0 Views

ตั้งแต่เมื่อกว่าสิบวันก่อน บรู๊คถูกราชาหนุ่มอเล็กซ์ซานเดอร์เลื่อนขั้นจากผู้บัญชาการทหารรักษาพระองค์กลายเป็น ‘ผู้บัญชาการทหารสูงสุด’ของเมืองแซมบอร์ดคอยควบคุมกองกำลังทหารทั้งหมดในเมืองและเบสต์เลขานุการคนใหม่ก็กลายเป็นหนึ่งใน【สองผู้นำสูงสุด】ดวงชะตาของเกอเธ่ บรู๊คนักรบ 1 ดาวคนนี้พุ่งทะยานขึ้นสู่ฟ้ากลายเป็นหนึ่งในบุคคลที่ทรงอิทธิพลของเมืองแซมบอร์ด เรียกได้ว่าอยู่ใต้คนเพียงคนเดียวแต่อยู่เหนือผู้คนนับหมื่น แม้กระทั่งพวกขุนนางชั้นสูงหรือพวกพ่อค้าที่ไม่เคยเห็นบรู๊คอยู่ในสายตามากก่อนแต่มาตอนนี้เขากลับคอยยิ้มกว้างในหน้าประหนึ่งดอกไม้ผลิบานให้บรู๊คอยู่บ่อยๆ ทุกๆครั้งมักจะมาเชื้อเชิญบรู๊คไปทานอาหารเย็น ส่งของขวัญและสาวใช้น่ารักๆมาให้ ทุกๆวันตั้งแต่เช้าจนค่ำจะมีผู้คนเยี่ยมเยือนที่บ้านไม่มีวันสิ้นสุด ไม่ช้าธรณีประตูก็ถูกย่ำจนแทบสึก

หากเป็นคนอื่นจู่ๆก็เกิดการเปลี่ยนแปลงครั้งยิ่งใหญ่อย่างฉับพลันเกรงว่าคงพากันปวดหัวไม่รู้จะจัดการยังไงและสุดท้ายก็จะกลายเป็นวัวลืมตีน แต่ทว่านักรบคนนี้มาจากครอบครัวที่ยากจน เขาได้แสดงให้ถึงความกล้าหาญ ซื่อสัตย์และความยืดหยุ่น  สำหรับคนอื่นๆอาจจะอยากคบเพื่อนที่มีฐานะสูงกว่า แต่หลักการของบรู๊คกลับทำให้ทุกคนต้องแปลกใจ——แม้เขาจะไม่ปฏิบัติตัวเย็นชาและไม่เข้าร่วมพรรคร่วมพวก แต่ถ้าหากมีคนอื่นมาเยี่ยมเยือนบ้านเขา เขาก็จะมีต้อนรับอย่างอบอุ่นทำให้ทุกคนกลับบ้านไปพร้อมความรู้สึกพอใจ

แน่นอนว่าทุกการกระทำ  เขาใช้ความพยายามอย่างรอบคอบ ——หลังจากสงครามเมืองแซมบอร์ดจบลงก็มีเรื่องนับร้อยที่รอให้จัดการ  อีกหกเดือนหลังจากนี้พวกเขาต้องเผชิญหน้ากับบททดสอบการซ้อมรบของราชอาณาจักรเซนิท องค์ราชา อเล็กซ์ซานเดอร์เคยกล่าวไว้ว่า ‘หากสามารถรวมพลังจากผู้คนจำนวนมากได้ทั้งหมด  จนกลายเป็นความสามัคคีได้  ก็จะสามารถสร้างเมืองแซมบอร์ดที่ดีขึ้นมาได้’ ดังนั้นบรู๊คจึงไม่อยากจะสร้างความขัดแย้งกับพวกขุนนาง อย่างน้อยๆก็ขอรักษาบรรยากาศความสามัคคีนี้ไว้ชั่วคราวก็ยังดี

