0 Views

เช็กและบรู๊คใกล้จะเป็นบ้า ทั้งสองคนพากันถลึงตาใส่ซุนเฟยด้วยความโมโห จนถึงตอนนี้ เขาเพิ่งเข้าใจว่าตัวเองถูกราชาหนุ่มที่ชอบกลั่นแกล้งคนอื่นหลอกเอา ความจริงนี้เป็นเรื่องตลกขำขัน

บรู๊คดื่ม【น้ำยาฮัลค์】อีกขวดทันทีด้วยความตื่นเต้น

ในบรรดาการทดลองก่อนหน้านี้ ซุนเฟยได้ใช้ไก่ เป็ด หมู หมารวมทั้งบรรดาสัตว์ปีกอื่นๆและพวกนักโทษที่ก่ออาชญากรรมร้ายแรงอีก 2-3 คนมาทำการทดลอง【น้ำยาฮัลค์】 เพื่อทำความเข้าใจเกี่ยวกับประโยชน์  ปริมาณการใช้ ผลข้างเคียงและผลกระทบในระยะยาวอย่างครบถ้วน พลังของบรู๊คและเช็กก่อนหน้านี้แทบจะเหมือนกัน ดังนั้นซุนเฟยจึงเตรียมปริมาณน้ำยาล่วงหน้าให้พวกเขาไม่เท่ากัน หลังจากผ่านความเจ็บปวด ในที่สุดพลังของบรู๊คก็เพิ่มขึ้น  พลังทางกายภาพของเขาเทียบเท่ากับนักรบ 2 ดาว เส้นทางคลื่นพลังในร่างกายของเขาถูกขยายกว้างซึ่งมันจะมีประโยชน์สำหรับเขาต่อจากนี้ในยามฝึกฝนคลื่นพลังเป็นอย่างมาก เทียบกับคนธรรมดาแล้ว เขาได้กลายเป็นอัจฉริยะในการฝึกฝนคลื่นพลังในชั่วพริบตา

ฤทธิ์ยาทั้งหมดของ【น้ำยาฮัลค์】จำเป็นต้องผ่านการศึกษาอีกขั้นถึงจะสามารถแสดงประโยชน์ออกมาได้อย่างเต็มที่ ตอนนี้จึงยังมีผลกระทบตกค้างที่ร่างของทั้งสองคนชั่วคราว ด้วยเหตุนี้ถ้าตรวจสอบดูกันอย่างละเอียดแล้ว ตอนนี้บนผิวหนังของบรู๊คและเช็กยังสามารถมองเห็นสีเขียวจางๆได้อย่างชัดเจน  มองสภาพทั้งสองคนแล้วก็อดไม่ได้ที่จะหัวเราะ

พวกเขาไม่คิดว่าน้ำยาที่องค์ราชาหยิบออกมาให้จะมีประสิทธิภาพที่ดีแบบนี้ มันทำให้บรู๊คและเช็กรู้สึกช็อกมาก ข่าวนี้หากรั่วไหลออกไป เกรงว่าคงมีผู้คนจำนวนมากอยากจะได้น้ำยานี้แน่ๆ แม้กระทั่งอาจจะก่อสงครามระหว่างอาณาจักรขึ้นมาอย่างที่เขาเรียกกันว่า คนไม่ผิด ผิดที่ครอบครองหยก* พวกเขาจึงเข้าใจแล้วว่า ทำไมก่อนที่จะเรียกหาพวกเขาตามลำพังนอกจากเฟร์นันโด ตอร์เรส องค์รักษ์ส่วนพระองค์แล้วคนอื่นๆถึงถูกไล่ออกไป

