0 Views

บทที่ 58

สิบห้าขีด

 

 

หอคอยแห่งความลำเค็ญสูงนับสิบเมตรและทุกชั้นมีความสูงราว ๆ สิบเมตร

 

ชั้นแรกมีลวดลายที่ปรากฏบนพื้นผนังและเพดาน ตรงกลางของชั้นแรก มีสัตว์อสูรเรืองแสงปรากฏออกมา

 

หอคอยแห่งความลำเค็ญนี้จริง ๆ แล้วเป็นหอคอยที่ก่อเป็นรูปเป็นร่าง

 

ด้านในมีหอคอยอีกนับไม่ถ้วน หอคอยเหล่านี้สามารถดูดซับพลังงานของสวรรค์และโลกช่วยให้มันรักษาพลังของการก่อตัว

 

สัตว์อสูรที่สร้างขึ้นมาจากพลังงาน พลังนั้นก่อตัวและพุ่งไปที่ หลี่ฟู่เฉินจากความเร็วของมันมันไม่ได้ด้อยไปกว่าสัตว์อสูรระดับ 1

 

ฟึ่บ!

 

หลี่ฟู่เฉินหันดาบเพื่อหลบการโจมตีของสัตว์อสูร จากนั้นแทงดาบเข้าไปในคอของมัน

 

“ฮืมม์? เขาผ่านชั้นแรกมาได้ด้วยความรวดเร็วเช่นนี้หรือ?”

 

ผู้คนที่รออยู่ด้านนอกหอคอยต่างไม่สะทกสะท้าน

 

โดยทั่วไปความเร็วที่ผ่านชั้นแรกอย่างรวดเร็วนั้นหมายความว่าศิษย์คนนี้มีทักษะในระดับหนึ่ง

 

“ดูเหมือนว่าข้าจะประเมินเขาต่ำเกินไป”

 

ผู้นำนักบวชยพยักศรีษะยอมรับ

 

เมื่อมาถึงที่ชั้นสองของหอคอย รูปปั้นที่มีลวดลายสว่างขึ้น และมีสัตว์อสูรอันทรงพลังพุ่งเข้าหาหลี่ฟู่เฉิน

 

หลี่ฟู่เฉินฟันไปที่เปลวพลังของสัตว์อสูร เขาคาดว่าการฟันครั้งนี้น่าจะสยบมันได้; แต่มันทำให้พลังของสัตว์ร้ายลดลงเพียงเล็กน้อย

 

ไม่นาน ภายใต้การสนับสนุนของพลังที่ก่อตัว สัตว์อสูรกลับฟื้นพลังขึ้นมาอีกครั้ง

 

“ดูเหมือนว่า ข้าจะต้องโจมตีจุอ่อนที่สุดของปีศาจเหล่านี้”

 

สิ่งที่หลี่ฟู่เฉินทำไว้ก่อนหน้านี้เป็นเพียงการหยั่งเชิง เนื่องจากเขาเฉือนไปที่คอของมันซึ่งเป็นจุดที่ยากที่สุด

 

เขาต่อสู้ต่อไปอีกสองสามยก และแทงเข้าไปในคอของสัตว์อสูร

 

บูมม!

 

พลังงานของสัตว์อสูรระเบิดออกมากระจายเป็นพลังงานที่ไม่มีรูปแบบของสวรรค์และโลก

 

“ใช้เพียง 12 ขีดเพื่อผ่านชั้นสอง ดูแล้วไม่ต้องสงสัยเลยว่าว่าเขาสามารถผ่านชั้นสามได้”

 

ฝูงชนที่อยู่ด้านนอกหอคอยกลับกลายเป็นความโกลาหล

 

“กุญแจสำคัญคือระยะเวลาที่เขาต้องการเพื่อผ่านชั้นสาม”

 

“ข้าเดาว่าภายใน 60 ขีด”

 

“นั่นอาจเร็วเกินไป! ข้าคาดเดา 90 ขีด”!

