0 Views

ตอนที่ 18 – เส้นทางแห่งการเสแสร้ง (4)

 

เช้าวันรุ่งขึ้น เสบียงของผมเกือบหมด จองฮีวอนจ้องไปยังถุงร้านสะดวกซื้อราวกับว่าเธอไม่เชื่อมัน “พระเจ้า มันถูกขายไปหมดแล้วเหรอ?”

“ใช่”

“ฮ่าฮ่า ตลกจริงๆ ทุกคนแค่มองดู และในตอนนี้…”

“ไม่ มันไม่ใช่แค่กลุ่มชายขอบ”

แขกที่มาเมื่อกลางดึกไม่ได้มีแค่สมาชิกของกลุ่มชายขอบ

“คิมทกจา นายกำลังเลือกผิดทาง” ในหมู่พวกเขามีชอนอินโฮอยู่ “นายจะต้องเสียใจ”

มากกว่าครึ่งหนึ่งของอาหารที่ผมมีถูกซื้อไปโดยกลุ่มหลัก แน่นอน พวกเขาต้องจ่ายเงิน จองฮีวอนเดือดขึ้นมาหลังจากได้ยินเรื่อง “เดี๋ยวนะ งั้นกลุ่มหลักก็จะผูกขาดอาหารอีกน่ะสิ?”

“นั่นน่ะสิ”

“ไม่ นี่มันอะไรกัน? ไม่ใช่ว่านายกำลังจะลดทอนอำนาจของกลุ่มหลักโดยการสนับสนุนการแลกเปลี่ยนในหมู่ผู้คนงั้นเหรอ?”

มันเป็นความเข้าใจที่ไม่คาดคิดเอาซะเลย ผมตอบด้วยความชื่นชมเล็กน้อย “ถูกต้อง นั่นคือเจตนา ฉันต้องการให้ผู้คนเคลื่อนไหวโดยสมัครใจ”

“แล้วทำไมนายถึงขายอาหารให้กลุ่มหลัก? สถานการณ์จะไม่เปลี่ยนแปลงนะ!”

“มันเปลี่ยน ฉันได้เหรียญมาแล้ว”

“ฮะ?” จำนวนของมันคือ 1,450 เหรียญ รายได้ก้อนใหญ่จากแค่คืนเดียว “ไม่สิ… นายกำลังคิดอะไรอยู่? ซานอา พวกเราไว้ใจชายคนนี้ได้จริงๆ เหรอ?”

ยูซานอาสะดุ้งเพราะจู่ๆ ความสนใจก็หันเหมาที่เธอ แต่จากนั้นเธอก็ยิ้มออกมาอย่างสดใส “ฉันเชื่อในตัวเขา”

มันคือภาระ

“ทกจา นายได้เหลืออาหารไว้กับตัวเองพอไหม?”

“ไม่ ฉันขายมัน”

จางฮีวอนอ้าปากค้างราวกับว่าเธอตกตะลึง ในเวลานั้นเองก็มีคนแหย่แก้มของผม ผมหันไปและเจอเข้ากับบิสกิต

“ฮะ? นายต้องการให้ฉันกินมันเหรอ”

ลีกิลยังหยักหน้า ศีรษะของเขาขยับอย่างน่ารักน่าชัง ผมยิ้ม รับบิสกิตมา และหยิบมันเข้าไปในปากของลีกิลยัง

“ไม่เป็นไร นายกินมันเลย อ่า ฉันควรจะบอกอะไรสักหน่อย… ทุกคน พวกเธอยังมีอาหารที่กินไปเมื่อวานนี้ใช่ไหม?”

“ใช่ ฉันมี”

“ฉันเหลืออีกนิดหน่อย”

“ทำไมเหรอ? นายอยากจะซื้อกลับคืนไปงั้นเหรอ? ฉันจะขายมัน” จางฮีวอนโบกบิสกิตอย่างร่าเริง

“ไม่ พวกเธอควรกินตอนนี้เลย”

“ฮะ?”

“กินให้หมดในวันนี้ พวกเธอควรทำมันตอนนี้เลย” ผมทวนซ้ำ “ไม่งั้นพวกเธอจะต้องเสียใจ”

จางฮีวอนอุทานออกมา “ทำไม… ไม่สิ เดี๋ยวก่อน ซานอา เธอกำลังทำอะไรเนี้ย? ทำไมเธอถึงฟังเขา?”

