0 Views

ตอนที่ 49 – รัตติกาลแห่งผู้เผยพระวจนะ (1)

 

“ออกไปคนที่ 9… มันเป็นครั้งแรกที่ฉันได้ยินเกี่ยวกับแอตทริบิวต์นี้”

“โอ้ นายคงจะไม่เคยเจอหรอก นี่เป็นครั้งแรกที่พวกเราเหล่าผู้เผยพระวจนะเห็นมัน”

ไอ้ระยำนี่กำลังแก้ตัว ผมอยากจะแซวเขาสักหน่อย

“แต่มันแปลก ถ้านายได้รับการเปิดเผยจริงๆ ทำไมนายถึงไม่เป็น ‘ผู้เปิดเผย’ แต่กลับเป็น ‘คนที่ออกมา’ แทน? ชื่อนี้มันหมายความว่ายังไง?”

“ร-เรื่องนั้น… การเปิดเผย… ไม่สิ หนังสือการเปิดเผย…”

ลีซงกุกตะกุกตะกัก มันเป็นเรื่องน่ายินดีที่ได้ดูเขาพยายามจะหลบการจับเท็จ ผมสงสัยว่าเขาจะซื่อสัตย์ได้แค่ไหนกัน ในที่สุดลีซงกุกก็หลับตาลง

“เมื่อฉันอ่านหนังสือการเปิดเผย… ฉันก็เลิกอ่าน!”

“นายเลิกอ่านมัน? ทำไมนายถึงไม่อ่านมัน?”

“เนื้อหาของหนังสือแห่งการเปิดเผยนั้นทั้งยาก กว้างขวาง และลึกซึ้งมาก…”

“งั้นนายก็คือคนที่เก้าที่เลิกอ่าน?”

“ใช่…”

“ฉันไม่คิดว่ามันจะช่วยฉันได้มากนักนะ”

“ม-ไม่! ฉันสามารถช่วยนายได้อย่างแน่นอน!”

ลีซงกุกที่สับสนพูดจาไร้สาระออกมาต่อในขณะที่กำลังเปิดปิดสมาร์ทโฟนของเขาอย่างไม่สบายใจ

“ทำไมนายถึงเอาแต่เล่นโทรศัพท์?”

“ฉ-ฉ-ฉันขอโทษ ฉันเป็นโรคติดสมาร์ทโฟน…”

เขาพยายามขอคำแนะนำจากคนอื่นที่ออกไป แต่นั่นก็ไม่นานนัก

“นายกำลังเล่นอินเทอร์เน็ตอยู่เหรอ?”

“ช-ใช่ ใช่แล้ว นี่เป็นความสามารถของผู้สันโดษ…”

กับคำพูดของลีซงกุก ผมหันไปทางฮันดงฮุน เด็กชายที่ถูกสะกดจิตกำลังยุ่งอยู่กับการฉีกเล็บของเขาด้วยดวงตาอันว่างเปล่า

ราชาแห่งเงาผู้สันโดษมีความสามารถในการจัดการกับข้อมูลอันทรงพลัง เด็กคนนี้ไม่อาจถูกกักตัวไว้ภายใต้เหล่าผู้เผยพระวจนะได้

ถ้าเหล่าผู้เผยพระวจนะกลายเป็นผู้มีส่วนร่วมในเรื่องราวแบบนี้ นิยายต้นฉบับก็จะพังทลายลง และแผนการที่ผมวางไว้ก็จะไร้ค่า ผมต้องหยุดคนพวกนี้ก่อนที่ทุกอย่างจะผิดพลาด

“ผู้เผยพระวจนะคนอื่นเองก็มีแอตทริบิวต์ ‘ออกไป’ ด้วยเหรอ?”

“…ใช่”

“มีทั้งหมดกี่คน?”

