0 Views

ตอนที่ 5 การทดสอบสุดท้าย


เสียงตะโกนของจินวูดังไปถึงหูของฮันเตอร์ทั้งหมด

“!”

“เครื่องดนตรี?”

ความหวังปรากฏขึ้นในแววตาของพวกเขาอีกครั้ง ไม่เหมือนกับตอนที่จินวูขอให้พวกเขาก้มกราบ เวลานี้เหล่าฮันเตอร์ต่างไม่ลังเลที่จะตอบสนอง แน่นอน หากการคาดเดาของเขาผิดพลาด พวกเขาจะถูกสังหารหมู่เมื่อพวกเขาเข้าใกล้เทวรูปเหล่านี้ ทว่าในขณะนี้ ไม่มีฮันเตอร์แม้แต่คนเดียวที่ยังสงสัยคำสั่งของจินวู  

ซองเป็นคนแรกที่ไปถึงเทวรูปที่ถือเครื่องดนตรี

“…”

ขณะที่ซองกลั้นหายใจ เขาก็ค่อยๆ มองขึ้นไปยังเทวรูปนั้น ราวกับว่ามันตอบสนอง นิ้วของเทวรูปขยับ มันเริ่มเล่นพิณในมือของมัน

มันเป็นเสียงที่ไพเราะ

“เขาพูดถูก”

“เคลื่อนที่ไปยังเทวรูปที่มีเครื่องดนตรี”

เนื่องจากมีความหวังขึ้นมาอีกครั้ง ฮันเตอร์แต่ละคนจึงวิ่งไปยังเทวรูปต่างๆ ที่ถือเครื่องดนตรีอยู่

แตร ขลุ่ย พิณ ในไม่ช้า ท่วงทำนองอันเสนาะหูของเครื่องดนตรีต่างๆ ก็ดังไปทั่วทั้งวิหาร  

คิมที่วิ่งจนแทบจะหมดลมหายใจ ทรุดลงไปและคุกเข่าลงตรงหน้าเทวรูปที่ถือแมนโดลิน

เสียงดีดพิณ~~~

ในขณะที่ท่วงทำนองของแมนโดลินดังโชยมากับสายลม เทวรูปที่ไล่กวดคิมก็ค่อยๆ หยุดลง คิมร้องไห้ออกมาในจุดที่เขาคุกเข่าลงไปอย่างควบคุมอารมณ์ไม่ได้

“ฮือออออ”

และแล้วเทวรูปก็หันไปจากเขา หลังจากที่มันตรวจสอบวิหารส่วนที่เหลือ มันก็พบเป้าหมายใหม่ของมัน

“แมร่งเอ้ย!”

จินวูสบถออกมาเมื่อสบสายตาของมัน และเขาก็เริ่มวิ่ง หัวใจของเขาเต้นราวกับว่ามันกำลังจะระเบิด หลังของเขาเปียกโชกไปด้วยเหงื่อ

“ทำไม! ทำไมเทวรูปนี้ถึงไม่เล่นเครื่องดนตรี?!”

จินวูจ้องไปยังเทวรูปที่เขามาถึงด้วยความโกรธเคือง มันถือกลองอยู่ในมือ แต่ร่างที่แน่นิ่งของมันกลับไม่มีสัญญาณใดๆ ที่บอกว่ามันจะเล่นเครื่องดนตรีของมัน

ตูม!

ตูม!

ตูม!

เทวรูปลดช่องว่างระหว่างพวกเขาด้วยความเร็วอันน่าหวาดหวั่น เมื่อเทวรูปซึ่งเมื่อครู่นี้อยู่อีกฝั่งของวิหารเข้ามาใกล้พวกเขา จินวูก็กลืนน้ำลายลงไป

“หรือเป็นเพราะจูฮีกับเราอยู่ที่นี่พร้อมกัน?”