“มันต้องมีเหตุผลที่ทกจาพูดแบบนี้” ยูซานอายิ้มหวานและเปิดถุงบิสกิต ลีฮุนซึงเองก็สับสน แต่ก็กินอาหารเข้าไป ในขณะเดียวกัน ลีกิลยังก็กินมันในทันทีที่ผมพูด เขาเป็นผู้ฟังที่ดี

“อ่า อืม… ฉันจะเหลือไว้สักอันละกัน”

“ฉันจะไม่ห้ามเธอ”

ผมยักไหล่ให้กับคำพูดของจางฮีวอน มันขึ้นอยู่กับเธอที่จะต้องมาเสียใจ ในเวลาอาหารกลางวัน มันก็มีการประกาศใหญ่จากกลุ่มหลัก ชอนอินโฮยืนอยู่บนเวทีที่ถูกล้อมรอบไปด้วยผู้คนและกล่าวออกมา “พวกเราจะจำกัดการปันส่วนอาหารนับตั้งแต่วันนี้เป็นต้นไป การจัดสรรคือบิสกิต 3 ชิ้นต่อคน และ…”

ผู้คนเริ่มฉุนเฉียวก่อนที่คำพูดจะจบลง

“อะไรนะ? บิสกิต 3 ชิ้น? พวกเราจะอยู่ได้ยังไง?”

“ใช่แล้ว! ไม่ใช่ว่าพวกหน่วยลาดตระเวนได้อาหารมากกว่าเหรอ? นายคิดว่าพวกเราไม่รู้เหรอ?”

แม้จะถูกสาปแช่ง ชอนอินโฮก็ยังหัวเราะอย่างใจเย็น “คำพูดของนายถูกต้อง ใช่แล้ว หน่วยลาดตระเวนจะได้การปันส่วนเพิ่มขึ้น ถ้านายต้องการอาหารมากขึ้น งั้นก็มาสมัครเป็นหน่วยลาดตระเวนสิ”

“มันมีเพียงไม่กี่คนที่กลับมาหลังจากสมัครเป็นหน่วยลาดตระเวน! สมาชิกของกลุ่มซึงโดเท่านั้นที่ได้กลับมาเสมอ!”

“นายต้องการให้พวกเราตายงั้นเหรอ?”

ชอนอินโฮไม่แยแสแม้จะมีปฏิกิริยาที่รุนแรงจากฝูงชน “คนเหล่านั้นโชคไม่ดี นายรู้ว่าข้างนอกมันอันตรายมาก งั้นทำไมนายไม่ไปหาอาหารเองล่ะถ้านายไม่พอใจ?”

“น-นั่นมัน…”

ผู้คนหุบปากด้วยความมึนงง ถ้าพวกเขาออกไปตอนนี้ พวกเขาก็คงจะต้องตาย ทุกคนรู้เรื่องนี้ ชอนอินโฮพูดยังไม่จบ “อ่า มันยังมีอีกวิธีในการได้รับอาหารไปโดยไม่ต้องเป็นหน่วยลาดตระเวน”

“วิธีอะไร?”

“ข้อตกลง พวกเรายินดีที่จะแลกเปลี่ยนอาหารกับทุกๆ สิ่งที่พวกเราพิจารณาว่ามีคุณค่า ทุกๆ คนสามารถมอบสิ่งที่แตกต่างกันมาได้ โอเคไหม?”

สายตาอันเย็นชาของชอนอินโฮทำให้ผู้คนตัวสั่น ส่วนใหญ่เป็นคนที่มาหาผมเมื่อวานและซื้ออาหารไป

[ตัวละคร ‘ชอนอินโฮ’ เปิดใช้งานสกิล ‘ปลุกระดม LV.2’]

“เดิมทีฉันจะไม่ทำแบบนี้ แต่เมื่อวาน คิมทกจาได้บอกเรื่องดีๆ กับฉัน ใช่แล้ว ทุกคน มันมีอะไรฟรีๆ ในโลกใบนี้บ้าง? ถ้านายต้องการอาหาร นายก็ต้องพิสูจน์คุณค่าของตัวเอง เรื่องมันก็เป็นแบบนี้แหละ ฮ่าฮ่า ขอบคุณนะที่บอกเรื่องดีๆ แบบนี้ให้กับฉัน ทกจา”