และทุกวันนอกเหนือจากการขลุกอยู่กับการปรับปรุงทางการทหาร บรู๊คก็ยังมีความคิดมากมายที่จะนำมาใช้ปฏิรูปกองทัพ นี่เป็นการงานแรกที่เขาจะทำให้เสร็จภายใน 30 วัน  องค์ราชาอเล็กซ์ซานเดอร์ได้เสนอความคิดเห็นจำนวนมากในด้านนี้อีกทั้งความคิดเห็นบางอย่างก็ทำให้บรู๊ครู้สึกทึ่งเช่นกัน บรู๊คทำการค้นคว้าส่วนตัวอย่างจริงจัง ยิ่งได้วิเคราะห์ก็ยิ่งตื่นเต้น มีหลายสิ่งที่เขาไม่เคยคิดมาก่อน ครั้งแรกที่เขาได้ยินจากปากขององค์ราชา เขาก็รู้สึกไม่ค่อยเข้าใจเท่าไหร่ แต่ต่อมาเขาเริ่มรู้สึกว่าความคิดเหล่านี้ช่างไร้ที่ติ ทั้งหมดเป็นความคิดที่ยอดเยี่ยม เพียงแค่สามาถนำมาปรับปรุงเปลี่ยนแปลงเล็กน้อยเพื่อให้เหมาะสมกับสถานการณ์จริงในปัจจุบันของเมืองแซมบอร์ด สำหรับเมืองแซมบอร์ดแล้วเรียกได้ว่าเป็นการเปลี่ยนแปลงที่พลิกฟ้าคว่ำแผ่นดินได้เลย

แน่นอนว่าด้วยอำนาจที่อยู่ในมือเพิ่มพูนขึ้นอย่างต่อเนื่องทำให้ บรู๊ครู้สึกได้ถึงแรงกดดันมหาศาลที่ไม่เคยมีมาก่อน

หลังจากที่องค์ราชาอเล็กว์ซานเดอร์ได้กลับมาเป็นคนปกติ ไม่เพียงมีพลังที่แข็งแกร่งและวิสัยทัศน์ที่กว้างไกล ทั้งสองอย่างนี้ยังมีการเจริญเติบโตรวดเร็วอย่างบ้าคลั่งจนน่าทึ่ง จนกระทั่งเมื่อเร็ว ๆ นี้ ที่เขามีเวลาว่างได้พูดคุยสนทนาเรื่องราววันเก่าๆกับยอดฝีมืออันดับหนึ่ง แฟรงค์ แลมพาร์ดที่ ‘โรงเรียนแซมบอร์ด’ เขาคาดไม่ถึงว่าแลมพาร์ดยอมรับว่าพลังของอเล็กซ์ซานเดอร์เพิ่มขึ้นจนอยู่ในระดับที่ไม่สามารถมองเห็นได้และบางทีเขาอาจจะไม่ใช่คู่ต่อสู้ขององค์ราชาอเล็กซ์ซานเดอร์

นี่ทำให้บรู๊ค เพียร์ซและคนอื่นๆรู้สึกกดดัน

พวกเขารู้ดีว่าต่อจากนี้หากอยากจะติดตามร่วมรบข้างกายกับองค์ราชาอเล็กซ์ซานเดอร์เพื่อปกป้องเมืองแซมบอร์ด พวกเขาจำเป็นต้องเพิ่มความแข็งแกร่งของตัวเองให้เร็วที่สุด เพื่อไม่ให้ถูกองค์ราชาผู้ยิ่งใหญ่ของพวกเขาทิ้งห่างออกไปเรื่อยๆจนสุดท้ายพวกเขาก็กลายเป็นคนไร้ประโยชน์

ในตอนนี้เพียร์ซ ดร็อกบาและคนอื่นๆต่างวิ่งโร่ไปขอคำปรึกษาเกี่ยวกับวิธีฝึกแปลกๆจากองค์ราชาอย่างหน้าด้านๆ ทุกๆวันจะมีการเปลี่ยนแปลงวิธีฝึกหลากหลาย  ส่วนบรู๊คก็ยุ่งมาก เวลาฝึกก็น้อยและเริ่มรู้สึกว่าตัวเองพลังถดถอยลง