นี่ต้องเป็นคำตอบแน่ๆ เมื่อเขามองไปรอบๆ มันก็ไม่มีฮันเตอร์คนไหนเลยที่มีปัญหากับเทวรูปของพวกเขา

“เราไม่มีเวลามาคิดเรื่องนี้แล้ว”

เขาวางจูฮีลงและเตรียมวิ่งไปยังจุดอื่น

“จินวู…”

จูฮีที่หวาดกลัวจับแขนเสื้อของเขาไว้แน่น จินวูกระซิบใส่หูของเธออย่างใจเย็น

“พวกเราทั้งคู่จะตายหากผมอยู่ที่นี่”

เมื่อเขาเห็นน้ำตาก่อตัวขึ้นตรงหางตาของเธอ จินวูก็รู้ว่ามันไม่มีเวลาอธิบายแล้ว เขาดึงมือที่สั่นของเธอออกจากแขนเสื้อของเขาเบาๆ จากนั้นจึงวิ่งด้วยพละกำลังทั้งหมดของเขาไปยังเทวรูปอีกตน

*ตึ่ง ตึ่ง ตึ่ง* (เสียงตีกลอง)

ขณะที่เขาวิ่ง เขาก็ได้ยินเสียงจังหวะของกลองที่เริ่มจากทางด้านหลังของเขา

“ขอบคุณพระเจ้า”

มีภารกิจเดียวเท่านั้นที่เหลืออยู่ นั่นคือการไปให้ถึงเทวรูปอีกตนอย่างปลอดภัย

ตอนนี้จินวูเป็นคนเดียวที่ยังไปไม่ถึงการปกป้องของเทวรูปที่ถือเครื่องดนตรี ฉะนั้นแล้ว ความโกรธทั้งหมดของเทวรูปจึงมุ่งเป้าไปที่เขาเพียงคนเดียว จินวูวิ่งหนีจากฝีเท้าเสียงดังของผู้ตามล่า และเร่งความเร็วไปยังอีกฝั่งของห้อง

ตูม!

ตูม!

ขณะที่เขาม้วนตัวหลบการกระทืบของเทวรูปอย่างฉิวเฉียว การหายใจของเขาก็กลายเป็นหนักหน่วงขึ้นเรื่อยๆ ถึงแม้เขาจะเป็นฮันเตอร์แรงค์ E ระดับต่ำสุด แต่ในฐานะฮันเตอร์คลาสต่อสู้ ร่างกายของเขาก็ให้ความช่วยเหลือเล็กๆ น้อยๆ ที่มันทำได้ในสถานการณ์เช่นนี้

“อีกนิดเดียวเท่านั้น!”

เมื่อสังเกตเห็นว่าฝีเท้าของเทวรูปกำลังใกล้เขาเข้ามา เขาก็มุ่งเป้าไปที่ขาและเสริมกำลังขาของเขา ความเร็วของเขาเพิ่มขึ้น แต่อีกสองสามก้าวกว่าเขาจะไปถึงเทวรูปที่เป็นเป้าหมายของเขา

“ไม่นะ ไม่ใช่ทางนั้น!”

ซองตะโกนใส่เขา

เขาจดจ่ออยู่กับการเคลื่อนไหวของเทวรูปจนกระทั่งถึงตอนนี้ จินวูหันมาสนใจเทวรูปที่เขามาถึง

“อ้า!”

“มันไม่ได้ถือเครื่องดนตรีอยู่!”

ในเวลานี้เองที่เขาตระหนักได้ว่าสิ่งที่เขาคิดว่าเป็นเครื่องดนตรีในมือของเทวรูปนั้นจริงๆ แล้วคือโล่ เทวรูปยกโล่ในมือของมันขึ้นและเหวี่ยงมันลงมา

“อ๊ะ!”

จินวูพุ่งตัวไปด้านข้าง

“อร๊ายย!”

จูฮีกรีดร้อง

ขณะที่เขากลิ้งตัวไปบนพื้น เขาก็มองขึ้นไป เทวรูปแทบจะอยู่เหนือตัวเขา

“หนีเสือปะจระเข้…”

การเกลือกกลิ้งบนพื้นทำให้เกิดแผลบนหน้าผากของเขา เลือดไหลลงมาที่ดวงตาและบดบังการมองเห็นของเขา จินวูมองไปทางด้านซ้ายและด้านขวา

“เครื่องดนตรี เครื่องดนตรี…”

ทว่าไม่มีเครื่องดนตรีอยู่ในสายตาของเขาเลย

“เทวรูปยกเท้าของมันขึ้น”

“บ้าเอ้ย!”