…ดูนี่สิ? ในเวลานี้ ความสนใจของทุกคนได้พุ่งเป้ามาที่ผม สายตาของพวกเขาส่วนใหญ่เต็มไปด้วยความขุ่นเคือง

“เพราะไอ้บ้านั่น…”

ผู้คนพากันโง่เขลาและชอนอินโฮก็มีสกิล ‘ปลุกระดม’ มันเป็นสกิลที่ดีที่สุดสำหรับผู้นำกลุ่ม แต่ด้วยวิธีการนี้ ความเกลียดชังจึงได้เบนเป้ามาที่ผมอีกครั้ง…

ผมมองไปยังด้านหลังของชอนอินโฮ มันเป็นระดับที่น่ารัก อย่างน้อยเมื่อเทียบกับผู้คน ณ สถานีโซลและชุงมูโร่ ผู้คนที่มารวมตัวกันตรงหน้าโพเดี้ยมพยายามที่จะต่อรอง

“ฉ-ฉันจะซื้อมันด้วยเหรียญ นายต้องการเท่าไร?”

“200 เหรียญ”

“ฮะ? แต่ฉันไม่มีเหรียญมากขนาดนั้น”

“งั้นก็ไปให้พ้น”

200 เหรียญต่ออาหาร 1 ชิ้น แม้แต่โดเกบิก็คงขอผ่าน หนึ่งในสมาชิกกลุ่มซึงโดที่กำลังขายอาหารมองเห็นหน้าตาของผมและตัวสั่น เขามีผ้าพันแผลพันอยู่รอบต้นขาและดูเหมือนจะเป็นหนึ่งในคนที่ผมกระทืบไปเมื่อวานนี้

“ฉันเคยขอบคุณนายไปเมื่อวานนี้ใช่ไหม?” มีเสียงดังออกมา ผมหันไปในทันใดและเห็นจางฮีวอนยืนอยู่ใกล้ๆ

“ฉันคิดว่างั้นนะ”

“ถึงกระนั้น ฉันก็ยังอยากจะขอบคุณนายอีก” ผมอยากจะพูดอะไรบางอย่าง แต่ดวงตาของจางฮีวอนได้จดจ้องไปยังสมาชิกกลุ่มซึงโดที่ได้รับบาดเจ็บอยู่ “คนที่บาดเจ็บที่ขา เขาคือคนที่พยายามจะข่มขื่นฉันเมื่อวานนี้”

“…ฉันเข้าใจ”

“อย่าแตะต้องมัน เพราะฉันจะฆ่ามันเอง เข้าใจไหม?”

จิตสังหารของเธอนั้นน่าประทับใจ เธอจะถูกเลือกโดยผู้สนับสนุนหรือมันเป็นช่วงเวลาที่แอตทริบิวต์กำลังเบ่งบานกัน?

[สกิลเฉพาะตัว ลิสต์ตัวละครถูกเปิดใช้งาน]

ผมกังวลเล็กน้อยเกี่ยวกับการใช้สกิลนี้ ผู้หญิงคนนี้คงจะตายไปแล้วถ้าผมไม่ได้ช่วยเธอไว้ เธอจะถูกลงทะเบียนเป็นตัวละครไว้ไหม?

[ข้อมูลตัวละคร]

ชื่อ: จางฮีวอน

อายุ: 27 ปี

กลุ่มดาวสนับสนุน: ไม่มี (กลุ่มดาวสามกลุ่มกำลังแสดงความสนใจในบุคคลนี้)

แอตทริบิวต์ส่วนตัว: ตัวตนที่กำลังหมอบคลาน (ทั่วไป)

ทักษะเฉพาะตัว: สังหารปีศาจ LV.1, เคนโด้ LV.1

อักขระ: ไม่มี

ค่าสถานะโดยรวม: STA LV.4, STR LV.4, AGI LV7, Magic Power LV.4

การประเมินโดยรวม: เธอคือ ‘ตัวตนที่กำลังหมอบคลาน’ ซึ่งมีศักยภาพมหาศาล ข้อมูลแอตทริบิวต์ยังไม่ได้รับการยืนยันเนื่องจากแอตทริบิวต์ยังไม่เบ่งบาน