ในขณะที่เขารู้สึกท้อใจเล็กน้อย องค์รักษ์ประจำตัวของซุนเฟย  เฟร์นันโด ตอร์เรสก็มาหาบรู๊คพร้อมกับนำคำสั่งของซุนเฟยมาด้วย——“ท่านบรู๊ค ฝ่าบาทเชิญท่านไปที่พระราชวังเดี๋ยวนี้ เห็นว่ามีเรื่องสำคัญมากๆที่จะปรึกษา”

บรู๊ครู้สึกสับสนเล็กน้อย แต่ก็ตามตอร์เรสไปที่พระราชวัง

เมื่อเข้ามาที่ห้องโถง บรู๊คก็ต้องแปลกใจ นอกจากตัวเองแล้วยังมีผู้บัญชาการทหารรักษาพระองค์ ปีเตอร์  เช็กที่สมควรพักฟื้นอยู่ที่บ้านแต่กลับมานั่งอยู่บนเก้าอี้หินและสนทนาบางอย่างกับองค์ราชาอเล็กซ์ซานเดอร์ นอกนั้นก็ไม่มีใครอื่นอยู่ที่นี่

“ฮ่าๆๆ บรู๊ค ท่านมาแล้วหรือ วันนี้ข้ามีบางอย่างที่สำคัญมากๆอยากให้พวกเจ้าสองคนดู”

เมื่อเห็นบรู๊คเข้ามา ซุนเฟยก็ยิ้มกว้างเดินลงมาจากบัลลังสูงกว่า 4-5 เมตรที่ล้อมไปด้วยรูปปั้นสิงโตปีศาจในห้องโถง เขาเดินมาตบไหล่บรู๊ค มองตาของบรู๊คเต็มไปด้วยความประหลาดใจ ในขณะที่พูดก็มีบางอย่างเกิดขึ้นบนฝ่ามือซุนเฟย เช็กและบรู๊คทั้งสองคนต่างรู้สึกตกตะลึงเมื่อเห็นภาพตรงหน้า มีขวดเล็กๆที่เปล่งแสงสีเขียวระยิบระยับบนฝ่ามือของซุนเฟย มันเป็นขวดคริสตัลใสๆและมีของเหลวสีเขียวอยู่ข้างใน แม้แต่…..มีพลังเวทย์มนต์จางๆปกคุลม

“นี่คือ….” บรู๊คและเช็กทั้งสองคนต่างตกตะลึง

“หึๆๆ นี่คือน้ำยาวิเศษระเบิดคลื่นพลังที่ข้าปรุงขึ้นมาเร็วๆนี้….” ซุนเฟยโม้เต็มที่แนะนำอย่างภาคภูมิใจสุดๆ “แต่ ข้าชอบเรียกมันว่า【น้ำยาฮัลค์】 ฮ่าๆๆ นี่เป็นน้ำยากที่น่าทึ่งมาก….” ซุนเฟยพูดถึงตรงนี้ก็หยุดเล็กน้อยเพื่อสร้างความตื่นเต้น

“【น้ำยาฮัลค์】?ชื่อนี้เป็นชื่อที่แปลกมาก….” บรู๊ครู้สึกได้ถึงพลังเวทย์มนตร์ที่แผ่ออกมาจางๆจากในขวด จึงถามว่า “ฝ่าบาท น้ำยานี้มีประโยชน์อะไรเป็นพิเศษหรือพะยะค่ะ?”

“แน่นอน หึๆๆ ประโยชน์ของมันมีแค่อย่างเดียว นั่นก็คือสามารถทำให้พลังของคนๆหนึ่งเพิ่มขึ้นหลายเท่าในชั่วเวลาสั้นๆ….” ซุนเฟยโอ้อวดอย่างภาคภูมิใจ “มันก็เหมือนน้ำยาวิเศษที่พวกนักเวทย์ปรุงยาพวกนั้นปรุงกันนั่นแหละ แต่สิ่งที่แตกต่างกันกับน้ำยาวิเศษระดับต่ำพวกนั้นคือ ผลของการเพิ่มพลังของ【น้ำยาฮัลค์】มันคงอยู่ถาวร!”