ตูม!

จินวูหลบการกระทืบได้อย่างเฉียดฉิวด้วยการพุ่งตัวไปทางด้านข้าง แต่เขาก็กำลังใกล้ถึงขีดจำกัดของเขาแล้ว เมื่อรู้สึกอ่อนแรง เขาก็พบว่ามันเป็นเรื่องยากที่จะรักษาสมดุลด้วยเหตุผลบางอย่าง

“ได้โปรด…”

หากมีพระเจ้า เขาก็อยากสวดอ้อนวอนถึงพระองค์ ในชั่วขณะนั้น จินวูก็สังเกตเห็นเทวรูปอีกตนที่ไม่ถือทั้งอาวุธและเครื่องดนตรี

“นั่นเอง”

เขาคลานด้วยพลังเฮือกสุดท้ายของเขา และฝากความหวังไว้ที่เทวรูปนั้น ด้วยการบิดร่างกายครั้งสุดท้ายของเขา เขาก็พุ่งตัวไปที่เท้าของเทวรูปที่มีหนังสืออยู่ในมือของมัน เมื่อเผชิญหน้ากับเทวรูปที่มุ่งหน้ามาทางเขา เขาก็ตระหนักได้ว่าเขานั้นไม่มีพลังเหลือให้เคลื่อนไหวแล้ว เขาหอบหายใจอย่างแรง และมองไปยังใบหน้าของเทวรูป เหมือนกับว่าการต่อต้านอย่างไม่ลดละของเขาทำให้มันเลวร้ายลง ความโกรธเกรี้ยวบนใบหน้าที่มองลงมายังจินวูเพิ่มขึ้นอย่างมาก

มันหยุดลงตรงหน้าจินวู

เมื่อเผชิญหน้ากับเทวรูปขนาดเท่าตึก จินวูก็แทบจะหายใจไม่ออก

“แกคิดว่าฉันคือหนูจนตรอก…”

เทวรูปเพียงจ้องมองต่อไป

“นี่คือจุดจบ…”

แน่นอนว่ามันคือหายนะที่ใกล้เข้ามาของเขา จินวูมองเห็นความตายของเขาในสายตาที่กำลังมองลงมาที่เขา

ในขณะนั้นเอง เขาก็ได้ยินเสียงร้องเพลงที่ไพเราะเสนาะหูซึ่งมาจากทางด้านหลังของเขา เขาหันไปมองแหล่งที่มาของมันด้วยความพยายาม เทวรูปที่เขากำลังพิงอยู่นั้นกำลังร้องเพลงด้วยเสียงอันบริสุทธิ์ เสียงของมันดังก้องไปทั่วทั้งวิหารแห่งนี้ เมื่อมองย้อนกลับไป จินวูก็เห็นว่าใบหน้าของเทวรูปนั้นเริ่มผ่อนคลายลง ร่องรอยของความโกรธอันโหดเหี้ยมของมันหายไปแล้วในขณะที่ใบหน้าของเทวรูปกลับสู่ใบหน้าเดิมอันไร้อารมณ์ของมัน

เมื่อการเล่นดนตรีของเทวรูปสิ้นสุดลง เทวรูปนั้นก็หันกลับไปยังที่นั่งของมัน และดูราวกับว่าไม่เคยมีอะไรเกิดขึ้น

ตูม!

เสียงของเทวรูปที่นั่งลงดังกึกก้องไปทั่วทั้งวิหาร

“อ่า… อ่า… พวกเรา… ปลอดภัย… แล้ว…?”

จินวูยิ้มจางๆ ผ่านเสียงหายใจแรงๆ ของเขา

จูฮีวิ่งมาหาเขาอย่างรวดเร็ว

“จินวู!”

หลังจากวิ่งมาด้วยพละกำลังทั้งหมดของเธอ จูฮีก็มาถึงเขา เธอหมดสติลงข้างๆ เขาพร้อมด้วยน้ำตา

“โอ้พระเจ้า… โอ้พระเจ้า…”

เธอใช้มานาทั้งหมดเป็นค่าใช้จ่ายและลองใช้เวทย์รักษาทุกบทที่เธอรู้ แต่มันก็ไม่ได้ผล

เหล่าฮันเตอร์ที่กระจัดกระจายมารวมตัวกันข้างหน้าจินวูทีละคนๆ สีหน้าของพวกเขามืดมนเหมือนกัน

“โอ้ ไม่นะ… จินวู…”

ท่ามกลางคำพูดและท่าทางน่าสงสารของพวกเขา จูฮีร้องไห้ออกมาโดยไม่หยุด

“ทำไมพวกเขาถึงมองมาที่เราแบบนั้น?”