โชคดีที่ข้อมูลของเธอปรากฏขึ้น มันแตกต่างจากยูซานอา ลีกิลยัง และฮันมยอนโก เดิมทีเธอไม่ได้ถูกทิ้งเหรอ? อย่างไรก็ตาม แอตทริบิวต์ส่วนตัวของเธอก็น่าสนใจมากๆ

‘ตัวตนที่กำลังหมอบคลาน’

ชื่อของมันไม่ได้ดูยิ่งใหญ่อะไร แต่มันเป็นหนึ่งในไม่กี่แอตทริบิวต์ที่มี ‘สุดยอดการวิวัฒนาการ’ ในหนทางเอาชีวิตรอด ‘ตัวตนที่กำลังหมอบคลาน’ คือแอตทริบิวต์ที่ถูกจัดอันดับไว้ว่าทั่วไป แต่มันสามารถไปถึงระดับหายากหรือตำนานได้โดยขึ้นอยู่กับโอกาส หนึ่งในร้อยคนที่แข็งแกร่งที่สุดในหนทางเอาชีวิตรอด นักเชือดคลั่ง ได้วิวัฒนาการมาจาก ‘ตัวตนที่กำลังหมอบคลาน’

จางฮีวอน ผมคิดว่าเธอเป็นเพียงแค่คนที่กำลังจะผ่านไป แต่ผมอาจจะต้องพิจารณาให้เธอเป็นหนึ่งในเพื่อนร่วมทีม มันคงต้องใช้เวลาสักพักในการบ่มเพาะสกิล ‘สังหารปีศาจ’ ของเธอ แต่ผู้หญิงคนนี้สามารถกลายเป็นนักฆ่าที่ทรงพลังได้ถ้าเธอได้รับการบ่มเพาะดีๆ

“ยังไงก็เถอะ ทกจาใจเย็นมากๆ”

ใจเย็น… มันอาจจะดูเป็นแบบนั้น ผมกล่าวว่า “ฉันคุ้นเคยกับสถานการณ์แบบนี้ในนิยาย”

“ฮะ? มันสมเหตุสมผลไหมเนี่ย… เดี๋ยวก่อน นายกำลังจะไปไหน?”

ผมไม่ได้ตอบและเดินลงมาจากเวที จางฮีวอนอยากจะมากับผม แต่ผมก็ยื่นมือออกมาหยุดเธอไว้

“ไม่เป็นไร”

จางฮีวอนเดินลงมาจากเวทีเล็กน้อย ผมเดินไปตามรางรถไฟและมองไปยังอุโมงค์ที่ทอดยาวไปยังสถานียัคซู มันมืดสนิทและข้างในก็มองไม่เห็น แต่กลิ่นของมันก็แย่มาก มันเป็นกลิ่นเลือด

“ไม่ใช่ว่านายกำลังจะเข้าไปข้างในนั้นนะ?” จางฮีวอนถาม “ทุกคนที่ไปทางนั้นตายกันหมด ไม่ว่าพวกอันธพาลหรือใคร ทุกคนที่เข้าไปข้างในจะตายอย่างไม่มีเงื่อนไข”

คำพูดของเธอผิด ไม่ใช่ทุกคนที่ตาย อย่างน้อยก็มีหนึ่งคนที่ได้ผ่านอุโมงค์นี้ไปยังสถานีต่อไป พวกเราปีนขึ้นไปบนเวทีอีกครั้ง พวกเราเดินออกไปสักพักแล้ว แต่แถวของคนที่กำลังจะแลกเปลี่ยนอาหารก็ยังยาวอยู่ บางคนที่ดื้อด้านต่อกลุ่มหลักถูกทุบทีและคนอื่นๆ ก็ต้องจ่ายค่าอาหารในราคาที่ผิดปกติ

หลังจากนั้นไม่นาน จางฮีวอนก็เห็นหญิงสาวสองสามคนจากกลุ่มชายขอบที่แอบเข้าไปด้านหลังผ้าใบ และเธอก็เริ่มฉุนขึ้นมา “อ่า น่ารำคาญจริงๆ นายเห็นไหม?”