“มันคงอยู่ถาวร?” เช็กและบรู๊คต่างตื่นตกใจ ร่างกายสั่นเทิ้ม มองน้ำยาขวดเล็กๆในมือของซุนเฟยเขม็งก่อนจะโพล่งถามออกมาเสียงดังว่า “จะเป็นไปได้ยังไง? หรือว่าจะเป็นน้ำยาในตำนาน?”

ในบรรดาอาชีพของพวกนักเวทย์บนแผ่นดินอาเซรอท จะมีอาชีพสาขาหนึ่งที่ชื่อว่า นักเวทย์ปรุงยา  ซึ่งนักเวทย์ปรุงยาพวกนี้สามารถปรุงน้ำยาแปลกๆออกมาจำนวนมากและมีผลไม่เหมือนกัน และนักเวทย์ปรุงยาจะมีเงื่อนไขพวกส่วนผสมและประสิทธิภาพที่แตกต่างกัน สามารถแบ่งออกเป็นหลายระดับตั้งแต่ระดับต่ำถึงระดับสูง  น้ำยาในตำนานก็เป็นน้ำยาระดับสูงอีกประเภทหนึ่งซึ่งจะมีประสิทธิภาพที่ไม่น่าเชื่อ หลังจากดื่มน้ำยาในตำนานไปแล้วพลังที่เพิ่มขึ้นจะคงอยู่ถาวร….

แต่นั่นเป็นเรื่องในตำนาน น้ำยาในตำนานมีเพียงนักเวทย์ปรุงยาในตำนานเท่านั้นถึงจะสามารถปรุงออกมาได้และยังต้องใช้ส่วนผสมที่ล้ำค่า แปลกๆและหาได้ยากในการปรุงยา แม้แต่ในราชอาณาจักรระดับ 8-9 บนแผ่นดินยังมีส่วนผสมพวกนี้น้อยมากๆ แต่น้ำยาที่ซุนเฟยหยิบออกมามีผลเทียบเท่ากับน้ำยาในตำนาน เรื่องนี้ทำให้บรู๊คและเช็กแทบไม่อยากจะเชื่อหูตัวเองเลย

“เอ๊ะ? น้ำยาในตำนาน? จะเป็นไปได้อย่างไร? ข้าไม่มีส่วนผสมที่ล้ำค่าขนาดนั้นมาปรุงหรอก…”จากการอ่านหนังสือในหอสมุดหลวงแบบหามรุ่งหามค่ำ ซุนเฟยจึงเข้าใจว่าน้ำยาในตำนานที่ทั้งสองคนพูดถึงมันคืออะไร ดวงตาเขากรอกไปมาชั่วครู่ ก่อนจะยิ้มแหยๆว่า “แฮะๆ ความจริงแม้ว่า【น้ำยาฮัลค์】จะมีผลที่น่าทึ่ง แต่มันกลับมีผลข้างเคียงที่น่ากลัวมาก…ดังนั้น ข้าจึงลังเลอยู่หลายวันที่จะเอามาให้พวกเจ้า หากสามารถรับมือกับผลข้างเคียงได้ เจ้าก็จะได้รับประโยชน์จากน้ำยานั่นจนรู้สึกพอใจเลย ตอนนี้น้ำยาก็อยู่นี่แล้ว หากยินดี พวกเจ้าสองคนก็รับมันไป ว่าไงใครอยากได้?”

ผลข้างเคียงที่น่ากลัว?

บรู๊คและเช็กสบตากัน ในดวงตาพวกเขาลดอาการช็อกลงไปเล็กน้อย ในใจก็ครุ่นคิดว่าหากน้ำยาขวดนี้ไม่มีผลข้างเคียงและยังสามารถเพิ่มพลังของคนให้อยู่ถาวร 【น้ำยาฮัลค์】นั่นคงก็สามารถเทียบเท่ากับน้ำยาในตำนานได้แน่ๆ ล้ำค่ายิ่ง

บรู๊คลังเลไม่กี่วินาที

เขามองเช็กที่อยู่ข้างๆแล้วผงกหัว “ให้ข้าลองก่อนเถอะ!”

