0 Views

“ตอนนี้ราคาอยู่ที่80เหรียญทอง!ผู้เสนอราคาคือหมายเลข107!”

 

ภายใต้ใบหน้าที่สงบนิ่งของเจ้าภาพ เขากลับเต็มไปด้วยความงงงวย เป็นเพราะเขาไม่เคยมีประสบการณ์การแย่งชิงหนังสือต้นฉบับเช่นนี้มาก่อน

เขาไม่รู้เกี่ยวกับอดีตที่ผ่านมาเมื่อไม่มีเวทย์คัดลอก แต่ตอนนี้เมื่อหนังสือฉบับคัดลอกได้แพร่กระจายไปทั่วโลก มูลค่าของหนังสือต้นฉบับก็ได้ลดลง มีเพียงผู้มั่งคั่งที่ต้องการตกแต่งห้องสมุดของพวกเขาเท่านั้นที่จะซื้อมัน อย่างไรก็ตาม การแข่งขันระหว่างผู้เข้าร่วมประมูลทั้งสองคนนั้นสูงอย่างมาก

ราคา80เหรียญทอง เป็นราคาที่แพงกว่าเครื่องเพชรเสียอีก นั่นทำให้ตัวแทนของสมาคมข่าวสารรู้สึกลังเล อย่างไรก็ตามอาร์คานได้จับป้ายไว้แน่นและมองไปทางธีโอดอร์ที่พยักหน้าโดยปราศจากความลังเล เป็นการแสดงออกที่แสดงถึงความมุ่งมั่นในการซื้อสินค้าโดยไม่สนว่าเขาจะกำไรหรือขาดทุน

 

อาร์คานได้หลับตาและกางนิ้วทั้งสิบออก

 

“ครับ 100เหรียญทอง!100เหรียญทอง!ผู้เข้าร่วมหมายเลข381 ได้ให้ราคาที่100เหรียญทอง และการนับถอยหลังจะเริ่มอีกครั้ง!10วินาที!”

 

เจ้าภาพและเหล่าผู้ชมที่ตอนแรกไม่มีความสนใจในหนังสือต้นฉบับต่างรู้สึกตื่นเต้นกับสถานการณ์นี้

โดยรวมแล้ว โรงประมูลทางทิศเหนือนั้นมีขนาดเล็กกว่าเขตอื่นๆ ดังนั้นข้อจำกัดของสินค้าเบ็ดเตล็ดเช่นเครื่องเพชรจึงแตกต่างได้อย่างชัดเจนเมื่อเทียบกับอาวุธที่ซื้อขายกันในราคาสูง สิ่งประดิษฐ์ที่หายากอาจปรากฏเป็นบางครั้ง แต่ส่วนใหญ่พวกมันมักจะออกมาในการประมูลวันสุดท้าย ด้วยเหตุผลดังกล่าวมันจึงเป็นเวลานานแล้วที่โรงประมูลทิศเหนือนั้นไม่ได้มีการประมูลที่สูงเกิน100เหรียญทอง

ธีโอดอร์จ้องมองไปที่ชายชราที่นั่งอยู่ห่างๆ ‘คุณจะตามมาไหม?มันมาถึง100เหรียญทองแล้ว…..คุณจะให้มากกว่านี้เพียงแค่อยากอ่านมัน?’

 

พูดตรงๆ ธีโอนั้นไม่เชื่อ หากเขาแค่อยากจะอ่านหนังสือเล่มนี้ มันมีฉบับคัดลอกอยู่มากมายในตลาด เป็นเรื่องแปลกที่นักวิชาการผู้ซึ่งไม่ใช่จอมเวทย์ยอมใช้เงิน80เหรียญทองในการซื้อหนังสือเล่มนี้ ธีโอไม่รู้เป้าหมายของชายชรา แต่ดูเหมือนว่าชายชราจะมีความมุ่งมั่นแปลกๆต่อหนังสือต้นฉบับ

ชายชราลังเลอยู่ชั่วขณะก่อนที่จะยกมือขึ้น อย่างไรก็ตามจำนวนการเสนอราคานั้นแตกต่างจากครั้งก่อน มันไม่ใช่20เหรียญทองแต่เป็น10เหรียญทอง ครึ่งหนึ่งของราคาเสนอก่อนหน้าของเขา

 

“หมายเลข107!110เหรียญทอง ครั้งนี้เขาให้ราคาครึ่งหนึ่ง!ผมอยากที่จะบอกว่าราคาในตอนนี้มันเกินไปกว่าการประมูลก่อนๆของเราไปแล้ว!”

