0 Views

ตอนที่ 22 – ผู้พิทักษ์ความมืด (4)

 

บางทีพวกเราคงจะต่อสู้กันมานานแล้ว

[สกิลเฉพาะตัว ‘บุ๊คมาร์ค’ สามารถใช้งานได้แล้ว]

[บุ๊คมาร์คหมายเลข 2 ถูกเปิดใช้งาน]

[ระดับของสกิลบุ๊คมาร์คต่ำ ทำให้เวลาในการเปิดใช้งานสั้นลง]

[เวลาในการเปิดใช้งาน: 1 นาที]

อืม ผมมีสิ่งนี้ กระดูกของผมอาจจะถูกชีกออกจากร่างกายหรือไม่เลือดของผมอาจจะสาดกระเซ็นออกมาก็ได้

[ความเข้าใจในตัวละครของคุณต่ำ ดังนั้นเฉพาะสกิลของตัวละครส่วนหนึ่งเท่านั้นที่ถูกเปิดใช้งาน]

[‘การฝึกฝนอาวุธ LV.1’ ถูกเปิดใช้งาน]

แต่ผมก็ไม่เป็นอะไร พูดตามตรง ผมย่อมไม่สามารถทนต่อมันได้ ผมใช้พลังทั้งหมดที่ผมมี ผมบีบอัดพลังทั้งหมดและวิ่งผ่านหนวด ภูมิทัศน์รอบตัวของผมเปล่งประกายขึ้นมา สิ่งเดียวที่เหลืออยู่คือภาพติดตาของลำแสงสีขาวอันแหลมคมและความรู้สึกของการตัดอะไรบางอย่าง

[ความเข้าใจของคุณที่มีต่อตัวละคร ‘ลีฮุนซึง’ เพิ่มขึ้น]

[บุ๊คมาร์คหมายเลข 2 ถูกยกเลิก]

ผมรู้สึกเหมือนผมหมดแรง ผมได้ระเบิดทุกสิ่งทุกอย่างออกมาในการโจมตีครั้งเดียว หลังจากนั้นไม่นาน ผมก็ได้ยินเสียงสั่นสะเทือนในอากาศ

[…ก-กลุ่มดาว พวกท่านเห็นไหม? ข-ข้าไม่ได้ดูผิดไปใช่ไหม…?] มันเป็นท่วงท่าของโดเกบิบีรยูที่หลงลืมหน้าที่ของตน ในความเป็นจริง มันไม่แปลกเลยที่จะประหลาดใจ

[กลุ่มดาวหลายกลุ่มกำลังสงสัยในสายตาของตน]

[กลุ่มดาว ‘มังกรอเวจีเปลวเพลิงทมิฬ’ กำลังลุกโชนด้วยความโกรธ]

มันเป็นปีศาจระดับ 7 อันทรงพลังที่กำลังนอนอยู่พร้อมด้วยหนวดที่ได้รับความเสียหายตรงหน้าของผม

[กลุ่มดาว ‘นักโทษรัดเกล้าทองคำ’ ดึงผมของตนราวกับว่าเขาพึงพอใจ]

[คุณได้รับการสนับสนุน 500 เหรียญ]

หนวดที่ถูกทำลายเรียงรายอยู่บนพื้นและหนูดินที่อยู่รอบๆ ก็ถูกสังหารไปนานแล้วหรือไม่ก็หนีไปหลังจากการต่อสู้ปะทุขึ้นมา มีเพียงผู้พิทักษ์ความมืดเท่านั้นที่กำลังนอนหายใจรวยรินอยู่บนพื้น ริมฝีปากของมันกระตุก

“…Ki Kii Ki”

เดิมที ปีศาจระดับ 7 คือศัตรูที่ผมไม่อาจรับมือได้ ดังนั้นผมต้องเตรียมตัว ผมไม่ได้แข็งแกร่งเท่ากับยูจงฮยอค และผมก็ไม่ได้มีผู้สนับสนุนที่ดีอย่างลีฮุนซึง

[กลุ่มดาวที่ย้ำคิดย้ำทำชื่นชมในความพร้อมของคุณ]

[คุณได้รับการสนับสนุน 200 เหรียญ]

มันมีแค่ ‘ข้อมูล’ ที่ทำให้ผมได้เปรียบมากกว่าคนอื่น บางครั้ง ‘ข้อมูล’ ก็ทรงพลังยิ่งกว่าสิ่งใดในโลกนี้ ผลลัพธ์จากข้อมูลคือดาบแสงสีขาวที่กำลังอยู่ในมือของผมในตอนนี้

[‘บ-ใบมีดแสง’ ในสถานการณ์เริ่มต้น… ก-กลุ่มดาว นี่คือเรื่องจริงใช่ไหม?]