การซ้อมรบของราชอาณาจักรเซนิทอีกครึ่งปีหลังกำลังใกล้เข้ามาเรื่อยๆ ในการซ้อมรบครั้งนี้อาณาจักรแซมบอร์ดไม่มีทางให้ถอยแล้ว แม้ว่าตอนนี้จะมียอดฝีมือถึง 2 คนอย่างแลมพาร์ดและองค์ราชอเล็กซานเดอร์ แต่อย่างไรก็ตามการซ้อมรบกลับมีการแข่งขัน 10 รอบนับและตัดสินตามจำนวนผลแพ้ชนะ พึ่งพายอดฝีมือแค่ 2 คนไม่ไหวหรอก หากอยากจะชนะ จำเป็นต้องเพิ่มความแข็งแกร่งของคนอื่นเพิ่มอีก เวลากระชั้นชิดแบบนี้  สำหรับเกอเธ่ บรู๊คแล้วใจอยากจะช่วยปลดเปลื้องความทุกข์เรื่องการสู้รบให้แก่องค์ราชา แม้ว่าน้ำยาตรงหน้าจะอันตรายมาก แต่บางทีมันก็เป็นโอกาสสุดท้ายของเขา

บรู๊คตัดสินใจอย่างแน่วแน่ ยืดมือออกไปคว้าน้ำยาสีเขียวเรืองแสงนั่น

แต่——

หวืบ!

ปีเตอร์ เช็กที่ยืนอยู่ข้างๆบรู๊คอย่างเงียบๆมาตลอดจู่ๆก็ยื่นมือไปแย่งขวด【น้ำยาฮัลค์】ในมือก่อนจะเปิดฝากระดกน้ำยา【น้ำยาฮัลค์】ลงไปจนเกลี้ยง

“ท่าน….”

บรู๊คพลันร้องใจขึ้นมา

เมื่อสิบวันก่อนเช็กเพิ่งจะถูกองค์ราชาลบล้างมลทินและปล่อยตัวออกมาจากเรือนจำ ร่างกายของเขาถูกทรมานด้วยสภาพแวดล้อมอันมืดมิดและเปียกชื้นในนั้นจนทำให้ร่างกายอ่อนแอ อีกทั้งยังเคยถูกเลขานุการบาร์เซลใช้วิธีการชั่วช้าทำให้คลื่นพลังในร่างของเขาต้องแตกซ่าน คลื่นพลังสองดาวแทบจะสลายจนเกลี้ยง พลังถดถอยลงไปมาก แม้จะบอกว่ายังสามารถฝึกฝนกลับไปเป็นนักรบ 2 ดาวได้ แต่มันก็ต้องใช้เวลา ตอนนี้ร่างกายของเช็กอ่อนแอจนถึงที่สุด ดื่ม【น้ำยาฮัลค์】ที่มีผลข้างเคียงอันตรายแบบนั้นเข้าไปอย่างลวกๆแล้วถ้าเกิดควบคุมไม่ได้ขึ้นมาเกรงว่าอาจจะมีอันตรายถึงชีวิต….

เขารู้ว่าเช็กไม่อยากให้ตัวเองเสี่ยงถึงได้แย่งน้ำยาไปดื่ม

ในใจของบรู๊คตอนนี้เคร่งเครียดมาก แต่ก็ทำอะไรไม่ได้ ได้แต่จ้องเขม็งไปที่เช็กด้วยความกลัวว่าจะเกิดเหตุการณ์อะไรที่ผิดปรกติขึ้น

แต่ซุนเฟยแอบแสยะยิ้มชั่วร้ายอย่างไร้ยางอาย

หลังจากนั้นไม่กี่วินาที อาการ ‘ผลข้างเคียง’ที่บรู๊คกังวลก็เกิดขึ้น——

สิ่งแรกคือแสงสีเขียวเรืองรองแผ่ออกมาตรงหน้าผากของเช็ก พลังเวทย์มนต์มหัศจรรย์ก็หมุนโคจรอย่างไม่น่าเชื่อ จากนั้นท่ามกลางประกายแสงเหล่านั้นมันค่อยๆเริ่มกระจายตัวประกายแสงสีเขียวสดใสเริ่มเข้มขึ้นเรื่อยๆ ไม่ช้าก็แพร่กระจายไปทั่วหัวของเช็ก แม้กระทั่งผมของเขาก็กลายเป็นสีเขียวดูแปลกมาก