 

ปฏิกิริยาของผู้เช้าดูนั้นแบ่งออกเป็นสองกลุ่ม มีผู้ที่เสียใจกับข้อเท็จจริงที่ว่าการเสนอราคาเต็มจำนวนไม่ได้ดำเนินต่อไปในขณะที่คนอื่นนั้นสนใจในกลุ่มของธีโอดอร์ คิ้วของธีโอดอร์กระตุกขึ้นถี่ยิบเมื่อดวงตาหลายคู่ได้จับจ้องมาที่เขา ไม่สิ มันไม่ใช่เพราะพวกเขา แต่เป็นเพราะสายตาที่จับจ้องของชายชรา เฮนริช ที่จับจ้องมายังธีโอ

เขาจะทำยังไงต่อ?ดวงตาเหล่านั้นเหมือนจะถาม

 

“ครับ หมายเลข 381!”

นิ้วทั้งสิบของธีโอดอร์ได้แผ่กว้างขณะที่เขาชูป้าย

“อีกครั้งกับการเสนอราคาเต็มจำนวน! 130เหรียญทองครับ!หนังสือต้นฉบับไม่เคยแข่งกันดุเดือดเช่นนี้มาก่อน!ผมสามารถยืนยันได้ว่ามันไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนในช่วงสิบปีที่ผ่านมา!”ปากของเจ้าภาพเปิดออกแสดงให้เห็นถึงความตื่นเต้นของเขา

 

การเสนอราคา130เหรียญทองนั้นอาจจะเป็นเรื่องปกติในโรงประมูลทางทิศตะวันออกหรือทางใต้ เขาจับจ้องไปยังหมายเลข107เฮนริชด้วยสายตาที่ตื่นเต้น แม้ว่ามันจะหยุดลงที่เท่านี้ แต่มันก็เกิดความคาดหมายของเขาไปมาก อย่างไรก็ตามความโลภของคนนั้นไม่มีที่สิ้นสุด

โชคร้ายที่ความโลภนั้นไม่สามารถบรรลุผลได้ เฮนริชก้มหัวให้กับธีโอดอร์ก่อนที่จะวางป้ายของเขาลงบนตัก นั่นหมายความว่าเขาจะไม่เสนอราคาอีกต่อไป เจ้าภาพกลืนความเสียใจของเขาขณะที่เขาเห็นภาพนี้และนับถอยหลัง ไม่มีใครที่จะประมูลมากไปกว่า130เหรียญทอง

 

“เราได้ผู้ชนะแล้ว!หนังสือต้นฉบับ [การแนะนำเวทย์สายธรรมชาติ 2]ซึ่งเขียนโดยไมน์ดัล เฮอเซม ผู้ชนะก็คือหมายเลข381 ที่ราคา130เหรียญทอง!

 

มีเสียงปรบมือดังขึ้นเล็กน้อยตอบสนองต่อเสียงที่ดังขึ้นของเจ้าภาพ เสียงบางส่วนแสดงออกมาเพราะขอบคุณสำหรับความบันเทิง เช่นเดียวกับผู้ที่เยาะเย้ยธีโอดอร์ที่เสียเงินไปถึง130เหรียญทอง อย่างไรก็ตามธีโอดอร์นั้นไม่สนใจ ความสุขในการได้หนังสือที่เขาต้องการนั้นบดขยี้ทุกความรู้สึกไม่สบายใจของเขาออกไป

 

[การแนะนำเวทย์สายธรรมชาติ 2]ได้อยู่ในมือของเขาแล้ว

 

[การแนะนำเวทย์สายธรรมชาติ 2]

[หนังสือเล่มนี้จะอธิบายถึงธาตุทั้งสี่อย่างละเอียดกว่าหนังสือเล่มอื่นๆ มันเป็นหนังสือที่เขียนเกี่ยวกับความสัมพันธ์ระหว่างจอมเวทย์และพลังของธาตุ ผู้เขียน ไมน์ดัล เฮอเซม ได้รับการขนานนามว่าเป็นจอมเวทย์สายธรรมชาติที่ยิ่งใหญ่ที่สุด เขาเป็นคนเดียวที่ประสบความสำเร็จใจการเรียกผู้คุมแห่งธาตุ

*ความเข้าใจของคุณสูง (87.5%)

*หนังสือเวทย์เล่มนี้อยู่ในระดับ ‘ล้ำค่า’

*เมื่อกินแล้ว ความเชี่ยวชาญของเวทมนต์ธาตุจะเพิ่มขึ้น

*นี่คือหนังสือต้นฉบับที่เขียนโดยผู้เขียนโดยตรง เมื่อกินแล้วความสัมพันธ์กับจิตวิญญาณธาตุที่เหมาะสมกับคุณจะเปิดขึ้น มีโอกาสเล็กน้อยที่คุณจะสามารถทำสัญญากับจิตวิญญาณธาตุได้