โชคดีที่ผมไม่ต้องอธิบายมันให้กับโดเกบิตัวนี้

ใบมีดแสง มันคือเทคนิคสำคัญของอวตารที่ได้รับการสนับสนุนจากผู้สนับสนุนระดับสูง เทคนิคที่ถูกเรียกอยู่บ่อยๆ ว่า ‘ใบมีดพลังงาน’ ในนิยาย

“พูดตามตรง มันไม่ใช่ใบมีดแสงจริงๆ ของจริงมันแข็งแกร่งกว่านี้มาก”

[ช-ใช่แล้ว! พูดตามตรง มันคือศรัทธาแตกสลายที่ดูดซับพลังงานดาราบริสุทธิ์และทำให้เกิดใบมีดขึ้นมา…] เมื่อมองไปยังโดเกบิ มันก็ไม่ได้เป็นคนโง่โดยสมบูรณ์ [น่าทึ่ง… มีคนแบบนี้อยู่ในช่องของไอ้บ้าบีฮยองได้…]

ราวกับว่ามันกำลังรอคอยสิ่งนี้อยู่ ใบมีดแห่งศรัทธาได้ดับลง

[ความทนทานของศรัทธาแตกสลายหมดลง ไอเท็มนี้ไม่สามารถใช้งานได้อีก]

น่าเสียดาย แต่มันก็บรรลุเป้าหมายของมันแล้ว

“เอารางวัลเคลียร์สถานการณ์ย่อยมา”

[เอ่อ ใช่แล้ว ด-เดี๋ยวนะ!]

บีรยูรีบเอาอะไรบางอย่างออกมาและข้อความก็ปรากฏขึ้นมาในไม่ช้า

[คุณเคลียร์สถานการณ์ย่อยได้แล้ว]

[คุณได้รับ 500 เหรียญ]

[กลุ่มดาวจำนวนหนึ่งชื่นชมต่อสถานการณ์ของคุณ]

รางวัลนั้นน้อยกว่าที่ผมคิด มันเป็นธรรมดาเพราะผมไม่ได้สังหารผู้พิทักษ์ความมืด

[ยังไงก็เถอะ เจ้าจะไม่สังหารมันเหรอ?] บีรยูมองมาที่ผมด้วยสายตาที่คาดหวัง

ผมถอนหายใจออกมาด้วยความอ่อนล้าและจ้องไปยังผู้พิทักษ์ความมืดบนพื้น จากนั้นผมก็พูดด้วยความเมตตา “ฉันมีอุดมการณ์ที่จะไม่สังหาร”

[ม-ไม่สังหาร…?]

“ฉันไม่ใช่คนที่ฆ่าอะไรง่ายๆ”

[กลุ่มดาว ‘ผู้พิพากษาเปลวเพลิงปีศาจ’ ชื่นชมมัน!]

[คุณได้รับการสนับสนุน 100 เหรียญ]

แน่นอน มันเป็นเรื่องโกหก

[กลุ่มดาวนักเขียนลับกำลังยิ้มอย่างมีเลศนัยให้กับคุณ]

[คุณได้รับการสนับสนุน 100 เหรียญ]

บีรยูที่กำลังสับสนพูดตะกุกตะกัก [ต-แต่ไม่ใช่ว่ารางวัลจะดีกว่าเหรอถ้าเจ้าสังหารมัน? เจ้าจะเป็นคนแรกที่สังหารปีศาจระดับ 7 และข้าจะมอบเหรียญให้เจ้าอีก 7,000 เหรียญ! เจ้ารู้ไหมว่า 7,000 เหรียญมันเยอะแค่ไหน?]