ในเวลาเดียวกัน บนหน้าผากของเช็กก็มีเหงื่อขนาดเท่าเม็ดถั่วไหลออกมาอย่างควบคุมไม่ได้มันไหลท่วมใบหน้าของเขาจนเปียกชื้น กล้ามเนื้อบนใบหน้าเริ่มกระตุกอย่างไม่รู้ตัว เห็นได้ชัดว่าตอนนี้เขากำลังแบกรับความเจ็บปวดที่ยากจะจินตนาการได้อยู่

บรู๊คตกใจ

เขาหันไปมองซุนเฟยก็ไม่เห็นซุนเฟยแสดงอาการตื่นตระหนกใดๆ กลับกันยังเผยรอยยิ้มเล็กๆด้วยซ้ำ นี่ทำให้บรู๊ควางใจเล็กน้อย ควบคุมอาการตกใจแล้วเฝ้าสังเกตอาการของเช็กต่อ

แสงสีเขียวนั่นยิ่งมายิ่งเข้ม เริ่มแผ่กระจายไปทั่วร่างของเช็กจากศีรษะสู่ด้านล่างอย่างรวดเร็ว ผ่านลำคอ หน้าอก เอว แขน มือ เท้า…หลังจากนั้นสิบวินาทีต่อมา ก็เห็นเพียงทั่วทั้งร่างของผู้บัญชาการทหารรักษาพระองค์ ปีเตอร์  เช็ก กลายเป็นสีเขียว แม้กระทั่งขนบนแขนของเขาก็กลายเป็นสีเขียวไปด้วย สภาพแบบนี้ดูไม่ต่างอะไรกับกำลังโดนพิษแปลกๆเล่นงานอยู่ แต่ที่ทำให้บรู๊คทึ่งคือ ภายใต้กล้ามเนื้อของเช็กราวกับมีอะไรบางอย่างกำลังคลุ้มคลั่งอยู่ด้านในอย่างเห็นได้ชัดด้วยตาเปล่าและที่น่าตกใจกว่านั้นคือเส้นโลหิตดำปูดขึ้นมาแล้วมีบางอย่างไหลเวียนอย่างต่อเนื่องเหมือนฝนกำลังตก…เห็นได้ชัดว่ากระบวนการนี้ต้องเจ็บปวดมากแน่ๆ

บรู๊คเห็นร่างของเช็กเหมือนทาสีด้วยสีเขียวทั่งร่าง ในใจแอบคิดว่า “ไม่น่าล่ะน้ำยานี้ถึงเรียกว่าฮัลค์ ดื่มแล้วก็จะตัวเขียวไปทั่วร่างนี่เอง”

และซุนเฟยเองก็อดไม่ได้ที่จะรู้สึกหนาว

ก่อนหน้านี้ซุนเฟยทดลองดื่ม【น้ำยาฮัลค์】หลังจากที่ดื่มลงไปแล้ว ในระหว่างกระบวนการเปลี่ยนเปลี่ยนร่างกายเขาก็ต้องทนต่อความเจ็บปวดที่เหมือนมีมดนับหมื่นกำลังคืบคลานไปทุกๆที่บนร่างคอยกัดร่างเขาอย่างคลุ้มคลั่ง เหมือนมีคนนำมีดเล็กๆที่แหลมคมมาหั่นเนื้อของเขาทีละชิ้นๆ….รสชาติของความเจ็บปวดนั่น ซุนเฟยไม่ยอมทดลองดื่มมันเป็นรอบที่ 2 แน่ๆ ยิ่งไปกว่านั้น【น้ำยาฮัลค์】ดูเหมือนจะไม่มีผลอะไรกับซุนเฟย