“ฉันเห็นมัน”

ชอนอินโฮพูดไว้ว่า ‘ทุกๆ สิ่ง’ สามารถแลกกับอาหารได้ แต่หญิงสาวเหล่านั้นไม่ได้มีอะไรติดมาด้วย จางฮีวอนผุดลุกขึ้น “ฉันทนไม่ไหวแล้ว”

“เธอจะทำอะไร?”

“หยุดมัน ฉันจะบอกพวกเธอไม่ให้ทำมัน ไม่ว่าจะอยู่ในสถานการณ์ไหนก็ตาม!”

“งั้นผู้หญิงพวกนั้นก็จะอดอาหาร”

“นายจะดูอยู่เฉยๆ แบบนี้เนี่ยนะ?”

“ใช่ ฉันคิดว่าตอนนี้เธอควรดูอยู่เฉยๆ”

“นายหมายความว่ายังไง?”

ผมได้รับสายตาที่ดูถูกเหยียดหยามของจางฮีวอนก่อนที่จะกล่าวออกมา “จางฮีวอน การหยุดผู้หญิงพวกนั้นไม่ได้แก้ปัญหาอะไรในตอนนี้ แม้ว่าตอนนี้เธอจะหยุดคนพวกนั้นได้ แต่เรื่องที่คล้ายกันนี้ก็จะเกิดขึ้นอีกตอนกลางคืน”

“…ฉันจะหยุดพวกเธออีกครั้ง ฉันจะหยุดมันเรื่อยๆ”

“แล้วอาหารของพวกเธอล่ะ? ในหมู่คนที่เพิ่งไป มันมีแม่กับลูกอยู่ด้วย ถ้าเด็กพวกนั้นหิวจนตาย เธอจะรับผิดชอบความตายของพวกเขายังไง?”

ดวงตาของจางฮีวอนสั่น เธอก้มหัวลงราวกับว่าจะซ่อนสีหน้าของเธอไว้ “งั้นฉันจะทำยังไงดี? ทางเลือก…”

ผมมองไปยังจางฮีวอน ด้วยสิ่งนี้ จางฮีวอนจะไม่ทำอะไรที่ไม่คาดคิด เธอเป็น ‘ตัวตนที่กำลังหมอบคลานอยู่’ และยังมี ‘สังหารปีศาจ’ มันขึ้นอยู่กับการกระทำของเธอ จางฮีวอนอาจจะพัฒนากลายเป็นฆาตกรที่ฆ่าไม่เลือกได้

“จางฮีวอน กุญแจสำคัญของปัญหานี้คืออาหารใช่ไหม?”

“…ใช่”

“งั้นพวกเราก็ต้องกำจัดต้นตอของปัญหา”

“ฮะ…?”

ผมดูนาฬิกาแทนคำตอบ มันถึงเวลาแล้ว

ครืน!

ใช่แล้ว มันปรากฏตัวออกมาแล้ว อากาศแยกตัวออกจากกันและร่างอันคุ้นเคยก็ปรากฏตัวขึ้น เสียงกรีดร้องดังระงมออกมา ฝันร้ายแห่งมนุษยชาติที่เปิดศักราชแห่งโศกนาฏกรรมครั้งนี้

[พ-พวกเจ้าทุกคนกำลังทำอะไรอยู่ฮะ? ไม่ใช่ว่าพวกเจ้าว่างกันมาสักพักแล้วเหรอ?]

โดเกบิ

“อ-อ๊ากกกก!”

ผู้คนตื่นตระหนกกับการปรากฏตัวของโดเกบิ มันไม่เคยมีเรื่องดีเมื่อมันปรากฏตัวขึ้น แม้แต่จางฮีวอนที่เต็มไปด้วยพลังงานก็ยังสั่นไหวไปสักพัก อย่างไรก็ตาม มันก็ไม่ใช่บีฮยอง เดิมที บีฮยองคือโดเกบิที่รับผิดชอบในช่องใกล้เคียงทั้งหมด แต่คราวนี้มันแตกต่างออกไป ไม่เหมือนกับขนสีขาวบริสุทธิ์ของบีฮยอง โดเกบิตัวนี้มีขนสีดำ