“ผลของ【น้ำยาฮัลค์】มันน่าทึ่งก็จริง แต่มันกลับไม่สามารถใช้ซ้อนกันได้ ใช้งานได้แค่เพียงครั้งเดียว  เมื่อดื่มครั้งที่สองผลอันน่าทึ่งแบบนี้ก็จะไม่มีแล้ว ดังนั้นต่อจากนี้พวกเจ้าต้องหมั่นฝึกฝนพลังตัวเองอย่างต่อเนื่อง….ข้ายังมีน้ำยาเหลืออยู่ในมือ แต่มันก็ไม่มากนัก ของที่เหลือข้าเตรียมจะนำมาใช้เพิ่มความแข็งแกร่งให้กับทหารแซมบอร์ด พวกเจ้าสองคนต่างเป็นคนที่ข้าเชื่อถือมากที่สุดและยังเป็นกลุ่มแรกที่ได้ใช้【น้ำยาฮัลค์】 จำเอาไว้นะ  เรื่องนี้ต้องเป็นความลับอย่าได้แพร่งพรายออกไปอย่างเด็ดขาด สำหรับสาเหตุที่พลังของพวกเจ้าเพิ่มขึ้นแบบนี้ พวกเจ้าก็คิดหาวิธีอธิบายเอาเองแล้วกัน…เรื่องนี้จำเป็นต้องระมัดระวัง ส่วนสาเหตุพวกเจ้าก็น่าจะรู้อยู่แก่ใจใช่ไหม”

หลังจากผ่านเรื่องน่าตื่นเต้น ซุนเฟยก็หันกลับไปนั่งบนบัลลังหินที่ล้อมรอบดวงปีศาจสิงโต ชั่วพริบตาก็เปลี่ยนเป็น【โหมดพาลาดิน】พลังที่แผ่ออกมาดูสูงส่งล้ำค่าศักดิ์สิทธิ์สมกับเป็นพาลาดินเลเวล 12 มันค่อยๆแผ่กระจายไปทั่วห้องโถง พลังที่น่าเกรงขามเหมือนคลื่นกระแสน้ำโหมซัดเข้ามาในห้องโถง  ตอนนี้ซุนเฟยเรียกคืนลักษณะของราชาที่น่าเกรงขามกลับมาราวกับเทพพระเจ้าที่ไม่ว่าใครก็ไม่อาจขัดขืนได้

บรู๊คและเช็กได้ยินที่ซุนเฟยพูดเมื่อกี้ก็เพิ่งรู้ว่าตัวเองเป็นกลุ่มแรกที่ได้สัมผัส【น้ำยาฮัลค์】ในใจก็เต็มไปด้วยความขอบคุณ ทั่วทั้งร่างก็พลันตื่นเต้น ทั้งสองคนต่างพากันคุกเข่าแล้วพูดพร้อมกันเสียงดังว่า “ฝ่าบาทโปรดวางใจ เรื่องนี้จะไม่ให้ใครทราบอย่างแน่นอนพะยะค่ะ”

ซุนเฟยพยักหน้าอย่างพอใจ

จู่ๆก็มี【น้ำยาฮัลค์】อีกหนึ่งขวดปรากฏขึ้นในมือของเขา กลิ่นอายยิ่งใหญ่ของพาลาดินเลเวล 12 ห่อหุ้มตัวขวดยาไว้ แล้วค่อยๆยื่นส่งไปให้บรู๊ค

ซุนเฟยพูดต่อไปว่า “หลังจากที่เจ้ากลับไป รีบไปคัดเลือกทหารที่มีความจงรักภักดี ภูมิหลังชัดเจนมา 200 นาย จากนั้นก็เจือจาง【น้ำยาฮัลค์】เข้ากับน้ำสะอาดอย่างน้อยๆ 4-5 หยด ให้พวกเขาดื่มโดยที่ไม่ต้องให้รู้ตัวภายใน 3 วัน แม้ว่าไม่สามารถบรรลุผลเช่นเดียวกับพวกเจ้าทั้งสอง แต่เชื่อว่าพลังและกายภาพของเหล่าทหารจะแข็งแกร่งขึ้นมากอย่างแน่นอน จำไว้ ทหารทั้ง 200 นายนี้จะเป็นกองกำลังสำคัญในการแข่งขันซ้อมรบของราชอาณาจักรเซนิทในครึ่งปีที่จะถึงนี้ ไม่สามารถประมาทได้แม้แต่สักนิด ต้องคัดเลือกอย่างระมัดระวัง ความจงรักภักดีมาเป็นอันดับแรก ให้ดีที่สุดต้องเป็นคนหนุ่มที่เกิดในเมืองแซมบอร์ด…บรู๊ค หลังจากที่เจ้าจัดการเสร็จเรียบร้อย มอบทหารพวกนี้ให้เช็กเป็นผู้ฝึกซ้อม หลังจากนี้อีกครึ่งปีข้าอยากเห็นพวกเจ้าสร้างกองทัพเหล็กไหลที่อยู่ยงคงกระพันออกมาเพื่อเมืองแซมบอร์ด เจ้าสามารถทำได้ไหม?”