ครึ่งนาทีต่อมา ท่าทางเจ็บปวดของเช็กค่อยๆลดลง

สีเขียวเข้มบนร่างเขาค่อยๆเริ่มจางหาย หลังจากนั้นพลังที่แข็งแกร่งก็ค่อยๆแผ่ออกมาจากร่างของเช็ก กลิ่นอายพลังนี้มันช่างคุ้นเคยเป็นอย่างมากสำหรับบรู๊ค เพราะเขามักจะรู้สึกถึงกลิ่นอายนี้จากร่างขององค์ราชาอเล็กซ์ซานเดอร์อยู่บ่อยๆ มันเป็นกลิ่นอายพลังบริสุทธิ์ที่ทำให้คนรู้สึกกดดันเหมือนมังกรยักษ์กำลังจำศีลอยู่  แต่สิ่งที่ทำให้บรู๊คยิ่งตกใจคือ กลิ่นอายของพลังนี้ยังคงเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว

ผ่านไปอีกครึ่งนาที แสงสีเขียวบนร่างของเช็กก็หายไป

พลังนั้นก็หยุดเพิ่มขึ้นเช่นกัน

ฟู่ว——!

เช็กถอนหายใจออกมาอย่างหนักหน่วง ในที่สุดก็ลืมตาขึ้น

เขายังคงสำรวจร่างตัวเอง รู้สึกว่าพลังในตอนนี้ล้ำหน้ากว่าพลังสมัยก่อนของตัวเองเสียอีก ในใจก็อดไม่ได้ที่จะยินดี น้ำตาคลอเบ้า  ก่อนหน้านั้นที่ถูกบาร์เซลใช้อำนาจทำลายคลื่นพลังในร่างเขา ทำให้เช็กรู้สึกสิ้นหวัง ตัวเองกลายเป็นคนไร้ค่า แต่ตอนนี้ความหวังได้เกิดขึ้นอีกครั้ง เขารีบคุกเข่าลงตรงหน้าซุนเฟย ใบหน้าบ่งบอกได้ถึงความตื่นเต้นที่ยากจะควบคุมได้พลางพูดเสียงดังว่า “ฝ่าบาท ขอบพระทัยพะยะค่ะ! กระหม่อมฟื้นตัวแล้ว…กระหม่อมรู้สึกถึงพลังที่น่าเกรงขาม คลื่นพลังในร่างก็ขยายตัวเพิ่มขึ้นหลายเท่า ไม่ถึงครึ่งปี  กระหม่อมสามารถฟื้นฟูคลื่นพลังกลับมาเหมือนเดิมได้อย่างแน่นอน…”

เช็กตื่นเต้นมากจนไม่อาจพูดประติดประต่อกันได้

เมื่อกี้จากการสำรวจร่างของตัวเอง เช็กจึงเข้าใจถึงประโยช์ของ【น้ำยาฮัลค์】 แม้ว่าคลื่นพลังที่ถูกทำลายก่อนหน้านี้จะยังไม่ฟื้นตัวได้ แต่เขาก็พบว่าความแข็งแกร่งของทางกายภาพของตัวเองกลับอยู่ในระดับที่คาดไม่ถึง อาศัยแค่พละกำลังก็สามารถต่อสู้กับนักรบ 2 ดาวได้อย่างสูสี และผลกระทบของน้ำก็ไม่ได้มีแค่นี้  ที่ทำให้เช็กแทบคลั่งคือเส้นทางคลื่นพลังในร่างของเขาขยายกว้างขึ้น  ซึ่งหมายความว่าในอนาคตที่เขาฝึกฝนคลื่นพลังสามารถฝึกได้เร็วกว่าคนทั่วไปหลายเท่า…. 【น้ำยาฮัลค์】ขวดเล็กๆขวดนี้  เห็นผลได้จริง เกรงว่าอาจจะล้ำหน้ากว่าน้ำยาในตำนานด้วยซ้ำ

ซุนเฟยก็เริ่มจริงจังก่อนจะพูดอย่างสงบนิ่งว่า “ปีเตอร์ อย่ามีความสุขมากนัก ผลกระทบที่น่ากลัวของ【น้ำยาฮัลค์】ยังไม่จบนะ”

“ห๊ะ” เช็กและบรู๊คที่เริ่มโล่งใจเมื่อได้ยินประโยคนี้ก็อึ้ง “ยังมีผลข้างคียงอะไรพะยะค่ะ?”