[ส-สหายของข้าที่แต่เดิมรับผิดชอบในช่องนี้กำลังอยู่ในระหว่างการดำเนินการทางวินัย… ด-ดังนั้น ข้าจึงมารับผิดชอบในสถานการณ์นี้]

น้ำเสียงเชื่องๆ ของโดเกบิฟังดูน่าจดจำมาก

[ง-งั้นทุกคน ม-ไม่ใช่ว่าพวกเจ้าดูสงบไปหน่อยเหรอ? บ-บีฮยองคนนั้น เขาแสร้งทำเป็นอวดดีเพื่อที่จะกำหนดระดับความยากของสถานการณ์นี้…]

“ก-แกกำลังพูดอะไรฮะ? บอกสิ่งที่แกต้องการมา!”

[ฮิฮิ อย่าโมโหไป ทุกคน อ-เอาล่ะ ข้ามาเพื่อพวกเจ้าทุกคน…]

“เพื่อพวกเรา?”

“ง-งั้นเอาอาหารมาให้พวกเรา!”

[อ-อาหาร? อะฮ้า… ถ้าเจ้าต้องการอาหาร…]

หลังจากคำพูดของมันจบลง โดเกบิก็ขยับมือ

[เพิ่มบทลงโทษแล้ว]

[จากนี้เป็นต้นไป การสะสมอาหารจะถูกจำกัด]

[อาหารที่เก็บไว้ทั้งหมดที่มีอยู่ได้หายไป]

“อ-เอ่อ! อะไรกัน?”

คนที่มีอาหารสำรองกรีดร้องออกมา ไม่ว่ามันจะมาจากกลุ่มหลักหรือกลุ่มชายขอบ ทุกสิ่งที่เรียกว่า ‘อาหาร’ ได้ลอยขึ้นไปในอากาศ

[ฮีฮีฮี ทุกคน พวกเจ้าไม่สามารถเก็บมันไว้ได้ พ-พวกเจ้าจะต้องคิดถึงวิธีการผ่านสถานการณ์]

แกร๊ก

อาหารกระป๋อง บิสกิต แท่งพลังงาน ฯลฯ อาหารสำรองที่ถูกรวบรวมไว้โดยผู้คนได้ถูกทำลายไปในคราวเดียวจากโดเกบิ สีหน้าของผู้คนเริ่มน่ากลัวขึ้นเมื่อพวกเขาเห็นอาหารหายไป

[พ-พวกเจ้าอยากกินงั้นเหรอ? ไม่ว่ากรณีไหน โลกมันก็คือขยะ…]

น้ำเสียงของมันเปลี่ยนไปในทันใด ผมดูเหมือนจะจำชื่อของมันได้ ตามเนื้อเรื่องเดิม มันมีโดเกบิตัวหนึ่งที่เป็นแบบนี้ น้ำเสียงของมันเชื่องๆ แต่มันกลับโหดร้ายยิ่งกว่าโดเกบิตัวไหนๆ ในระยะไกล ชอนอินโฮกำลังมองมาที่ผมด้วยดวงตาอันสับสน

[ทุกคน มาสนุกกันต่อเถอะ ฮีฮี…]

ตามมาด้วยข้อความของระบบ

[เพิ่มบทลงโทษแล้ว]

[มาตรการ ‘ราคาแห่งการอยู่รอด’ ถูกเพิ่มเข้ามา]

[จากนี้เป็นต้นไป เหรียญ 100 เหรียญจะถูกหักออกทุกๆ คืนเป็น ‘ราคาแห่งการอยู่รอด’ ถ้าคุณไม่สามารถจ่าย ‘ราคาแห่งการอยู่รอดได้’ คุณจะตาย]

[มาตรการ ‘ราคาแห่งการอยู่รอด’ จะถูกคงไว้จนกว่าสถานการณ์ที่สองจะถูกเคลียร์]

ผมหัวเราะเมื่อผมอ่านข้อความที่โผล่ขึ้นมา ใช่แล้ว ในตอนนี้มันค่อยเหมือนกับหนทางเอาชีวิตรอดหน่อย

(จบตอน)


มุมมองนักอ่านพระเจ้า – Omniscient Reader’s Viewpoint