“ฉันจะไม่ฆ่ามัน ฉันต้องการเปิดกล่องรางวัล ดังนั้นช่วยหลีกทางด้วย”

ผมปัดบีรยูที่กำลังน่ารำคาญออกไปจากด้านหน้า ผู้พิทักษ์ความมืดไม่ใช่เหตุผลจริงๆ ที่ผมมาที่นี่ งั้น…

ฉึก!

[ปีศาจระดับ 7 ‘ผู้พิทักษ์ความมืด’ ถูกสังหาร]

…อะไรกัน? ผู้พิทักษ์ความมืดตายลงด้วยมีดที่อยู่บนหน้าอก จากนั้นก็

“ฮ่าฮ่าฮ่าฮ่าฮ่า! ฉ-ฉันแข็งแกร่งแล้ว! คิมทกจา ไอ้สารเลว! แกไม่รู้เรื่องเอาซะเลย!” ฮันมยอนโกเป็นคนที่ถือมีดไว้ ผมมีความคิดคร่าวๆ ไว้แล้วว่าจะเกิดอะไรขึ้น จากนั้นข้อความก็ระเบิดออกมาในหูของผม

[ปีศาจระดับ 7 ถูกล่าเป็นครั้งแรก!]

[บรรลุความสำเร็จที่เป็นไปไม่ได้แล้ว]

[คุณได้รับ 8,000 เหรียญ]

[การสนับสนุน: คิมทกจา, ฮันมยอนโก]

บางทีข้อความเหล่านี้คงจะถูกแบ่งปันไปยังฮันมยอนโก ผมได้รับเหรียญเพียงไม่เท่าไรเพราะผมไม่ได้จัดการกับมัน แต่…

ผมสามารถเห็นฮันมยอนโกที่กำลังจะตายจากความสุขที่มาพร้อมกับข้อความ “อุดมการณ์ไม่ฆ่า? ไอ้โง่! การฆ่าในโลกที่กำลังลุกไหม้ใบนี้มันจะเป็นอะไรกัน? คนแบบแกคงจะอยู่ไม่ได้! แกรู้…”

จากนั้นฮันมยอนโกก็หยุดลง ในตอนนี้เขารู้ในสิ่งที่เขาได้ทำแล้ว

[ปีศาจระดับ 7 ‘ผู้พิทักษ์ความมืด’ ถูกสังหาร และราชาปีศาจ ‘แอสโมเดียส’ ได้สังเกตเห็นการปรากฏตัวของฆาตกร]

[ราชาปีศาจ ‘แอสโมเดียส’ จะไล่ล่าคนที่ปลิดชีพไปจนกระทั่งคนพวกนั้นจะตาย]

[ราชาปีศาจ ‘แอสโมเดียส’]

[การโจมตีปลิดชีพ: ฮันมยอนโก]

“อ-อะไรกัน? ข้อความนี้มันอะไร?” ฮันมยอนโกตะโกนออกมาด้วยความหวาดกลัว

[กลุ่มดาว ‘นักเขียนลับ’ ชื่นชมในความชั่วร้ายของคุณ]

“อ่า… แกไม่บอกฉันงั้นเหรอ? ฉันไม่ได้ตั้งใจฆ่ามัน”

[กลุ่มดาว ‘นักเขียนลับ’ ได้แนะนำสถานการณ์ของคุณให้กับการถ่ายทอดสดดวงดาว]

ฮันมยอนโกจ้องมองไปยังอากาศเหมือนว่าเขาได้สูญเสียดวงวิญญาณไป คำสาปของราชาปีศาจแอสโมเดียสคือสิ่งที่น่ากลัวที่สุดสำหรับมือสังหาร ผมไม่รู้ว่ามันคืออะไร แต่มันต้องแย่มากแน่ๆ ผมมองย้อนกลับไปและเห็นลีกิลยังกับยูซานอากำลังมองมาทางนี้ด้วยสีหน้าอันสับสน ผมยิ้มราวกับว่าไม่มีอะไรเกิดขึ้น

“พวกเราจะเปิดรางวัลด้วยกัน”