 

ทุกคนกำลังถกเถียงกันและแต่ละคนก็มีความคิดเห็นของตัวเอง

 

ภายในชั้นสามขอหอคอยลำเค็ญ…

 

หลี่ฟู่เฉินรู้สึกว่ารูปแบบการก่อตัวนั้นไม่เหมือนสองสิ่งก่อนหน้าและเป็นพื้น ที่มีความหนาแน่นของพลังงานสูงสุดจากสวรรค์และโลก

 

บูวววว์!

 

หมาป่ายักษ์เป็นรูปเป็นร่างขึ้นด้วยพลังงานก่อตัวดวงตาของมันเปล่งประกายราวกับอัญมณียักษ์สองก้อน

 

“ความเร็วเช่นนี้!”

 

หมาป่าพลังงานมหาศาลนั้นเร็วมากพร้อมด้วยร่างของมันกรงเล็บเหมือนห้าใบมีดคมปรากฏขึ้นตรงหน้า หลี่ฟู่เฉิน

 

หลี่ฟู่เฉินสามารถหลบหลีกได้ แต่ไม่มีโอกาสโต้กลับ

 

หลังจากแลกเปลี่ยนกันมาหลายสิบครั้ง หลี่ฟู่เฉินก็สามารถเฉือนที่จุดอ่อนของหมาป่าได้

 

แต่สิ่งที่น่าประหลาดใจสำหรับหลี่ฟู่เฉินคือดาบของเขาไม่สามารถทำลายหมาป่าได้เพียงสร้างความเสียหายเล็กน้อยเท่านั้น ภายใต้อิทธิพลของการก่อตัวหมาป่าในไม่ช้ามันก็ฟื้นและเรืองแสงขึ้น

 

“สัตว์พลังงานชั้นสามมีการป้องกันที่สูงผิดปกติ การโจมตีครั้งเดียวที่จุดอ่อนไม่เพียงพอ นอกจากว่าพลังโจมตีของข้าจะถึงระดับที่ไม่เคยมีมาก่อน”

 

“แต่การโจมตีจุดอ่อนของมันทำให้ความเร็วในการฟื้นตัวของสัตว์ร้ายช้าลงไม่น่าจะกู้คืนได้อย่างรวดเร็ว”

 

ด้านนอกตัวจับเวลาน้ำอยู่ที่ 45 ขีด

 

46, 47 … 50 ขีด

 

เมื่อเวลาผ่านไปอย่างช้า ๆ แสงจากชั้นสามก็ยังไม่ดับ

 

“ตาย!”

 

แม้ว่าสัตว์ร้ายที่เกิดขึ้นจากการก่อตัวนั้นไม่ได้ยอดเยี่ยมในการโจมตี แต่มันก็ยอดเยี่ยมในเรื่องความเร็วและหลังจากที่เขาถูกโจมตีหลายครั้งในจุดอ่อนของมัน เขาก็สามารถเอาชนะได้

 

สำหรับจุดอื่น ๆ ในร่างกายของมันไม่ว่าจะมีการโจมตีกี่ครั้งก็ตามมันจะไร้ประโยชน์

 

หลังจากใช้เวลาสักพัก ในที่สุดหลี่ฟูเฉินในก็เข้าใจรูปแบบการโจมตีของหมาป่าพลังงานมหาศาล เขาทำนายการเคลื่อนไหวของหมาป่า โดยใช้การกวัดแกว่งดาบ สี่ครั้งต่อเนื่องกันเพื่อจัดการกับปีศาจร้าย

 

หลังจากมันสลายไป หลี่ฟูเฉินก็ออกจากหอคอยแห่งความลำเค็ญ

 

“54 ขีดอันดับ 60

 

หัวหน้านักบวชยิ้มขณะที่บอกหลี่ฟู่เฉินผลลัพธ์ของเขา

 

“54 ขีดเหรอ?”

