0 Views

ตอนที่ 223 – แอสโมเดียส (4)

 

(กลุ่มลับ >>> มุมมองนักอ่านพระเจ้า – Omniscient Reader’s Viewpoint)

 

“หมอนี่คิดบ้าอะไรอยู่…?”

ไอลีนดึงสายสวนออกมาและพึมพำในขณะที่เธอมองไปยังคิมทกจาที่นอนอยู่ ชิ้นส่วนเรื่องราวกำลังเล็ดออกมาตามผ้าพันแผล

– สำหรับตอนนี้ นี่เป็นวิธีเดียวเท่านั้น ฉันไม่ต้องการใช้มัน

ไอลีนรวบรวมความกล้าของเธอ กวาดชิ้นส่วนเรื่องราว และจับชีพจรของเขาที่แขนอีกข้าง ใบหน้าของคิมทกจาซีดและไม่รู้สึกถึงความอุ่นเลย

“เอาเรื่องราวมาเพิ่มอีก! เร็วเข้า!”

คนที่กำลังดูอยู่วิ่งออกไปจากห้องด้วยเสียงร้องของไอลีน ไอลีนเฝ้ามองใบหน้าของคิมทกจาที่กำลังจะตายและนึกถึงคำพูดสุดท้ายของเขา

– ทำให้ฉันตายหน่อยสัก 1 ชั่วโมง

– แน่นอนว่ามันไม่ได้ตายจริงๆ แค่กำลังจะตาย

– ฉันคงได้ไปเจอคิมนัมอุนจริงๆ ถ้าฉันตายคราวนี้

– ฉันไว้ใจเธอนะ เข้าใจไหม?

ปิ๊บ― ปี๊บ―

ระดับความมั่นคงของเรื่องราวบนหน้าจอตรวจสอบความมั่นคงของผู้ป่วยลดลงอย่างรวดเร็ว ไอลีนมองไปยังคิมทกจาที่กำลังหลับใหลด้วยสีหน้ายังไงก็ไม่รู้และแทรกเรื่องราวใหม่เข้าไปในเส้นเลือดของเขา

***

โชคดีที่มุมมองนักอ่านพระเจ้าขั้นที่สามเชื่อมต่อได้ดี ไอลีนทำได้เยี่ยม อย่างไรก็ตาม…

พลังงานของแอสโมเดียสกำลังลุกโชนอยู่ตรงหน้าของผม ผมอยู่ในสภาวะตึงเครียดไม่เหมือนกับการประกาศของผมเมื่อก่อนหน้านี้ ฝ่ายตรงข้ามคือ ‘แอสโมเดียส’ ผมรู้สึกเสียใจเล็กน้อยที่ใช้คำพูดแบบนั้นไปในตอนแรก แต่มันก็สายเกินไปแล้วที่จะเสียใจ ในที่สุด แอสโมเดียสก็พูดออกมา

[ราชาปีศาจแห่งการหลุดพ้น?]

ผมพยักหน้าด้วยศีรษะของยูจงฮยอค ผมรู้สึกว่าดวงวิญญาณของยูจงฮยอคกำลังดิ้นรนในมุมหนึ่งของอัตตา แต่ผมก็บังคับให้เขาหลับไป ยูจงฮยอคไม่อาจโผล่ออกมาได้ในเวลานี้

[ฉันคือราชาปีศาจแห่งการหลุดพ้น]

การใช้เสียงที่แท้จริงของผมใช้ความเป็นไปได้มากเกินไป แต่ผมก็ต้องแสร้งทำเป็นใจเย็น ผมจงใจใช้เสียงที่แท้จริงเพื่อไม่ให้ถูกผลักดันโดยแรงกดดันของเขามากเกินไป นอกจากนี้ การใช้เสียงที่แท้จริงยังทำให้ผมดูแข็งแกร่งขึ้น แอสโมเดียสมองมาที่ผมด้วยความประหลาดใจและถามอีกครั้ง

[…เขาคืออวตารของเจ้าจริงๆ เหรอ?]