“เรื่องนั้น…” ลีซงกุกลังเลอยู่ครู่หนึ่งก่อนที่จะเปิดปาก “เท่าที่ฉันรู้ มีอยู่ 48 คน”

48 คน? มันน้อยกว่าที่ผมคิดไว้

เมื่อพิจารณาว่าตอนที่ 1,200 มีคนอ่าน 1 คน และตอนที่ 10 มีคนอ่าน 120 คน ผมคิดว่ามันคงจะมีอยู่อย่างน้อย 100 คน

คำพูดของลีซงกุกได้แก้ไขความสงสัยของผม

“ฉันรู้ว่าเดิมทีมันมีผู้เผยพระวจนะมากกว่านั้น แต่ฉันคิดว่าพวกเขาส่วนใหญ่ไม่ผ่านสถานการณ์แรกกัน”

“พวกเขาตายทั้งๆ ที่รู้อนาคตเนี่ยนะ?”

“เรื่องนั้น… พวกเราได้รับการเปิดเผย แต่พวกเราเพิ่งตระหนักได้เมื่อไม่นานมานี้ว่ามันเป็นการเปิดเผย ‘ที่แท้จริง'”

ในตอนนี้มันค่อยสมเหตุสมผลขึ้นมาหน่อย

บางทีในช่วงเริ่มต้นของสถานการณ์ ผู้อ่านหลายๆ คนอาจจะไม่คิดว่านิยายที่ถูกเขียนขึ้นเมื่อสิบปีที่แล้วจะกลายเป็นเรื่องจริง พวกเขาอาจจะจำมันไม่ได้ในทันที

ผมคิดว่ามันแปลกๆ ที่ลีซงกุกรอดมาได้ นอกจากนี้ ชายคนนี้ยังเป็นคนที่เก้าที่หยุดอ่าน ดังนั้นเขาจึงเป็นหนึ่งในผู้อ่านชุดแรกๆ ถ้าเป็นเช่นนั้น เขารอดมาได้ยังไง?

“ฉันโชคดีที่เอาชีวิตรอดมาจากขบวนรถไฟได้ ถ้ามันไม่ได้เป็นเพราะผู้เผยพระวจนะอีกคนที่อยู่ใกล้ๆ พวกเราคงจะตายไปแล้ว”

ผู้เผยพระวจนะอีกคนในสถานที่เดียวกันกับเขา?

“เรื่องนั้น-”

ในขณะที่ลีซงกุกกำลังจะพูด พื้นดินก็สั่นเล็กน้อย การสั่นสะเทือนถูกส่งมาแม้จะมีการปิดกั้นคลื่นเสียง

ลีซงกุกและผมวิ่งออกมานอกเต็นท์ในเวลาเดียวกัน

เคร้ง!

ผมคิดว่ามันเป็นสถานการณ์ย่อยกะทันหัน แต่ก็ไม่ใช่ คนสองคนยืนอยู่ตรงศูนย์กลางของแผ่นดินไหว ชายและหญิงคู่หนึ่งกำลังเผชิญหน้ากันอยู่ ผมไม่รู้จักผู้ชายคนนั้น แต่อีกคนนั้น…

“เธอไม่ใช่ตัวประกอบด้วยซ้ำ… แต่เธอกล้าผลักฉันงั้นเหรอ?”

“นายกำลังพูดบ้าอะไรอยู่ฮะ ไอ้ลูกหมา”

…ไม่น่าแปลกใจเลย มันคือจางฮีวอน

“อะไร? ลูกหมา…? ยัยสารเลว!”

ชายคนนั้นคว้าดาบวงแหวนขนาดใหญ่มากจากหลังของเขา ระดับโดยรวมของเขาดูเหมือนจะพอๆ กับของจางฮีวอน แต่มันก็ยังไม่พอ

การเคลื่อนไหวของจางฮีวอนนั้นเหนือกว่าอวตารในระดับเดียวกันไปแล้ว ดาบของเธอขยับเบาๆ ในขณะที่ชายคนนั้นโจมตี

[ตัวละคร ‘จางฮีวอน’ เปิดใช้งานตัวเลือกพิเศษของมิคาสึกิมุเนจิกะ ‘ท่าเท้ายมทูต’…]

“จางฮีวอน!”