 

หลี่ฟู่เฉินไม่แปลกใจเลย

 

ปัจจุบัน ความสามารถของหลี่ฟู่เฉินยังห่างไกลจากฟางหลี่ไห่และเกาซ่างเทียน

 

ทั้งสองมีอันดับวิชาที่สูงกว่า มีระดับการบ่มเพาะที่สูงและดูเหมือนว่าจะมีวิชาการขัดเกลาร่างกายที่ดี รากฐานของพวกเขาน่าจะดีกว่าหลี่ฟู่เฉินเช่นกัน

 

แต่ หลี่ฟู่เฉินมีข้อได้เปรียบของเขาเอง การป้องกันและการ

 

หากลี่ฟู่เฉินมุ่งหน้าไปกับพวกเขา เขาอาจไม่อยู่ฝ่ายแพ้

 

บนผนังหินแผ่นจารึกของหลี่ฟู่เฉิน ที่ถูกแขวนไว้ที่ 60 สำหรับทุกคนมันเป็นตำแหน่งที่ยอดเยี่ยม

 

“ดังนั้นเขาคือหลี่ฟู่เฉิน ใครจะรู้ว่าจริง ๆ แล้วเขามีความสามารถนี้”

 

ภายในฝูงชนเหล่านี้อย่างน้อยครึ่งหนึ่งของพวกเขารู้จักชื่อของหลี่ฟูเฉิน

 

“ ช่างเป็นคนที่ร้ายกาจ เส้นทางการพัฒนาของเขาดีกว่ายอดอัจฉริยะ 10 คน”

 

“เกี่ยวกับเรื่องนี้ ข้าพบว่ามีบางอย่างผิดปกติ หากเขาพัฒนาได้ดีมากเช่นนี้เช่นนี้ทำไมเขาถึงไม่ได้รับเลือกให้เป็นยอดอัจฉริยะ?”

 

“เจ้ายังไม่รู้เรื่องนี้ใช่ไหม หลี่ฟู่เฉินมีเพียงโครงกระดูกปกติ มันเป็นเพียงแค่โครงกระดูกปกติไม่ว่าเขาจะรับรู้ได้ดีเพียงใด ก็ยังไม่เพียงพอที่จะรับตำแหน่งอัจฉริยะได้”

 

“ฮึ ฮึ ในประวัติศาสตร์ของนิกายคังเหลียนดูเหมือนว่าจะไม่มีโครงกระดูกของศิษย์คนไหนที่มีระดับการรับรู้ที่ดีเลิศเช่นนี้ใช่มั้ย”

 

ยังมีบางคนที่ไม่รู้ว่า หลี่ฟู่มีโครงกระดูกปกติและเมื่อพวกเขาค้นพบ พวกเขาต่างตกตะลึง

 

***

 

ภายในสองสามวันข่าวของหลี่ฟูเฉินที่ได้รับอันดับ 60 ในหอคอยแห่งความลำเค็ญแพร่กระจายราวกับไฟป่าทั่วทั้งนิกายนอก

 

แม้ว่าการจัดอันดับในหอคอยแห่งความลำเค็ญไม่สามารถแสดงทุกอย่างได้ แต่ก็เท่ากับว่า หลี่ฟู่เฉินมีความแข็งแกร่ง100 ลำดับแรกของศิษย์นิกายชั้นนอก

 

‘แม้ว่าข้าอาจยังไม่ต้องการแต้มสะสมในตอนนี้ แต่ความต้องการใช้แต้มเหล่านั้นน่าจะเพิ่มขึ้นเป็น 100 เท่าในอนาคตข้างหน้า ข้าน่าจะประสบกับความพ่ายแพ้ในอนาคตหากข้าไม่สะสมแต้มในตอนนี้

 

เมื่ออยู่ใน นิกายคังเหลียนแต้มสะสมพิเศษเป็นที่ต้องการและไม่เคยเพียงพอ

 

การใช้คัมภีร์ศิลปะการต่อสู้ระดับเหลือง ขั้นสูงสุดต้องมีแต้มอย่างน้อย 1,000 แต้ม ในขณะที่คัมภีร์ศิลปะการต่อสู้ระดับลี้ลับ ขั้นต่ำ จะต้องมีแต้มอย่างน้อย 10,000 แต้ม คัมภีร์ศิลปะการต่อสู้ระดับลี้ลับ ขั้นกลางต้องการแต้มสะสม 30,000 แต้ม

 