[ใช่แล้ว]

ยูจงฮยอคที่หมดสติไปคงจะโมโหแน่ถ้าเขารู้เรื่องนี้ แต่ผมก็ไม่คิดอะไรและพูดต่อ มันไม่มีคำตอบที่ดีกว่านี้ในสถานการณ์ปัจจุบัน อย่างน้อยที่สุด นั่นก็คือสิ่งที่ผมคิด

[ข้าไม่เคยได้ยินว่าเจ้ามีอวตารเช่นนี้เลย]

[เครือข่ายข้อมูลของนายดูเหมือนจะช้ากว่าที่ฉันคิดนะ คนๆ นี้คืออวตารของฉัน]

แอสโมเดียสมาที่นี่เพื่อ ‘คุย’ กับผมแน่ๆ ความน่าเชื่อถือของคำพูดของเขาคงจะไม่สามารถระบุได้ แต่นี่ก็เป็นทางเดียวที่ยูจงฮยอคจะรอดไปได้ ถ้าเขามาเพื่อ ‘คุย’ จริงๆ เขาก็คงจะไม่ทำอะไรที่ไม่จำเป็นอย่างการแตะต้องอวตารของผม

[หืม…]

แอสโมเดียสดูเหมือนจะไม่ยอมรับคำพูดของผมในขณะที่พลังงานของเขาค่อยๆ รุนแรงยิ่งขึ้น ผมนึกถึงข้อมูลเกี่ยวกับแอสโมเดียสที่ผมรู้

「คนบ้าที่หมกมุ่น」

「สมาชิกของสมาคมนักชิม」

「เขาคุ้นเคยกับยมโลกของโอลิมปัสเล็กน้อย」

「เจ้าของตัณหาอันคดเคี้ยว」

มันมีหลายสิ่งที่อาจจะพอช่วยได้บ้าง แต่มันก็ไม่มีอะไรที่ผมจะสามารถใช้ได้ในตอนนี้ ไม่ว่าจะยังไงก็ตาม มันคงจะเป็นวิธีการที่ดีที่สุดในการแก้ไขการเผชิญหน้านี้ให้ราบรื่นที่สุด ผมยกระดับสัมผัสของผมให้มากที่สุดและค้นหาสิ่งที่สามารถช่วยผมได้ สิ่งเดียวที่โดดเด่นที่สุดคือตุ๊กตาตัวเล็กๆ ที่อยู่ติดกับไหล่ของยูจงฮยอค

…นี่มันอะไรกัน? ไอ้หมอนี่สะสมของแบบนี้ด้วยเหรอ? จากนั้นจู่ๆ ตุ๊กตาก็มองมาที่ผม

[กลุ่มดาว ‘ผู้พิพากษาเปลวเพลิงปีศาจ’ ประทับใจมากจนเลือดกำเดาของเธอไหลออกมา]

…เดี๋ยวนะ ตุ๊กตาตัวนี้…

[กลุ่มดาว ‘ผู้พิพากษาเปลวเพลิงปีศาจ’ กำลังถูแก้มของเธอเข้ากับคุณ]

ตุ๊กตาสัมผัสกับแก้มของยูจงฮยอคเบาๆ และผมก็รู้สึกมันผ่านร่างกายของยูจงฮยอค ผมตื่นตระหนกขึ้นมา ทำไมอูรีเอลถึงมาอยู่ที่นี่?

แอสโมเดียสพูดออกมา [ข้าเดาว่าข่าวลือเป็นเรื่องจริงถ้าเจ้าไม่หดตัวไปต่อหน้า ‘สถานะ’ ของข้า เจ้ากลายเป็น ‘ระดับเรื่องเล่า’ ในสถานการณ์ที่สิบ… ข้าไม่อยากจะเชื่อเลยว่ามันเป็นเรื่องจริง]

[ฉันไม่รู้ มันอาจจะมากกว่าข่าวลือก็ได้]

ผมดึงตุ๊กตาอูรีเอลและรีบซ่อนเธอไว้ในอ้อมแขน บรรยากาศแปลกๆ แต่มันก็คงจะเป็นเรื่องยากถ้าอูรีเอลทำอะไรลงไป แอสโมเดียสเลียริมฝีปากของเขา