จางฮีวอนหยุดลงก่อนที่เธอจะสะบั้นศีรษะของชายคนนั้น มันมีขนลุกขึ้นที่ลำคอของเขา

มันแตกต่างกันเป็นอย่างยิ่งในแง่ของความเร็ว ถ้าผมไม่เข้าไปแทรก ชายคนนั้นคงจะตายไปแล้ว

ลีซงกุกที่กำลังผวาตะโกนออกมา “จางมินซอบ! นายกำลังทำอะไรอยู่เนี่ย?”

ผมตระหนักถึงมันเมื่อผมเห็นความสับสนของลีซงกุก

[สกิลเฉพาะตัว ลิสต์ตัวละครถูกเปิดใช้งาน]

จากนั้นข้อความที่คาดไว้ก็ปรากฏขึ้น

[ข้อมูลของบุคคลนี้ไม่สามารถอ่านได้ใน ‘ลิสต์ตัวละคร’]

[บุคคลนี้ไม่ได้ลงทะเบียนใน ‘ลิสต์ตัวละคร’]

ใช่แล้ว เขาเองก็เป็นผู้เผยพระวจนะ

* * *

หลังจากนั้นไม่นาน ผู้เผยพระวจนะอีกคนก็คุกเข่าลงตรงหน้าของผม พร้อมกับลีซงกุกที่อยู่ข้างๆ เขา

“ฉันขอโทษ เพื่อนของฉันไม่รู้อะไรเลยจริงๆ… เฮ้ รีบขอโทษเร็วเข้า”

ชายที่นั่งอยู่ข้างๆ เขาโค้งคำนับผม

“ฉันขอโทษ”

ต่างจากลีซงกุก เขาเป็นคนอวดดีและไม่อาจกำจัดความโกรธบนใบหน้าไปได้หมด ผมมองไปยังจางฮีวอนและกล่าวว่า

“จางฮีวอน ฉันบอกแล้วไงว่าอย่าใจร้อน”

“อ-ไอ้บ้านี่…!”

“จางฮีวอน!”

จางฮีวอนทำหน้าประหลาดใจเป็นครั้งแรก

“…ฉันขอโทษ ยูจงฮยอค”

จางฮีวอนโค้งตัวและเดินออกไป ลีฮุนซึงตามหลังเธอไปด้วยสีหน้าแปลกๆ ผมรู้ว่าจางฮีวอนไม่ใช่คนประเภทที่จะหันดาบใส่คนอื่นโดยไม่มีเหตุผล

อย่างไรก็ตาม มันก็เป็นอันตรายที่จะเคลื่อนไหวในสถานการณ์ปัจจุบันนี้

ชายอีกคนมองมาที่ผมและถาม “นายคือยูจงฮยอคจริงๆ เหรอ?”

“ใช่ นายเองก็เป็นผู้เผยพระวจนะจริงๆ เหรอ?”

“…ใช่”

มันมีท่าทางอันซับซ้อนอยู่บนใบหน้าของเขา เขามองไปมาระหว่างผม จางฮีวอน และลีฮุนซึง จากนั้นเขาก็เหลือบมองลีซงกุกและพูด

“ขอโทษนะ ยูจงฮยอค ฉันขอโทษ แต่ฉันขอตัวสักพัก ซงกุก มาคุยกับฉันแป๊ปนึง”

เขาเดินออกจากเต็นท์ไปในขณะที่ลีซงกุกโค้งตัวให้ผม

“ฉันจะไม่รอนานนะ”

“ครับ!”

มันคงจะไม่เป็นแบบนี้ถ้ามันเป็นยูจงฮยอคตัวจริง แต่ผมมีเหตุผลที่ยอมให้พวกเขาคุยกัน ในทันทีที่ลีซงกุกออกไปจากเต็นท์ ผมก็เรียกบีฮยองในทันที

‘เฮ้ บีฮยอง’

[มีอะไร? กำลังจะสนุกอีกแล้ว…]

‘การเพิ่มประสิทธิภาพการได้ยิน 2,000 เหรียญ’

[…..]