“ก็แสงสีเขียวๆไง เจ้าก็เห็น  แสงสีเขียวบนร่างเขายังไม่สลายไปนะ ตามการคำนวนของข้าใช้เวลาอย่างต่ำก็ราวๆ 3-5 วันถึงจะลายไปหมด”

เช็กถามด้วยสีหน้าแปลกๆว่า “ฝ่าบาท….อ่า ผลข้างเคียงที่น่ากลัวที่พระองค์กล่าวถึงคือร่างก็จะเปลี่ยนเป็นสีเขียวแปลกๆนั่นที่หลังจากดื่ม【น้ำยาฮัลค์】?”

“ใช่แล้ว” ซุนเฟยอดไม่ได้ที่จะหัวเราะก่อนจะพยักหน้า “ไอ้แสงสีเขียวๆมันใช้เวลานานกว่าจะหายไป หรือว่าเจ้าไม่กลัวเหรอ?” พูดไม่ทันจบประโยคซุนเฟยก็หัวเราะออกมาอีกเหมือนเด็กที่เพิ่งทำเรื่องชั่วร้ายบางอย่างสำเร็จ องค์ราชาหัวเราะเสียงดังฮ่าๆๆ

ตูม

เช็กและบรู๊คพลันหน้าม้านไปแทบจะสำลักน้ำลายตาย

นี่เป็นผลข้างเคียงที่น่ากลัวอะไรกัน?

“บรู๊ค….ข้า…” ตอนนี้เช็กรู้สึกตื่นตระหนก ทีแรกเขากังวลว่าผลข้างเคียงของ【น้ำยาฮัลค์】จะน่ากลัวจึงรีบแย่งมาดื่ม เพราะไม่อยากให้บรู๊คต้องมาเสี่ยง แต่ใครจะรู้ว่าองค์ราชาจะล้อเล่น ตอนนี้ดูเหมือนว่าตัวเองได้แย่งชิงโอกาสที่จะทำให้บรู๊ค แข็งแกร่งมา ไม่ว่าจะเป็นตำแหน่งหรือคุณงามความดี เช็กก็มีไม่เท่าบรู๊ค ดังนั้นเขาจึงรู้สึกเสียใจมาก

“ท่านเช็ก….” บรู๊คยังคงคุ้นเคยกับการเรียกคำว่าท่านกับหัวหน้าเก่าของเขา เขายิ้มออกมาอย่างไม่ลังเลแล้วพูดว่า “ท่านไม่ต้องเกรงใจ  เพียงแค่เมืองแซมบอร์ดของพวกเราสามารถมียอดฝีมือเพิ่มขึ้นได้อีกหนึ่งคน นั่นก็เท่ากับว่าโอกาสที่จะได้รับชัยชนะจากการซ้อมรบที่ราชอาณาจักรเซนิทเพิ่มขึ้น ใครจะดื่มน้ำยานั่นมันก็ไม่ต่างกัน ”

บรู๊คกล่าวอย่างจริงใจไม่มีอะไรแอบแฝง เช็กไม่รู้ว่าจะพูดอะไรดี ซุนเฟยแอบพยักหน้า เขามองบรู๊คไม่ผิด นักรบ 1 ดาวคนนี้เป็นคนซื่อสัตย์และเชื่อถือได้ ทั้งยังอุทิศตนให้แก่ประชาชนและยังจงรักภักดีต่อตัวเองมาก

“ความจริงพวกเจ้าไม่น่าร้อนใจกันเลย ฮิฮิ”ซุนเฟยพูด ก่อนที่ในมือจะปรากฏแสงสว่างขึ้นแล้ว【น้ำยาฮัลค์】อีกขวดก็ปรากฏขึ้นกลางฝ่ามือ “เพราะข้ามีน้ำยาแบบนี้อีกหนึ่งขวดไง!”

—————————