[หุหุ เรื่องราวเกี่ยวกับเจ้าดูเหมือนจะเป็นเรื่องจริง มันคือรสนิยมของข้าเลย อย่างไรก็ตาม… เจ้ารอดชีวิตมาได้ยังไง? ข้าได้ยินมาจากกลุ่มดาวว่าเจ้าตายไปแล้ว]

[ฉันโชคดี]

[…เจ้าชอบที่จะมีความลับจริงๆ]

[ฉันเองก็เกลียดคนที่พยายามสอดรู้ความลับจากฉัน]

[คนผู้นี้เป็นอวตารคนใหม่ของเจ้าเหรอ? ข้าได้ยินมาว่ารสนิยมของเจ้าคือเด็กๆ]

[เรื่องบ้าอะไร?]

[งั้นความพยายามในการเตรียมสิ่งต่างๆ ของข้าก็ไม่คุ้มค่าเอาซะเลย]

แอสโมเดียสยิ้มให้กับผมในขณะที่มองลงไปยังร่างอวตารเด็กของเขา เขามีรูปลักษณ์เป็นเด็กที่น่ารัก ถ้าฮันมยอนโกพูดถูก เด็กคนนี้ก็คงจะเป็นลูกสาวของเขา โชคดีที่เธอไม่ได้มีลักษณะคล้ายฮันมยอนโกเลย

[ดูเหมือนจะมีความเข้าใจผิดบางอย่าง… ข่าวลือผิดๆ มากมายแพร่กระจายออกไป]

ข่าวลือแพร่สะพัดเกี่ยวกับการที่ผมเอาชินยูซองมาเป็นอวตารของผม เขาเข้าใจสิ่งที่ผมพูด และแอสโมเดียสก็ยิ้มให้กับใบหน้าของยูจงฮยอค

[อันที่จริง ข้าก็อาจเปลี่ยรสนิยมของข้าได้ถ้ามันเป็นร่างกายที่งดงามนี้]

เมื่อมาถึงจุดนี้ มันก็เห็นได้ชัดว่าการสนทนาปกติคงเป็นไปไม่ได้ ผมพูดออกมาอย่างลวกๆ “หยุดพูดด้วยเสียงที่แท้จริงได้แล้ว มันไม่มีอวตารเหลืออยู่รอบตัวของฉันแล้ว”

[ทำไม?]

“ในตอนนี้นี่คือเขตอุตสาหกรรมของฉัน ฉันต้องการให้นายหยุดฆ่าชาวเมืองของฉัน”

มันเป็นทางการแล้ว กิลแบทตายเพราะ ‘คิมทกจา’ และนี่ก็กลายเป็นเขตอุตสาหกรรมของผม

[คุณเป็นเจ้าของคนใหม่ของเขตอุตสาหกรรม]

อันที่จริง ข้อความพวกนั้นโผล่ขึ้นมาแล้วจริงๆ แน่นอนว่าจริงๆ แล้วผมต้องการใช้มันเป็นข้อแก้ตัวเพื่อหยุดใช้เสียงที่แท้จริงของผม แอสโมเดียสพูดด้วยรอยยิ้มเล็กๆ “หืม ใช่ ข้าขอโทษละกัน”

แอสโมเดียสทำแบบไม่เต็มใจนัก แต่เขาก็สุภาพเมื่อเขามีจุดประสงค์ อย่างน้อยก็จนกว่าเขาจะบรรลุวัตถุประสงค์ที่มา

“ทำไมนายถึงมาหาฉัน?”

“ดูเหมือนเจ้าจะรู้อยู่แล้วนะ ใช่ไหม?”