“ฝ่าบาทโปรดวางใจ ไม่มีปัญหาอย่างแน่นอนพะยะค่ะ”

บรู๊คกำน้ำยาในมือแน่นประหนึ่งกำลังถือกุญแจห้องที่ซ่อนสมบัติล้ำค่า เขาเต็มไปด้วยความมั่นใจพลางตอบกลับมาอย่างเสียงดังว่า “ด้วย【น้ำยาฮัลค์】ขวดนี้ที่มีผลเทียบเท่าน้ำยาในตำนาน กระหม่อมมั่นใจว่าจะสามารถสร้างกองทัพที่น่าเกรงขามออกมาได้ในระยะเวลาสั้นๆแน่นอนพะยะค่ะ ในการซ้อมรบครึ่งปีที่จะถึงนี้ พวกเราจะต้องมีความแข็งแกร่งขึ้นมาก”

แม้แต่เช็กที่เงียบขรึมก็ยังพยักหน้าอย่างมั่นใจพลางตอบกลับมาเสียงดังว่า “องค์ราชาอเล็กซ์ซานเดอร์โปรดวางใจ กระหม่อม ปีเตอร์  เช็ก รับประกันว่าจะสร้างกองทัพเหล็กไหลขึ้นมาภายในครึ่งปีเพื่อฝ่าบาทอย่างแน่นอนพะยะค่ะ”

ซุนเฟยพยักหน้าอย่างพอใจ

เขาไม่กังวลเกี่ยวกับการใช้【น้ำยาฮัลค์】แล้วจะเกิดเรื่องที่ไม่คาดคิดขึ้นมา เพราะว่าในระหว่างที่ได้ทำการทดลอง【น้ำยาฮัลค์】ก่อนหน้านี้ ซุนเฟยพบปรากฏการณ์ที่ทำให้เขาพอใจมาก——ไม่ว่าคนหรือสัตว์ หลังจากที่ได้ดื่มน้ำยานี้ลงไปตราบเท่าที่สามารถทนต่อความเจ็บปวดเจียนตายนี้ภายในเวลา 1 นาที หลังจากความแข็งแกร่งเพิ่มขึ้นสัญชาตญาณความรู้สึกขอบคุณพึ่งพาที่มีต่อซุนเฟยก็จะเกิดขึ้นจากใจ ความจงรักภักดีก็จะค่อยๆเพิ่มขึ้น ความรู้สึกคงเป็นแบบเดียวกับที่ลูกๆมีให้แก่พ่อแม่ ส่วนสาเหตุที่เกี่ยวกับปรากฏการณ์น่าทึ่งนี้ ซุนเฟยคิดไปคิดมาก็คาดว่าน่าจะเป็นเพราะตัว【น้ำยาฮัลค์】เหล่านั้นแฝงไปด้วยพลังวิญญาณจางๆ 【น้ำยาฮัลค์】ทุกขวดหลังจากที่เกิดออกมาต่างก็จะแฝงไปด้วยพลังจิตวิญญาณอ่อนๆเหมือนเป็นสิ่งมีชีวิต ราวกับเด็กแรกเกิดที่ต้องพึ่งพาแม่(ซุนเฟย) ดูเหมือนว่าพลังวิญญาณนี้มีผลกระทบไม่มากก็น้อยกับวิญญาณของคนที่ดื่มมัน ทำให้พวกเขามีความจงรักภักดีต่อซุนเฟยเป็นอย่างมาก

