร้อยนั่นก็ต้องตกเป็นของข้า

 

ดวงตาของเขาเต็มไปด้วยเจตนาฆ่า ใบหน้าของตัวแทนบิดเบี้ยวขณะที่เดินลงบันไดด้วยท่าทางหยาบๆ ในทางกลับกันธีโอดอร์กำลังเผชิญหน้ากับกิบราที่รอคอยอยู่

 

“กะ-เกิดอะไรขึ้น?”กิบราถามด้วยเสียงเล็กๆเพราะความวิตกกังวลของเขา

ธีโอดอร์ยิ้มให้เขาและตอบว่า “มันเป็นการต่อสู้แบบตัวต่อตัว!ตัวแทนได้กลับออกไปแล้ว”

“อะไรนะ!?นายจ้าง คุณเสียสติไปแล้วงั้นหรอ?!ฉันบอกคุณไปแล้วอย่างชัดเจนว่าคุณต้องไม่ยอมรับการต่อสู้แบบตัวต่อตัว!”

 

การต่อสู้ตัวต่อตัวนั้นเป็นกฏเพิ่มเติมในการประมูลใต้ดินแห่งคาร์กาส ที่ใช้เฉพาะเมื่อสินค้าได้ถูกเสนอด้วยราคาสูงสุดเท่านั้น ทั้งสองฝ่ายจะต้องเลือกนักรบเพื่อมาต่อสู้กัน และผู้ชนะจะได้รับของชิ้นนั้นไป

ปัญหาก็คือกฏบางส่วนที่ตั้งไว้สำหรับการต่อสู้ตัวต่อตัว

 

“นายจ้าง ฉันรู้ว่าคุณเป็นนักสู่ที่เก่ง แต่คุณไม่สามารถเข้าร่วมได้ด้วยตัวคุณเอง ทำไมคุณถึงยอมรับการต่อสู้นี้กัน?”

“ดี มันเป็นสิ่งที่ฉันต้องการ”

“ไม่ใช่เรื่องนั้น!การต่อกรกับกลุ่มการค้าออร์คุส….นักรบคนใดจะบ้ามากพอที่จะยอมรับข้อเสนอของคุณ?ถ้าคุณคิดเกี่ยวกับฉันละก็ โปรดหยุดคิด การมีส่วนร่วมในการต่อสู้นั้นไม่ใช่ส่วนหนึ่งของการว่าจ้าง”

 

กิบรานั้นพูดมาอย่างเด็ดขาด มันเป็นเส้นที่เขาไม่สามารถข้ามได้ ธีโอดอร์ได้ว่าจ้างสมาคมข่าวสารเพื่อหาข้อมูลของสินค้าและซื้อหนังสือต้นฉบับ ไม่มีอะไรที่เกี่ยวข้องกับการท้าทายกลุ่มการค้าออร์คุส

 

อย่างไรก็ตาม ธีโอดอร์ยังคงนิ่งสงบเหมือนเดิม ตั้งแต่แรกเขาไม่ได้มีเจตนาที่จะเสนอชื่อของกิบรา เขารู้จักคนที่เขาต้องการจ้างสำหรับการต่อสู้ตัวต่อตัวนี้ดี ธีโอไล่ความกังวลของกิบราออกไป “ไม่จำเป็นต้องกังวล ฉันได้ตัดสินใจเกี่ยวกับนักรบแล้ว”

“อะไรนะ จริงงั้นหรอ?”
“ใช่ ฉันต้องส่งข้อความให้กับเขา แต่เขาก็จะมาพบกลับเราในไม่ช้า”

กิบราอดไม่ได้ที่จะอยากรู้ ในฐานะหัวหน้าสาขาของสมาคมข่าวสาร เขาไม่สามารถระงับความอยากรู้อยากเห็นของเขาได้และถามว่า “อะแฮ่ม งั้น เขาคือใครกัน?เขาจะต้องเป็นนักรบที่ยิ่งใหญ่”

 

ตามข่าวลือ กลุ่มการค้าออร์คุส มีสัตว์ประหลาดผู้ที่สามารถตัดต้นไม้ขนาดใหญ่ได้ด้วยคมดาบและฆ่าออร์คได้ด้วยมือเปล่าของเขา

ข่าวลือมีแนวโน้มว่าจะเป็นการพูดเกินจริง แต่ไม่มีใครสงสัยทักษะของเขาหลังจากที่เขาได้จัดการกับอัศวินไม่กี่ปีที่ผ่านมา มันเป็นคนที่ปกคลุมไปด้วยชุดเกราะสีดำ ดังนั้นใบหน้าและเสียงของเขาจึงไม่เป็นที่รู้จัก อย่างไรก็ตาม เห็นได้ชัดว่า อัศวินดำ ผู้นั้นจะเป็นหนึ่งในผู้เข้าร่วมการต่อสู้

แม้ว่าธีโอจะไม่รู้เกี่ยวกับข่าวลือก็ตาม เขามั่นใจว่าคนที่เขาเลือกจะสามารถเอาชนะอัศวินดำได้ ท่ามกลางดินแดนที่กว้างขวางของซิโปโต ธีโอนั้นได้เลือกคนที่แข็งแกร่งที่สุด

 

ธีโอดอร์พูดด้วยน้ำเสียงที่เต็มไปด้วยความคิดถึงแปลกๆ “ผู้นำของกลุ่มทหารรับจ้าง หมาป่าพเนจร แรนดอลฟ์ โคลวิส”

มันเป็นชื่อที่เขาพบในระหว่างการสำรวจซิโปโตเมื่อไม่กี่วันก่อน แรนดอล์ฟเป็นนักดาบผู้ที่ตัดผ่านกองทัพนับพันของอันเดทที่มิลเลอร์ บารอนี่

ถ้าธีโอไม่รู้เกี่ยวกับการปรากฏของแรนดอล์ฟ เขาอาจจะไม่ยอมรับการต่อสู้ตัวต่อตัว นอกจากนี้เขายังเคยประมือกับรีเบคก้าน้องสาวของแรนดอล์ฟมาแล้ว ดังนั้นพี่น้องคู่นี้จึงดูเหมือนว่าจะมีส่วนเกี่ยวข้องกับธีโอในหลายๆด้าน

ธีโอดอร์ประกาศอย่างมั่นใจ “เขาไม่ใช่คนระดับสูงสุด แต่เขาจะเอาชนะอัศวินดำได้อย่างแน่นอน”