* * *

หลังจากนั้นสักพัก พวกเราก็ค้นเจอสมบัติและดึงออกมาทีละอัน

“ฉันเจออันนี้”

“ผมได้อันนี้…”

ยูซานอาและลีกิลยังเจอสร้อยข้อมือเล็กๆ และโล่เก่าๆ ตามลำดับ

[สร้อยข้อมือฟื้นฟูพลังเวทมนตร์]

[โล่เหล็กเก่า]

ทั้งคู่เป็นระดับ D แต่ก็ดีกว่าไม่มีอะไรเลย สร้อยข้อมือฟื้นฟูพลังเวทมนตร์เป็นไอเท็มที่มีประโยชน์สำหรับทุกคน และโล่เหล็กเก่าก็เหมาะมากสำหรับลีฮุนซึง มันยากที่จะไม่สนใจกับคำว่า ‘เหล็ก’ ในชื่อ เหล็กนี้หนักมากยิ่งกว่าเหล็กของโลก

ยูซานอาพูดด้วยความผิดหวังเล็กน้อย “มันน้อยกว่าที่ฉันคิด”

น้อยกว่า คำพูดของเธอไม่ผิด มันน่าอายเกินไปที่จะเรียกสิ่งนี้ว่า ‘ขุมสมบัติ’ ยูจงฮยอค ชายที่จากไปเมื่อวานนี้อาจจะผ่านสถานที่แห่งนี้ไป เขารู้ว่าเขาคงจะเหนื่อยกับการต่อสู้กับปีศาจ ดังนั้นเขาจึงโฉยโอกาสขโมยสมบัติไป ในท้ายที่สุด พวกเราจึงได้ปล้นที่ที่เคยถูกปล้นไปแล้ว

“ไม่เป็นไรเพราะของสำคัญยังอยู่”

ผมมองไปยังกล่องสีดำที่อยู่ตรงกลางที่เก็บของ พวกเราไม่โอ้เอ้และเปิดกล่อง สิ่งที่อยู่ในกล่องคือเตา มันมีขนาดเล็กพอที่จะใส่ลงไปในกระเป๋าเสื้อ และมันก็น่าอายที่จะเรียกมันว่าเตา

[เตาพลังเวทมนตร์]

อย่างที่คิดไว้ มันยังอยู่ ไอเท็มนี้อันที่จริงแล้วคือไอเท็มสำคัญในสถานการณ์ย่อยนี้

[เตาพลังเวทมนตร์สามารถใช้ได้คนละครั้ง]

เห็นได้ชัดว่ายูจงฮยอคเอามันไปอันหนึ่ง ดังนั้นมันจึงมีเตาพลังเวทมนตร์ทั้งหมดสองอัน

“…นั่นอะไรน่ะ?”

“อืม ฉันคิดว่าฉันรู้เกี่ยวกับจุดประสงค์ของมันอยู่หน่อยๆ นะ”

ผมตัวสั่นขึ้นมา และเปิดใช้งานเตาด้วยพลังเวทมนตร์และยกขาหนูดินที่ตายขึ้นมา มันตลกเพราะมันไม่พอดีกับขนาดของจานอาหาร แต่ใน 5 วินาที การเปลี่ยนแปลงที่น่าทึ่งก็เกิดขึ้นกับขาของหนูดิน

“ว้าว! กลิ่นหอมมาก!”

มีกลิ่นหอมหวานโชยออกมา และขาของหนูดินก็เปลี่ยนเป็นสีทอง

“เนื้อ!” ลีกิลยังตะโกนออกมาด้วยความตื่นเต้น ยูซานอาถามอย่างเร่งรีบ “พ-พวกเรากินได้ไหม?”