จินวูอยากถาม แต่เขาไม่มีเรี่ยวแรงที่จะพูด ดังนั้นเขาจึงพยายามรวบรวมพลังและลุกขึ้นยืน

“…?”

แอ่งเลือดรวมตัวกันตรงจุดที่เขานั่งอยู่ ในที่สุดจินวูก็เข้าใจสถานการณ์ของเขา

“อ่า…”

ขาขวาของเขาตั้งแต่ใต้เข่าลงไปนั้นได้หายไปแล้ว

เขามองไปยังอีกฝั่งของห้องที่มีเทวรูปที่ถือโล่อยู่ ฐานของโล่นั้นชุ่มโชกไปด้วยเลือด

ขาที่หายไปของเขาอยู่ข้างใต้มัน

เขาหันกลับมาและมองเห็นเลือดหยดลงจากจมูกของจูฮี ร่างกายของเธอได้มาถึงขีดจำกัดของมันแล้ว การรักษาของฮันเตอร์แรงค์ B นั้นไม่เพียงพอที่จะสร้างส่วนใดส่วนหนึ่งของร่างกายขึ้นมาใหม่ แต่เธอก็ยังทำต่อไป ความพยายามของเธอเหมือนกับการตักน้ำด้วยเหยือกที่แตก และขณะที่เธอทำต่อไปนั้น ทั้งมานาและพลังของเธอก็ลดลงไปอย่างรวดเร็ว

“มันไม่เป็นไร จูฮี คุณหยุดได้แล้ว…”

“ไม่! ฉันรักษามันได้! ฉันจะรักษานาย!”

เหล่าฮันเตอร์มองพวกเขาทั้งสองคนด้วยความสงสาร

จาก 17 คนที่เข้ามา เหลืออยู่ 6 คนเท่านั้น

ในจำนวน 6 คนที่เหลืออยู่นั้น 2 คนได้รับบาดเจ็บสาหัส

ซองและแขนของเขา และในตอนนี้ จินวูกับขาของเขา

ถึงแม้ว่าชีวิตของพวกเขาจะปลอดภัย แต่ก็ไม่มีใครยิ้มได้

ทันใดนั้น เสียงดังสนั่นหวั่นไหวก็ดังไปทั่วทั้งวิหาร

ณ จุดศูนย์กลางของวิหาร พื้นดินที่มีวงเวทย์ถูกสลักไว้เริ่มยกตัวขึ้นมา และก่อตัวเป็นแท่น

จินวูเข้าใจว่าการทดสอบสุดท้ายมาถึงแล้ว

“พิสูจน์ศรัทธาของเจ้า…”

เขาได้ครุ่นคิดถึงความหมายของมันแล้ว

พื้นดินที่ยกตัวขึ้นหยุดอยู่ที่ความสูงเท่าเอว

“แท่นบูชา”

จินวูพูดอย่างเหม่อลอยกับตัวเอง

“แท่นบูชา?”

“เมื่อครู่นี้ เขาพูดว่าแท่นบูชาใช่ไหม?”

ชายหนุ่มที่ได้ช่วยชีวิตของพวกเขาไว้ไม่ใช่เพียงครั้งเดียวแต่ถึงสองครั้ง จินวูไม่ใช่ผู้ที่ได้รับการปลุกพลังระดับสูง แต่เป็นฮันเตอร์แรงค์ E ระดับต่ำที่พวกเขาดูแคลนในอดีตที่ผ่านมา

“ถ้าไม่ใช่เพราะซง พวกเราก็คง…”

ความคิดของเหล่าฮันเตอร์เป็นไปในทางเดียวกัน คำพูดของจินวูจนกระทั่งถึงตอนนี้คือเชือกช่วยชีวิตของพวกเขา และในตอนนี้ ชายหนุ่มผู้นี้ได้เอื้อนเอ่ยคำว่า “แท่นบูชา” ออกมา คิมซึ่งมีไหวพริบเป็นคนแรกที่เอ่ยขึ้นมา