ในตอนนี้บีฮยองก็ได้ปรับตัวแล้ว มันใช้เวลาไม่ถึง 3 วินาทีก่อนที่การประกาศจะโผล่ขึ้นมา

[2,000 เหรียญถูกใช้จ่าย]

[ได้รับสกิลเฉพาะตัว ‘การเพิ่มประสิทธิภาพการได้ยิน’]

บีฮยองเตือน

[เฮ้ ระวังตัวจากสถานการณ์ที่สี่เป็นต้นไปด้วย สำหรับสถานการณ์ในวงกว้างแบบนี้ โดเกบิระดับกลางจะมีอำนาจในการควบคุม…]

ผมไม่สนใจคำพูดของบีฮยอง

[สกิลเฉพาะตัว ‘เพิ่มประสิทธิภาพการได้ยิน LV.1’ ถูกเปิดใช้งาน]

ผมขยับร่างกายไปนอกเต็นท์ที่ถูกบล็อคโดยการปิดกั้นคลื่นเสียง จากนั้นเสียงก็เริ่มดังขึ้น พวกเขาไม่ได้อยู่ห่างจากที่ผมซ่อนอยู่นัก

“เฮ้ มันไม่แปลกไปหน่อยเหรอ?”

“อะไร?”

“นายคิดว่านั่นคือหล่อเหรอ?”

“จู่ๆ นายกำลังพูดถึงอะไรกันน่ะ…?”

“ผู้เขียนบอกว่ายูจงฮยอคหล่อมาก”

ไอ้ระยำนี่? โชคดีที่ลีซงกุกไม่สนใจมัน

“ผู้แต่งอาจจะมีรสนิยมที่แตกต่างไป… เขาคือยูจงฮยอคแน่นอน เขามีนิสัยที่หยาบคายเหมือนกัน”

“นายเลิกอ่านไปคนที่เก้า นายจะไปรู้อะไร…?”

“นี่มัน…! นายจำไม่ได้จริงๆ หรอกเพราะนายก็อ่านมันมานานแล้ว!”

“ถึงกระนั้น ไม่ใช่ว่ามันก็ยังชัดเจนมากอยู่ด้วย ‘ประโยคแห่งความทรงจำ’ งั้นเหรอ? นายจะจำบทนำไม่ได้ถ้าไม่มีสิทธิพิเศษนี้? นายอาจจะไม่รอดก็ได้ถ้ามันไม่ใช่เพราะฉัน…”

เสียงของพวกเขาเข้ามาใกล้

“มันแปลก ไม่ว่าฉันจะมองยังไง ข้างๆ ลีฮุนซึง ผู้หญิงแปลกๆ คนนั้น? ถ้าฉันจำไม่ผิด มันไม่มีผู้หญิงแบบนี้อยู่ในการเสื่อมถอยรอบที่สาม

“งั้นก็ตรวจสอบดู มาดูกันว่าเขาคือยูจงฮยอคจริงๆ ไหม”

“…แต่ถ้าเขาเป็นตัวจริงล่ะ?”

“พวกเราก็จะทำตามแผน ถ้าพวกเราได้ตัวยูจงฮยอคมา พวกเราก็สามารถจัดการกับเหล่าคนที่อ่านไปถึงตอนที่ 50 ได้”

ข้อมูลกำลังเข้ามา แม้ว่าพวกเขาต้องการจะกอดตัวละครหลักไว้ แต่คนเหล่านี้ก็ได้ปลดปล่อยคำก่นด่าออกมาทุกประเภทเพราะสถานการณ์ของพวกเขา นี่คือสาเหตุที่พวกเขาเป็นมนุษย์

ลีซงกุกและชายคนนั้นกำลังเดินเข้ามา

“ฉันขอโทษนะที่ให้รอนาน เข้าไปข้างในกันเถอะ”

พวกเราเดินกลับเข้าไปในเต็นท์

“ยูจงฮยอค ฉันขอโทษนะสำหรับความหยาบคายที่ผ่านมา ฉันขอทักทายอีกครั้งละกัน ฉันจางมินซอบ”

ชายคนนี้ยิ้มและโค้งตัว

อีกครั้ง ชายคนนี้คือคนที่มีไอเท็มที่ดูดีซึ่งถูกจางฮีวอนจัดการ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เขามีหน้ากากผู้เร่ร่อนซึ่งทำให้ผู้ใช้เปลี่ยนใบหน้าและรูปลักษณ์ของตัวเองได้อย่างอิสระ

ผมตรงเข้าประเด็น

“แล้วนายออกไปคนที่เท่าไร?”