“ฉันจะลองก่อน”

ผมคว้าขาหลังที่มันเยิ้มขึ้นมาและกัดลงไป น้ำมันไหลออกมาจากเนื้อ… ผมลืมเรื่องเคี้ยวไปและหลับตาลง การชิมมันแตกต่างจากที่อ่านในหนังสือ

[กลุ่มดาวหลายกลุ่มน้ำลายไหลเยิ้ม]

[กลุ่มดาวมอบการสนับสนุนให้คุณ 100 เหรียญ]

[กลุ่มดาว ‘มังกรอเวจีเปลวเพลิงทมิฬ’ หลั่งน้ำลายออกมา]

[กลุ่มดาว ‘นักโทษรัดเกล้าทองคำ’ กำลังกัดเล็บ]

  • ·····

ข้อความปรากฏขึ้นอย่างต่อเนื่อง อันที่จริง การกินออกอากาศเป็นสิ่งที่ดีที่สุด ทุกๆ คนมารวมตัวกันอยู่หน้าอาหาร

“กินสิ ฉันคิดว่ามันโอเค”

ทั้งสองคนรีบบึ่งเข้ามาหาเนื้อในทันทีที่ผมพูด พวกเขาไม่ได้กินอาหารดีๆ มาสามวันแล้ว ดังนั้นพวกเขาจึงหิวมาก ฮันมยอนโกฟื้นตัวขึ้นมาและเดินเข้ามาด้วยความลังเล “ท-ทกจา… ฉันบ้าไปเมื่อกี้…”

“กินซะ ไม่ต้องห่วงเรื่องอื่น”

“ข-ขอบคุณนะ!”

“นายจะกลายเป็นผีหลังจากกิน”

“อ-อะไรนะ…?”

ผิวของฮันมยอนโกเปลี่ยนเป็นสีขาวเหมือนกับตาย ผมพูดมันขำๆ แต่ฮันมยอนโกคงจะตายจริงๆ การติดตามของแอสโมเดียสนั้น แม้แต่ยูจงฮยอคก็ยังยากที่จะเอาชนะ

พวกเราแต่ละคนหยิบไปคนละขาและเริ่มกิน พวกเรากินมันด้วยกันเพราะพวกเราต่างหิวหลังจากสิ่งต่างๆ เริ่มต้นขึ้น มนุษย์ย่อมอดไม่ได้ ทุกๆ คนกินมันอย่างเงียบๆ มันเป็นเพราะแสงที่กระจายออกมาอย่างนุ่มนวลจากเตาพลังเวทมนตร์หรือไม่? ผมรู้สึกอ่อนไหวเล็กน้อย

ฆ่าบางสิ่งและกินมันเพื่อเอาชีวิตรอด นี่คือชีวิตของมนุษย์ มันเป็นอย่างนี้ตลอดมา แต่ผมก็นึกสงสัยว่าทำไมมันถึงรู้สึกสดชื่นมากขนาดนี้ ทันใดนั้นเอง ผมก็เงยหน้าขึ้นและสบตากับยูซานอา ฮ่าฮ่า ยูซานอาได้สติกลับมาและอุทานออกมาในทันใด “ฉันนี่น่าสมเพชจริงๆ”

“…ฮะ?’

“ทกจาพยายามอย่างหนักและฉันก็ดันกินเหมือนกับหมู… ฉันไม่ได้ช่วยอะไรเลย…”

“ไม่ ยูซานอา เรื่องนั้น…”

“ยังไงก็เถอะ ทกจารู้เรื่องทั้งหมดนี้ได้ยังไง? นายรู้วิธีปรุงมันและ…”

“อ่า เรื่องนั้น…”

“ใช่แล้ว! มันต้องเป็นเพราะนายอ่านนิยายแฟนตาซีใช่ไหม? จริงด้วย ฉันไม่รู้เลยว่าโลกจะเป็นแบบนี้ ฉันมันโง่ที่มัวแต่ท่องจำภาษาสเปน”

ผมรู้สึกแปลกๆ อยู่บ้างเมื่อผมได้ยินยูซานอาพูดเช่นนี้ ผมอ้าปากขึ้นเพื่อปลอบเธอ “มันเป็นเพราะยูซานอาศึกษาภาษาต่างประเทศมาทำให้เธอรู้ภาษาของเผ่าปีศาจ”

แน่นอนว่ามันไม่ค่อยมีประโยชน์อะไร

“ฉันเข้าใจแล้ว… ขอบคุณนะทกจา…”