โอสถเม็ดระดับสีเหลืองขั้นกลางมีค่าสองสามร้อยแต้ม มากกว่าพันแต้มสำหรับโอสถเม็ดระดับสีเหลืองขั้นสูง สำหรับโอสถระดับลี้ลับขั้นต่ำ แม้แต่ผู้อาวุโสนิกายที่ต้องการพวกเขาก็ขายให้ในราคาหมื่นแต้ม

 

นอกจากนั้นดาบและชุดเกราะจะต้องใช้แต้มสะสมเพื่อแลกเปลี่ยน แม้ว่าอาจไม่จำเป็นต้องใช้ที่ขอบเขตพลังลมปราณ แต่ก็ไม่ได้หมายความว่าพวกเขาไม่สามารถใช้งานได้ในอนาคต

 

หากหลี่ฟู่เฉินรอจนกว่าจะมีแต้มสะสมจำนวนมากนั่นหมายถึงความคืบหน้าของเขาย่อมล่าช้า

 

หลี่ฟูเฉินได้ไตร่ตรองตลอดทั้งคืน เขาจึงตัดสินจะไปเสี่ยงโชคที่ภูเขาศิลาอีกครั้ง

 

เปรียบเทียบการล่าสัตว์และการตกปลา อันหลังน่าจะเป็นทางเลือกที่น่าเชื่อถือ ด้วยทักษะของ หลี่ฟู่เฉิน เขาสามารถได้รับแต้มสะสมอย่างน้อย 10,000 แต้มต่อเดือน

 

ภูเขาศิลาล้วนขึ้นอยู่กับโชค

 

ความโชคดี มันไม่แน่นอน บางทีอาจได้แต้มสะสมนับหมื่นในคราวเดียว แต่ในช่วงเวลาที่โชคไม่ดีการได้รับเพียงไม่กี่ร้อยแต้มต่อเดือนเป็นเรื่องปกติ

 

หลี่ฟูเฉินรู้สึกว่าเขาโชคดี ที่เขาจะได้พบแร่หิมะเงินในระยะเวลาอันสั้น

 

สิ่งที่หลี่ฟู่เฉินไม่ทราบก็คือ ในช่วงเวลาที่เขากำลังค้นหาแร่ กวนเซี่ยได้เข้าไปทดสอบที่หอคอยแห่งความลำเค็ญ

 

ลำดับที่ 198

 

***

 

แม้ว่าลำดับจะไม่ดีเท่า หลี่ฟู่เฉิน แต่เมื่อพูดถึงทักษะที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว นางได้รับการพิจารณาว่าเป็น 1 ใน 10 ยอดอัจฉริยะ

 

และไม่รู้ว่าเมื่อไหร่ที่ข่าวของ กวนเซี่ยและ หลี่ฟู่เฉิน ที่มาจากเมืองเดียวกัน เริ่มบานปลายภายในนิกาย

 

สิ่งนี้ดึงดูดความสนใจและความกังวลจากบางคน

 

***

 

ครึ่งเดือนผ่านไปหลี่ฟูเฉินไม่พบสิ่งใดเลย

 

เขาต้องยอมรับมันเป็นความสำเร็จที่คาดไม่ถึงในครั้งก่อน

 

เมื่อต้องการหาแร่ระดับต่ำชิ้นใหญ่ แร่ระดับสีเหลืองก็ยากพอ นับประสาอะไรกับการหาแร่ระดับเหลืองขั้นกลาง

 

หลี่ฟูเฉินไปที่ทะเลสาบคังเหลียนและเริ่มต้นชีวิตของเขาในฐานะชาวประมง

 

ในเวลาเดียวกันด้วยวิชาเปลวไฟสีแดงถึงขั้นที่แปด หลี่ฟู่เฉิน ตัดสินใจที่จะทานโอสถเปลวเพลิงสีแดง

 

สารสำคัญของโอสถเปลวเพลิงสีแดง ทำให้การบรรลุขั้นที่เก้าไม่เป็นงานที่ยากนัก

 

หลี่ฟู่เฉิน ไม่ลืมว่าถ้าเขาฝึกฝนวิชาเปลวเพลิงสีแดงให้อยู่ในขั้นที่เก้าภายในหนึ่งปีเขาจะได้รับ 100,000 แต้มสะสม…