“ฉันคิดว่าฉันเข้าใจ”

เขาดึงดาบซึ่งอยู่ที่เอวของเขาออกจากฝัก โดยปกติแล้ว อาวุธจะถูกใช้ในการสังหารอสูรเวทย์ แต่วัตถุประสงค์ของมันในเวลานี้ต่างออกไป

“แม้แต่คนโง่อย่างฉันก็เข้าใจได้ว่านายหมายความว่าอะไรสำหรับ “แท่นบูชา” นั่น”

เหล่าฮันเตอร์ต่างมองไปยังดาบที่ชักออกมาของคิมและกลืนน้ำลายลงไป ดาบนั้นเปล่งประกายด้วยความแหลมคม  

“เฮ้ คุณคิม! ทำไมคุณถึงเอาดาบนั่นออกมาตอนนี้”

“มาคุยเรื่องนี้กันก่อน!”

แรงค์ C ของซองคือระดับสูงสุดในปาร์ตี้นี้ ด้วยการที่เขาไม่สามารถทำหน้าที่ได้ จึงไม่มีใครอื่นในปาร์ตี้นี้ที่จะเทียบกับคิมได้ ผู้ซึ่งสกิลของเขาเปล่งประกายแม้กระทั่งในหมู่ฮันเตอร์แรงค์ D คนอื่นๆ

คิมชี้ดาบของเขาไปที่แท่นบูชา

“บทบัญญัติสุดท้ายคือ ‘พิสูจน์ศรัทธาของเจ้า’ และตอนนี้แท่นบูชานี้ก็ปรากฏขึ้นมากลางห้อง”

สายตาของคิมเลื่อนไปที่จินวู

“พวกเราต้องบูชายัญใครบางคนที่แท่นบูชานั่นใช่ไหม ซง?”

จินวูพยักหน้า มันเป็นการคาดเดาของเขาเช่นเดียวกัน หนึ่งในหกคนที่มีชีวิตอยู่จะกลายเป็นเครื่องบูชายัญ

“นั่นน่าจะเป็นกฎข้อสุดท้าย…”

เมื่อเขาเงยหน้าขึ้น เขาก็เห็นคิมที่เข้ามาใกล้เขาด้วยแววตาอันแปลกประหลาดในดวงตาของเขา เหงื่อสายหนึ่งไหลเป็นทางลงมาจากด้านข้างศีรษะของจินวู

“คุณลุง… คุณกำลังจะทำอะไร”

“แค่นั่งอยู่ตรงนี้เงียบๆ ก็พอ!”

คิมชี้ดาบของเขาไปที่ซอง ซึ่งนั่งอยู่ถัดจากจินวูที่กำลังตรวจสอบอาการบาดเจ็บของเขา

“ใครคือคนที่ลากพวกเราทั้งหมดมาที่นี่? มันคือซองที่อยู่ตรงนี้ไง! เช่นนั้นแล้ว ไม่ใช่ว่าเป็นเขาหรือไงที่ต้องชดใช้สำหรับเรื่องทั้งหมดนี้?!”

“คุณลุง!”

จินวูตะโกนออกไปและพยายามลุกขึ้น แต่แขนของซองก็หยุดเขาไว้ จินวูหันไปมองเขา

“…”

ซองส่ายหัวของเขาโดยไม่พูดอะไรสักคำ สายตาของเขาขอร้องจินวูให้อยู่เงียบๆ จินวูต้องการพูดบางสิ่ง ทว่าเขาก็กลืนคำพูดของเขาลงไป ซองค่อยๆ ลุกขึ้น

“คุณคิมพูดถูก ฉันต้องแสดงความรับผิดชอบ”

“เช่นนั้นพวกเราก็ยอมรับ ตาแก่”

คิมชี้ไปทางแท่นบูชาด้วยดาบของเขา

“ถ้าคุณยอมรับ ก็รีบไปเร็วเข้า คน 11 คนต้องตายก็เพราะว่าคุณ”


Solo Leveling – แปลไทย