“…ฉันจะไปรู้ได้ยังไง? ฉันไม่ใช่ผู้เผยพระวจนะ”

“ข้ารู้ว่าเจ้ามีพลังที่คล้ายกับผู้เผยพระวจนะแห่งแอสการ์ด”

เขาน่าจะกำลังพูดถึงแอนนา ผมไม่รู้ว่าเขารู้เรื่องราวที่แพร่กระจายและผิดเพี้ยนของผมมากแค่ไหน ไม่ว่ามันจะเป็นข่าวลือ มันก็ชัดเจนว่าในตอนนี้ถึงเวลาที่จะวางรากฐานของฝ่ายนี้แล้ว

“หรือว่ามันจะเป็นเพราะ ‘การคัดเลือกราชาปีศาจ'”

แอสโมเดียสยิ้มให้กับคำตอบ มันไม่ยากที่จะคาดเดา มันเป็นเพราะไม่นานมานี้หลังจากที่เขตอุตสาหกรรมล่มสลายลงไป ข้อความต่อมาก็ดังขึ้น

[ในตอนนี้คุณคือ ‘ผู้ท้าชิงราชาปีศาจ’ ของอาณาจักรปีศาจที่ 73]

[สถานการณ์ใหม่กำลังอยู่ระหว่างการดำเนินการ]

“นายเล็งมาที่บัลลังก์ใหม่เหรอ?”

“ฮะ? ข้ามีอาณาจักรปีศาจที่ 32 อยู่แล้ว มันจะไปมีประโยชน์อะไรที่จะได้อาณาจักรที่มีอันดับต่ำกว่า”

“แล้วอะไร?”

“ข้าต้องการช่วยเจ้าให้กลายเป็นราชาปีศาจคนใหม่”

อย่างที่คาดไว้ เขาพูดมัน ฮันมยอนโกพูดกับผมแบบนี้ไว้แล้ว

– ราชาปีศาจ… เขาบอกให้ฉันสร้าง ‘ราชาปีศาจที่ 73’ ขึ้นมาด้วยมือของฉันเอง

ผมคิดสักครู่ก่อนที่จะส่ายหัว “ฉันขอโทษ แต่ฉันไม่ต้องการความช่วยเหลือ ในตอนนี้ฉันไม่คิดที่จะมีส่วนร่วมในการแย่งชิง”

“เจ้าคิดว่าเจ้ามีสิทธิ์ยับยั้งเหรอ? เจ้าต้องเข้าร่วมในการคัดเลือกทันทีที่เจ้าได้เป็นดยุค”

“ฉันสามารถอยู่รอดได้ด้วยความแข็งแกร่งของฉันเอง”

“เจ้าอาจโชคดีมาจนถึงตอนนี้ แต่มันจะเป็นแบบนั้นต่อไปในอนาคตเหรอ?”

“…”

“เจ้าคิดว่าดยุคเมลเลดอนและเบอร์แคนจะคิดแบบเดียวกับเจ้าเหรอ?”

มันเป็นที่ทราบกันดีแล้วว่าเนบิวลาถือหางพวกเขาอยู่ พวกเขายังเป็นเนบิวลาที่เป็นศัตรูกับผม แอสโมเดียสหัวเราะ “เจ้าจำเป็นต้องมีความช่วยเหลือของข้า เจ้าจะตายถ้าเจ้าปฏิเสธ”

มันไม่รู้ว่าใครจะฆ่าผมแต่เขาดูมั่นใจว่าผมจะตาย ไอ้ระยำเอ้ย เขามาที่นี่เพื่อคว้าข้อเท้าผมเท่านั้นเหรอ?

[กลุ่มดาวจำนวนหนึ่งกำลังเฝ้ามองตัวเลือกของคุณ]

[กลุ่มดาว ‘ผู้พิพากษาเปลวเพลิงปีศาจ’ กำลังเฝ้ามองตัวเลือกของคุณ]

[กลุ่มดาวที่ชอบเปลี่ยนเพศกำลังเฝ้ามองตัวเลือกของคุณ]

ผมย้ายมายังตำแหน่งนี้และขอให้บียูขยายช่อง ดังนั้นกลุ่มดาวจึงกำลังเฝ้ามองตัวเลือกของผมอยู่ กลุ่มดาวส่วนใหญ่รู้สึกไม่เต็มใจต่อราชาปีศาจ เรื่องราวในอนาคตจองผมจะถูกกำหนดขึ้นอยู่กับทางเลือกของผมตรงนี้

ผมสูดลมหายใจเข้าอย่างใจเย็นและถาม “จุดประสงค์ของนายคือเรื่องราวขนาดยักษ์ใช่ไหม?”