*คุณนั้นยังไม่เป็นจอมเวทย์สายธรรมชาติเต็มตัว ขอแนะนำให้คุณเพิ่มขีดความสามารถของคุณก่อนที่จะกินมัน]

ธีโอดอร์นั้นรู้สึกยินดีขณะที่เขาตรวจสอบข้อมูล เขาได้รับวิธีการติดต่อกับไมน์ดัลในสถานที่ที่เขาไม่เคยนึกถึง อาจจะต้องใช้เวลาสักระยะจนกว่าเขาจะสามารถกินมันได้ แต่มันก็เป็นเพียงเรื่องของเวลาเท่านั้น

จอมเวทย์ลึกลับ ไมน์ดัล ผู้ที่เคยทำสัญญากับผู้คุมธาตุ เขาเป็นตำนานที่ยังมีชีวิต เงิน130เหรียญทองสำหรับโอกาสที่จะติดต่อกับเขาถือเป็นเรื่องเล็กน้อย

จากนั้นเขาก็วางมันลงในคลังของเขาและหันไปจ้องมอง

 

‘ขอบคุณมากครับ’ เขาจ้องมองไปยังเฮนริชและโค้งให้อย่างสุภาพ

 

ตามข้อมูลของกิบรา สินทรัพย์ของเฮนริชนั้นมีมากกว่าธีโอดอร์เสียอีก หลายชั่วอายุคน ครอบครัวของเฮนริชนั้นเป็นตระกูลชนชั้นสูงในคาร์กาสซึ่งเป็นผู้ที่สร้างความมั่งคั่งของพวกเขาเอง ซึ่งแตกต่างจากผู้อื่นที่บรรพบุรุษทิ้งไว้ให้

อย่างไรก็ตามชายชรากลับยอมแพ้ในหนังสือเล่มนี้ เขาได้เห็นอะไรบางอย่างในดวงตาของธีโอดอร์หรือเขาไม่คิดว่ามันมีค่าถึง200เหรียญทองกัน? เหตุผลนั้นไม่แน่ชัดแต่ทว่ามันเป็นที่ชัดเจนว่าธีโอดอร์ชนะ ต้องขอบคุณเฮนริชที่ยอมถอยหลังให้

“หึ”เฮนริชยิ้มและพยักหน้า

จากนั้นธีโอดอร์ก็คิดว่าเขาอยากจะเป็นเช่นชายชราผู้นี้เมื่อเขาแก่ตัว ขณะที่การประมูลได้ดำเนินการต่อ

***

หลังจากที่เขาได้รับ[การแนะนำเวทย์ธรรมชาติ 2]ในวันแรก ธีโอดอร์ก็ได้เดินไปยังโรงประมูลอื่นๆอย่างต่อเนื่อง

ตัวแทนที่ได้รับการว่าจ้างจากสมาคมข่าวสารอาจจะสามารถซื้อหนังสือได้ แต่ไม่มีการรับประดันว่าจะไม่มีหนังสือที่พิเศษเช่นการแนะนำเวทย์ธรรมชาติ2 ประสบการณ์ในการประมูลนั้นน่าสนใจกว่าที่เขาคิด

แน่นอนกำไรเช่นวันแรกนั้นไม่ได้มีอีก นอกเหนือจากนั้นส่วนใหญ่นั้นเรียบเฉย จำนวนของหนังสือต้นฉบับที่วางขายนั้นน้อยกว่าที่ควรจะเป็น แต่เขายังคงสะสมหนังสือได้มากกว่า20เล่มจากโรงประมูลทั้งสามแห่ง

ส่วนใหญ่นั้นอยู่ในระดับทั่วไป แต่มีหนังสือระดับหายากปนอยู่สองเล่ม มันเป็นรางวัลใหญ่ที่เขาคิดไม่ถึงว่าเขาจะได้รับมันหลังจากออกมาจากเมลเทอร์ไม่ถึงเดือน

 

‘เอาละ ฉันไม่ได้ซื้อพวกมันทั้งหมด’

 

คู่แข่งทั้งสองคนที่ธีโอได้พบในวันแรก โคลสันและเฮนริช ได้แข่งกับเขาอีกหลายครั้งในโรงประมูลอื่นๆ แม้ว่าเขาจะยอมหนังสือหลายเล่มที่ไม่จำเป็นให้แก่เฮนริช ผู้ซึ่งมอบการแนะนำเวทย์ธรรมชาติ2ให้กับเขา  ในวันแรก เขามักจะเสนอราคาแข่งกับโคลสัน มันเป็นเงินที่ธีโอนำมาเพื่อใช้การนี้อยู่แล้ว ดังนั้นเขาจึงไม่ลังเลเลยที่จะเสนอราคา

ผลที่ได้ก็คือหนังสือต้นฉบับ23เล่มอยู่ในคลังของเขาแล้ว

 

“ฟู่….นายจ้าง คุณคิดจะทำยังไงกับพวกมันงั้นหรอ?มันเป็นหลักการที่จะไม่ถามเกี่ยวกับเจตนาของนายจ้าง แต่ฉันอยากรู้อยากเห็นยิ่ง”

“มันเป็นความลับ”

“อืม ฉันคิดว่าฉันคงต้องจัดการในภายหลัง….”