จางมินซอบเหลือบมองไปยังลีซงกุก ดูเหมือนว่าเขาจะพูดอะไรบางอย่างด้วยสายตาของเขา

“…คนที่ 1,089 ที่ออกไป”

1,089 เมื่อพิจารณาจากจำนวนวิวของตอนที่ 1,200 ที่มี 1 คน และจำนวนวิวของตอนที่ 10 ที่มี 120 คน ชายคนนี้คงเป็นคนที่ออกไปช้ามาก

บางทีนี่อาจจะเป็นคนที่ช่วยลีซงกุกไว้ในสถานการณ์แรก

“ในฐานะที่เป็นผู้เผยพระวจนะที่ได้อ่านหนังสือแห่งการเปิดเผย ฉันดีใจและเป็นเกียรติที่ได้พบกับยูจงฮยอค อย่างไรก็ตาม ยูจงฮยอค… ฉันขอโทษนะ แต่ฉันขอถามอะไรสักหน่อยได้ไหม?”

“คำถาม? คำถามอะไร?”

“นั่นเกี่ยวกับยูจงฮยอค…”

“นายสงสัยเหรอว่าฉันเป็นยูจงฮยอคตัวจริงรึเปล่า?”

“…ม-ไม่ใช่แบบนั้น”

ใบหน้าของเขาเป็นสีแดงจากการจ้องมองอันรุนแรงของผม

“ลองดูสิ”

“หืม?”

“ถามฉันมา”

จางมินซอบที่กำลังสับสนพยักหน้า

“อืม… งั้นก็ขอโทษด้วย”

เพื่อที่จะหลอกคนเหล่านี้ได้อย่างสมบูรณ์ ผมจำเป็นต้องคำนึงถึงเรื่องอื่นในใจด้วย

“เท่าที่ฉันรู้ ยูจงฮยอคได้รับปีศาจแห่งการหลอกลวงคิมนัมอุนมาเป็นสหายในการเสื่อมถอยรอบที่สาม แต่นายกลับพาผู้หญิงแปลกๆ คนนั้นมากับนายแทนที่จะเป็นคิมนัมอุน”

“…”

“ฉันคิดว่าเธอคือลีจีฮเย แต่เธอก็ไม่ได้ดูเหมือนจะอยู่ในช่วงวัยรุ่น ฉันได้ยินนายเรียกชื่อของเธอต่างออกไปด้วย”

ความจำและทักษะการสังเกตของเขาค่อนข้างดี อย่างที่จางมินซอบพูด โลกใบนี้ได้เปลี่ยนไปจากรอบที่สามที่ผมรู้จักแล้ว ในตอนนี้ผมต้องเปลี่ยนโลกที่เปลี่ยนแปลงไปแล้วใบนี้ให้ ‘เหมาะกับรสนิยมของผม’ ให้ได้มากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้

“ถ้านายกำลังจะถามฉันว่าทำไมฉันไม่มีปีศาจแห่งการหลอกลวงอยู่ด้วย คำตอบก็ง่ายมาก ในรอบนี้ ปีศาจแห่งการหลอกลวงไม่มีตัวตนอยู่”

“…ฮะ? ม-ไม่มีตัวตนอยู่? หรือว่า… เขาจะตายไปแล้ว?”

“ใช่”

ใบหน้าของพวกเขาเต็มไปด้วยความสับสนอยู่พักหนึ่ง จางมินซอบถาม “ไม่ ยังไง… ใครที่ฆ่าคิมนัมอุนกัน?”

“ปีศาจแห่งการหลอกลวงคิมนัมอุน…”

ปากของเหล่าผู้เผยพระวจนะอ้ากว้างอย่างช้าๆ ในตอนนี้ผมต้องตอกตะปูตัวสุดท้ายแล้ว

“เขาตายด้วยน้ำมือของผู้เผยพระวจนะอย่างพวกนาย”

(จบตอน)


กลุ่มลับถึงตอนที่ 104 แล้ว

มุมมองนักอ่านพระเจ้า – Omniscient Reader’s Viewpoint