เรื่องของ【น้ำยาฮัลค์】ก็เสร็จสิ้น สิบนาทีต่อมา ซุนเฟยและบรู๊คก็พูดคุยเกี่ยวกับหัวข้าการปฏิรูปกองทัพของเมืองแซมบอร์ด เดิมทีซุนเฟยก็ไม่ใช่อัจฉริยะด้านการทหารอะไร เขาเพียงแค่จำมาจากหนังสือในโลกเก่าทั้งยังจำหลักการมาได้แค่บางส่วนแล้วอธิบายอย่างคร่าวๆซึ่งมันทำให้บรู๊คเกิดแรงบันดารใจขึ้น ในขณะเดียวกันเช็กเองก็เสนอความคิดเห็นจำนวนมากนั่นทำให้ซุนเฟยพบว่าผู้บัญชาการทหารรักษาพระองค์เป็นอัจฉริยะในด้านการทางทหารอย่างแท้จริง  ในระหว่างทั้งสามคนกำลังพูดคุยกัน บรู๊คก็จดบันทึกการประชุมเหล่านี้ลงในหนังสัตว์ถึงสามแผ่นอย่างตื่นเต้น เมื่อเห็นว่าเวลาสายมากแล้วเขากับเช็กจึงกล่าวลาซุนเฟย

สุดท้ายในห้องโถงเหลือเพีนงแต่ซุนเฟยและองค์รักษ์เฟร์นันโด ตอร์เรสอยู่ 2 คน

เมื่อรับรู้ได้ถึงสายตาแวววาวจากด้านหลัง ในใจของซุนเฟยก็ชะงักก่อนจะหันไปมองก็พบว่าตอร์เรสกำลังมองมาที่ตัวเองด้วยสายตาจริงจัง ดวงตาของเขาร้อนแรงประหนึ่งจะหลอมละลายคน ซุนเฟยรู้ว่าเขาคิดอะไรจึงเปิดปากพูดขำๆว่า “เฟร์นันโด คงไม่ใช่ว่าเจ้าอยากจะดื่ม【น้ำยาฮัลค์】ลงไปเพื่อเพิ่มความแข็งแกร่งหรอกนะ?”

ตอร์เรสลังเลชั่วครู่ เขารู้ว่าน้ำยาขวดนี้ล้ำค่ามากและมีจำกัด แต่สุดท้ายเขาก็อดไม่ได้ที่จะถูกล่อลวง เขาคุกเข่าลงพลางตอบอย่างซื่อสัตย์ว่า “ฝ่าบาท การได้ติดตามรับใช้พระองค์ตอร์เรสก็รู้สึกเป็นเกียรติมาก ตอร์เรสอยากจะรบเคียงบ่าเคียงไหล่พระองค์ แต่พลังของกระหม่อมตอนนี้มันแย่มาก แม้แต่ดาบยักยกไม่ขึ้นเลย…ดังนั้นกระหม่อมขอให้ฝ่าบาทโปรดประทาน【น้ำยาฮัลค์】ให้กระหม่อมสักขวด”

“【น้ำยาฮัลค์】นี้มันก็มีของเจ้าอยู่ขวดหนึ่ง แต่ตอนนี้ข้าให้เจ้าไม่ได้…” ซุนเฟยโบกมือให้ตอร์เรสลุกขึ้นยืนแล้วกล่าวต่อไปว่า “ผลของน้ำยาขวดนี้มันน่าทึ่งก็จริง แต่ฤทธิ์ยาก็รุนแรงเช่นกัน คนธรรมดานะไม่สามารถอดทนรับความเจ็บปวดในระหว่างปรับเปลี่ยนโครงสร้างร่างกายได้หรอก ไม่เพียงแค่หมดสติแต่ยังจะได้รับอันตรายอีกด้วย บรู๊คและเช็กทั้งสองคนนั้นต่างทหารผ่านศึกและยังมีพื้นฐานที่แข็งแกร่ง สามารถที่จะอดทนต่อกระบวนการปรับเปลี่ยนโครงสร้างร่างกายและดูดซึม ฤทธิ์ยาได้สำเร็จ แต่ความแข็งแกร่งทางกายภาพของเจ้าตอนนี้อ่อนแอมาก รับมือกับฤทธิ์ยาพวกนั้นไม่ไหวหรอก ถ้าเจ้าดื่มยาตอนนี้มันจะไม่คุ้ม…หากเจ้าต้องการดื่ม 【น้ำยาฮัลค์】เร็วๆ ก็ไปหาเพียร์ซ ดร็อกบาและคนอื่นๆ แล้วฝึกฝนตามวิธีที่ข้าให้พวกเขาไป รอจนร่างกายของเจ้าแข็งแกร่งขึ้น ข้าก็จะมอบยาให้เจ้า”

ได้ยินซุนเฟยอธิบายถึงเหตุผล ใบหน้าตอร์เรสที่แสดงท่าทีผิดหวังในตอนแรกก็เปลี่ยนเป็นมีความหวังขึ้นมา เขากำหมัดอย่างดีใจ “ขอบพระทัยพะยะค่ะฝ่าบาท กระหม่อมจะรีบไปหาท่านเพียร์ซ….”