ผมยิ้มให้ยูซานอาและผุดลุกขึ้น ปาร์ตี้จมอยู่ในการกินอีกครั้ง ผมสูดหายใจเข้าและมุ่งหน้าไปยังด้านหลังของปาร์ตี้ อันที่จริงแล้ว เตาพลังงานก็สำคัญ แต่จุดประสงค์ที่แท้จริงของผมคือไอเท็มอีกอัน ผมมองเข้าไปใกล้ๆ ‘กล่องดำ’ ที่บรรจุเตาพลังเวทมนตร์ไว้

มันคือสิ่งนี้ ไม่ต้องสงสัยเกี่ยวกับมัน ยูจงฮยอคที่เอาเตาพลังเวทมนตร์ไปน่าจะไม่รู้เรื่องมัน สมบัติที่แท้จริงของพื้นที่นี้คือ ‘กล่องดำ’ อันนี้ ในเรื่องเดิม ยูจงฮยอครู้เกี่ยวกับมันหลังจากการเสื่อมถอยรอบที่ 6

ใครเป็นคนแรกที่ค้นพบสิ่งนี้ มันคือ ‘แม่บ้านสรรค์โฮริ’ รึเปล่านะ? อืม มันยากที่จะจำได้มันไม่น่าใช่ แต่มันก็น่าจะเป็นอะไรแบบนี้:

「”ตรงนั้น มันมีกล่องแปลกๆ อยู่ในพื้นที่แรก ถ้านายเอาอะไรใส่เข้าไป…」

ในเวลานั้นเอง ผมก็พบเข้ากับสายตาของยูซานอาและคำถาม “กล่องอะไรน่ะ?”

“ฮะ? อ่า กล่องนี้มัน…” ยูซานอาพูดในขณะที่เธอมองมาที่กล่อง มันมีตัวอักษรอะไรก็ไม่รู้เขียนอยู่บนกล่อง

…เธออ่านมันได้ไหม?

“กล่อง… สุ่มไอเท็ม”

บัดซบ นี่เป็นเหตุผลว่าทำไมภาษาถึงมีความสำคัญ

“อ่า… นั่น… อืม งั้นนี่ก็คือความหมายของมัน”

ผมอายเล็กน้อย ยูซานอาตะโกนออกมา “รีบใช้มันเร็วทกจา”

“…ไม่เป็นไรใช่ไหม?”

ลีกิลยังพยักหน้ารัวๆ

“พี่ไม่ต้องห่วงพวกเรา ไอเท็มทั้งหมดที่ได้มาเป็นของพี่ มันชัดเจนแล้ว”

ใช่แล้ว ผมที่ถูกจับได้ถอนหายใจออกมาด้วยความโล่งอก

“งั้นฉันจะใช้มันละกัน”

[กลุ่มดาวหลายกลุ่มพยักหน้าให้กับการตัดสินใจของคุณ]

ผมเอานิวเคลียสของปีศาจระดับ 7 ออกมาจากกระเป๋า ผมตัดมันมาจากร่างของผู้พิทักษ์ความมืดที่ตายแล้ว นอกจากนี้ ผมยังเอาศรัทธาแตกสลายซึ่งหมดความทนทานออกมา ตามเนื้อเรื่องเดิม การใช้กล่องนี้ง่ายดาย

「”ใครจะรู้? มันคงจะมีไอเท็มที่มีจำนวนจำกัดอยู่”」

ผมวางแกนกลางปีศาจและศรัทธาแตกสลายลงไปในกล่อง

「”ฮ่าฮ่า นายไม่เชื่อคำพูดของฉันงั้นเหรอ? จริงเหรอ? ใส่ไอเท็มลงไปในนั้นและปิดกล่อง!”」

อันที่จริง ผมไม่รู้ว่าจะเกิดอะไรขึ้นเมื่อผมใส่ไอเท็มพวกนี้ลงไป แต่ผมมั่นใจว่าจะมีของที่ยิ่งใหญ่ออกมา

「 “ไอเท็มชั้นยอดจะออกมาโดยไม่มีเงื่อนไข!”」

ครู่ต่อมา แสงสว่างจ้าก็ระเบิดออกมาจากกล่องที่ปิดอยู่

(จบตอน)


มุมมองนักอ่านพระเจ้า – Omniscient Reader’s Viewpoint