มันมีบางสิ่งขยับอยู่ในดวงตาของแอสโมเดียสกับคำพูดของผม

“…ข้าประหลาดใจจริงๆ ที่เจ้ารู้เรื่องนี้แล้ว”

“มันเป็นเหตุผลเดียวที่คนอย่างนายจะตัดจมูกของพวกเขาในพริบตา”

ผมยิ้มอย่างขมขื่น

เรื่องราวขนาดยักษ์ ถ้าเรื่องราวที่ผมสะสมมาเรื่อยๆ อยู่ในหมวดหมู่ทั่วไป มันก็จะมีสนามใหม่ในการถ่ายทอดสดดวงดาวที่เรียกว่าเรื่องราวขนาดยักษ์ ยกตัวอย่างเช่น กิแกนโทมาเคียของโอลิมปัสและแรคนาร็อคของแอสการ์ด

ด้วยชิ้นส่วนเล็กๆ ที่ถูกสร้างขึ้นในเรื่องราวขนาดยักษ์ กลุ่มดาวก็จะได้รับพลังและความเป็นไปได้อันมหาศาล ถ้าพวกเขาครอบครองชิ้นส่วนใหญ่ๆ พวกเขาก็จะกลายเป็นขุมพลังใหญ่ นี่คือเหตุผลว่าทำไมกลุ่มดาวถึงตื่นตัวทุกๆ ครั้งที่มีสถานการณ์วิกฤตอุบัติขึ้นมา

‘การเลือกราชาโลกปีศาจ’ ของโลกปีศาจเป็นหนึ่งในเรื่องราวขนาดยักษ์แบบนั้น มันไม่อาจเทียบได้กับกิแกนโทมาเคีย แต่มันก็มีขนาดใหญ่เมื่อเทียบกับเรื่องราวทั่วไป

แอสโมเดียสพยักหน้า “เจ้าพูดถูก ข้าต้องการส่วนแบ่งของเรื่องราวขนาดยักษ์”

แอสโมเดียสเป็นราชาปีศาจอยู่แล้วและอยู่ในสถานการณ์ระดับสูง ดังนั้นเขาจึงไม่อาจมีส่วนร่วมในการคัดเลือกได้ อย่างไรก็ตาม เขาก็สามารถช่วยผมเพื่อแลกเปลี่ยนกับ ‘ชิ้นส่วน’ ในเรื่องราวได้

เดิมทีผมคงจะปฏิเสธข้อเสนอนี้ เรื่องราวขนาดยักษ์ที่สามารถสะสมผ่านการคัดเลือกราชาปีศาจจะกลายเป็นรากฐานสำคัญสำหรับผมในอนาคต่อการต่อสู้กับเนบิวลา ถ้าผมแบ่งปันมันให้กับคนผิด มันก็มีแนวโน้มว่าผมจะไม่ได้อะไรเลย

อย่างไรก็ตาม ยูจงฮยอคแห่งการเสื่อมถอยก็พึมพำออกมา

「’ในเวลานั้น พวกเราไม่ควรแสร้งทำเป็นสนับสนุนราชาปีศาจแอสโมเดียสเลย’」

ผมต้องการคว้าคอเสื้อของยูจงฮยอคในการเสื่อมถอยรอบที่ 12 และถามว่าเขาหมายความว่ายังไง แต่คนที่อยู่ตรงนี้ก็อยู่ในการเสื่อมถอยรอบที่สามเท่านั้น

ในท้ายที่สุด ผมก็ต้องเลือก ผมควรจับมือกับราชาปีศาจดีไหม?

ผมพูดออกมาช้าๆ

(จบตอน)


มุมมองนักอ่านพระเจ้า – Omniscient Reader’s Viewpoint