พูดจบ เด็กหนุ่มผมทองก็วิ่งออกไปจากห้งโถง

ซุนเฟยมองไล่หลังเด็กหนุ่มแล้วยิ้มออกมา

หลังจากที่แอบสังเกตอย่างลับๆ เขาพบว่าเฟร์นันโด ตอร์เรสเด็กหนุ่มผมทองคนนี้เป็นต้นกล้าที่ดีมาก มีไหวพริบรู้จักคิด มีความกล้า มีคุณสมบัติที่จำเป็นของนักรบที่แท้จริงควรมี และยังเป็นเด็กหนุ่มที่เกิดในเมืองแซมบอร์ด ทั้งยังมีความจงรักภักดีมากและดูเหมือนจะเคารพราชาคนนี้มากจนยกเป็นไอดอล สำหรับเด็กหนุ่มแบบนี้ ซุนเฟยไม่มีเหตุผลที่จะไม่สนับสนุน

เพียงแต่ตอนนี้ตอร์เรสยังเด็ก ดังนั้นซุนเฟยอยากจะขัดเกลาเขาสักพัก

แต่ ผลกระทบของฤทธิ์ยา【น้ำยาฮัลค์】ที่ซุนเฟยกล่าวเมื่อกี้เป็นความจริง ไม่ได้โม้เลยสักนิด ระหว่างการทดลอง มีสุนัขตายทั้งหมด 18 ตัว หมู 33 ตัว ส่วนไก่ เป็น ห่านหรือสัตว์ตัวเล็กๆต่างตายจำนวนนับไม่ถ้วน  แม้แต่นักโทษที่ก่ออาชญากรรมร้ายแรงที่โดนโทษประหารชีวิตที่พัศดีโอเลกส่งมาให้หลายคน ก็ตกตายในระหว่างการดูดซึมฤทธิ์ยาไปมากกว่าครึ่ง มันแสดงให้เห็นความน่ากลัวอีกด้านของน้ำยา

ซุนเฟยนั่งอยู่ในห้องโถงพลางคิดถึงเรื่องราวต่างๆที่เกิดขึ้นอย่างละเอียดจนแน่ใจว่าไม่มีอะไรตกหล่น เขาก็ค่อยๆถอนหายใจออกมาแล้วเปลี่ยนเป็น【โหมดคนเถื่อน】เมื่อไม่เห็นใครเลยอยู่รอบๆ ทันใดนั้นเขาก็มองไปตรงอากาศที่ว่างเปล่าตรงหน้าแล้วพูดออกมาอย่างแผ่วเบาว่า “เอเลน่า…เจ้าออกมาได้แล้ว!”

สิ้นเสียงก็มีเสียงดังวิ้งวิ้งวิ้ง

ปรากฏประกายแสงสีฟ้ากลางอากาศ ก่อนที่มันจะขยายใหญ่ขึ้นกลายเป็นประกายแสงรูปวงรีสีฟ้า ระหว่างนั้นแสงสีฟ้าที่โคจรรอบๆ ก็ค่อยๆเสถียรขึ้น ที่จริงแล้วเป็นประตูมิติในโลก Diablo ปรากฏขึ้นมา จากนั้นก็มีเงาเคลื่อนไหวในประตูมิติก่อนจะปรากฎตัวขึ้นในห้องโถง

———————————–

คนไม่ผิด ผิดที่ครอบครองหยก* คือ  บางครั้งเราอาจต้องเคราะห์ร้าย ถูกทำร้าย ถูกกล่าวหาใส่ร้ายป้ายสีหรือถูกฆ่าตายทั้ง ๆ ที่ไม่มีความผิด เพื่อแย่งชิงสิ่งมีค่าที่เขาครอบครองอยู่