 

มีทั้งข้อดีและข้อเสียที่กิบราและอาร์คานคอยจับตามองเขาอย่างใกล้ชิด

ธีโอดอร์ได้ใช้จ่ายไปหลายร้อยเหรียญทองที่โรงประมูล เขาได้ยอมแพ้ในบางรายการและได้สร้างความเสียหายมหาศาลให้แก่ผู้อื่น ดังนั้นมันจึงทำให้ใครหลายคนอยากรู้อยากเห็นเกี่ยวกับเขา

คนของเมลเทอร์นั้นรู้เรื่องนี้อย่างชัดเจน แต่ความรู้สึกของจอมเวทย์นั้นแตกต่างออกไปในหลายๆด้าน ธีโอดอร์ไม่สามารถปลดปล่อยตัวเองจากธรรมเนียมของจอมเวทย์ดั้งเดิมได้

 

ในตอนท้าย กิบราได้ยกมือขึ้นและบ่นว่า “ไม่เป็นไร ฉันไม่รู้ว่าจะพูดอะไรอีก อย่างไรก็ตามดูเหมือนว่างานของพวกเราจะเสร็จแล้ว คุณคิดว่ายังไง?”

“ไม่ ยังเหลืออีกหนึ่งวันไม่ใช่หรอ?”
“ฉันจะบอกคุณ ในวันสุดท้ายของการประมูลใต้ดิน งานประมูลครั้งใหญ่จะถูกจัดขึ้น จะไม่มีการขายสิ่งเล็กๆน้อยๆเช่นหนังสือต้นฉบับ ทำไมคุณจึงต้องทำตัวเองให้เป็นจุดสนใจของพวกชั้นสูงกัน?”

 

ถ้าใครบางคนรู้และได้ยินสถานการณ์นี้ พวกเขาจะพยักหน้า ข้อมูลของผู้นำสาขาแห่งสมาคมข่าวสารนั้นถูกต้องเสมอ คนที่เข้าร่วมการประมูลครั้งใหญ่นั้นจะมีแต่เหล่าผู้มีอำนาจในซิโปโต ไม่สิ คาร์กาส พวกเขามีอำนาจที่จะจัดการกับใครบางคนหากพวกเขาไม่พอใจ และธีโอดอร์ไม่ควรดึงดูดความสนใจจากพวกเขาหากเขาต้องการปิดบังตัวตน

ดังนั้นจึงเป็นทางเลือกที่ควรจะข้ามผ่านไป อย่างไรก็ตามธีโอดอร์กังวลเรื่องนี้ชั่วขณะก่อนที่จะส่ายหัวของเขา เขาไม่สามารถอธิบายออกมาได้แต่สัญชาตญาณของเขาบอกกับเขาว่าเขาไม่ควรพลาดการประมูลครั้งนี้

 

“ไม่ ฉันจะเข้าร่วม”

 

มันเป็นสัมผัสที่6 หลังจากที่ได้รับอัมบราและวงแหวนแห่งมัสเปลเฮม สัมผัสของธีโอดอร์ก็ได้มาถึงจุดสูงสุดแล้ว เขามีการรับรู้ความรู้สึกของอัลเฟรดและสัมผัสที่กว้างขึ้น ดังนั้นสัญชาตญาณของเขาจึงราวกับการมองไปในอนาคตก้าวหนึ่ง ถ้าสัญชาตญาณของเขาบอกว่ามันถูกต้องที่จะทำเช่นนี้ งั้นมันก็มีแนวโน้มที่จะถูกต้อง

ธีโอดอร์ยืนยันอย่างแน่วแน่ต่อกิบราที่ยังคงกังวล “ไม่ต้องกังวลไปหรอก ไม่มีอะไรที่ฉันต้องการในการประมูลนี้และฉัันจะไม่ไปยุ่งกับพวกชั้นสูงแน่นอน”

 

***

และในวันรุ่งขึ้น ธีโอดอร์ก็ได้มีการกระทบกระทั่งกับกลุ่มการค้าออร์คุส