0 Views

เวลาผ่านไปอย่างรวดเร็ว

ความเงียบสงบดุจภาพภาพของเมืองแซมบอร์ดก็ค่อยๆกลายเป็นคึกครื้นขึ้นมา

ภายในเวลาไม่ถึง 4 วัน องค์ราชาอเล็กซ์ซานเดอร์ก็จะอายุครบ 18 ปีเต็มและสามารถได้รับการแต่งตั้งจากตัวแทนของจักรพรรดิยาชิน องค์หญิงนาตาช่าแห่งราชอณาจักรเซนิท  ราชาภิเษกขึ้นเป็นราชาอย่างเป็นทางการกลายเป็นราชาองค์ที่ 8 ของอาณาจักรแซมบอร์ด อาณาจักรบริวารระดับ 6 แห่งราชอาณาจักเซนิท

ในช่วงครึ่งเดือนที่ผ่านมา มีเรื่องราวมากมายที่เมืองแซมบอร์ดได้ประสบพบเจอและในตอนนั้นก็เป็นอเล็กซ์ซานเดอร์ที่ที่ได้โผล่ทะยานขึ้นสู่ฟ้าอย่างไม่น่าเชื่อ จากเด็กปัญญาอ่อนที่ผู้คนหัวเราะเยาะกลายเป็นราชาที่แท้จริงที่ทุกคนในเมืองแซมบอร์ดให้การเคารพ ดังนั้นทุกคนในเมืองทั้งหมดจึงเฝ้ารอคอยให้วันนั้นมาถึง

เมื่อเวลาใกล้จะมาถึง ทุกคนต่างเตรียมตัวให้พร้อมสำหรับการเฉลิมฉลองการแต่งตั้งราชา

เรื่องอะไรก็ตามที่จำเป็นสำหรับพิธีที่ยิ่งใหญ่ต้องหลีกทางให้ก่อน แม้แต่บรู๊คและเลขานุการเบสต์สองผู้ยิ่งใหญ่ทางการเมืองและทางการทหารของเมืองแซมบอร์ดที่แม้ว่าจะยุ่งอยู่กับการปฏิรูปทางทหารและการเมืองที่กำลังจะเกิดขึ้นก็ยังต้องวางงานหนักๆนั้นลงก่อนและเริ่มทุ่มเทแรงกายแรงใจทั้งหมดในการเตรียมงานเฉลิมฉลองราชาภิเษกของอเล็กซ์ซานเดอร์

ตามประเพณีปฏิบัติของเมืองแซมบอร์ด สถานที่จัดพิธีจะถูกเลือกยอดภูเขาที่สูงที่สุดทิศตะวันออกในเมือง หลังจากนี้อีก 4 วัน เมื่อแสงแรกของพระอาทิตย์สีทองสาดส่องทะลุผ่านม่านเมฆหมอกลงมา ก็จะถือว่าได้เวลาสำหรับการขึ้นครองบัลลังของอเล็กซ์ซานเดอร์

ถึงแม้ซุนเฟยจะขอร้องให้จัดพิธีแบบเรียบง่าย แต่ในทุกๆวันก็ยังคงมีวัสดุที่ใช้ในพิธีจำนวนมากอยู่ดีซึ่งทั้งหมดถูกลำเลียงขึ้นไปบนยอดภูเขาทางทิศตะวันออกอย่างต่อเนื่อง ทุกคนต่างทุ่มเททุกอย่างเพราะอยากเตรียมพิธีการขึ้นครองบัลลังครั้งนี้ให้กลายเป็นเหตุการณ์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในเมืองแซมบอร์ด การกระทำก่อนหน้านี้ของซุนเฟยได้เอาชนะใจประชาชนทุกคนในเมืองทั้งหมด ในก้นบึ้งของหัวใจของทุกคนยินดีที่จะอยู่ภายใต้การปกครองขององค์ราชาที่แสนเมตตาคนนี้  ชายหญิงเด็กชราต่างพากันมะรุมมะตุ้มช่วยกัน ใครมีเงินออกเงิน ใครมีแรงออกแรง ใครมีวัสดุออกวัสดุ ทั้งหมดจัดเตรียมกองทัพใหญ่เข้าร่วมพิธี

ที่หลายคนประหลาดใจมากก็คือ นักบวชแมซโซลาและอัศวินลูเซียโนของโบสถ์ศักดิ์สิทธิ์แซมบอร์ดก็มาเข้าร่วมด้วย นักบวชและเหล่าอัศวินข้าราชบริพารของโบสถ์ศักดิ์สิทธิ์ต่างแสดงท่าทางตื่นเต้นคึกคักอย่างที่ไม่เคยปรากฏมาก่อนออกมา พวกเขาต่างให้การสนับสนุนทางการเงินเป็นจำนวนมาก แมซโซลาและลูเซียโนต่างขึ้นไปบนยอดเขาด้วยตัวเองเพื่อทำการสวดมนต์ในตอนเช้าด้วยท่าทางสุขุมจริงจังเหมือน 4 วันต่อจากนี้ผู้ที่ขึ้นครองบัลลังไม่ใช่อเล็กซ์ซานเดอร์ แต่เป็นบิชอปเซอร์จีเยเร

และตอนนี้ก็มีแขกที่เดินทางไกลเข้ามาที่เมืองแซมบอร์ด

พวกเขาได้ยินข่าวที่ว่าอเล็กซ์ซานเดอร์จะขึ้นครองบัลลัง อาณาจักรเล็กๆที่เป็นอาณาจักรบริวารของราชอาณาจักรเซนิทในระดับเดียวกันจำนวนไม่น้อยที่อยู่รอบๆเมืองแซมบอร์ดต่างส่งตัวแทนมาอวยพร แน่นอนว่าอาณาจักรบริวารของราชอาณาจักรเซนิทมีทั้งหมด 250 อาณาจักรและพวกเขาต่างตั้งคำถามอย่าสงสัยว่าอาณาจักรแซมบอร์ดจะสามารถรักษาตำแหน่งอาณาจักรบริวารระดับ 6 ได้หรือไม่ในการซ้อมรบของราชอาณาจักรเซนิทที่ใกล้จะมาถึง

   ……

ยามเช้า เสียงนกร้องดอกไม้แย้มบาน

ห้องโถงราชวงศ์

ในสระน้ำเล็กกลางห้องโถงที่มีน้ำไหลเชี่ยวกราก หมู่ปลาสีแดงต่างสะบัดหางว่ายซุกซน บนเก้าอี้สองฝั่งของสระน้ำต่างเต็มไปด้วยเหล่าผู้นำเมืองแซมบอร์ดที่มาชุมนุมกันและกำลังจัดการประชุมกันเกี่ยวกับพิธีขึ้นครองบัลลังของอเล็กซ์ซานเดอร์

การประชุมใหญ่ครั้งนี้ นอกจากผู้นำเหล่าทหารและเหล่าขุนนางแล้วยังได้เชิญบุคคลที่มีพฤติกรรมที่ดีแลได้รับความเคารพจากคนในประเทศมาเข้าร่วมการประชุมบางส่วนอีกด้วย

บนเก้าอี้หินตัวแรกที่อยู่ทางซ้ายมือใต้บัลลังเป็นเลขานุการเบสต์ที่กำลังนำเสนอข้อมูล

“….องค์ชายโอบินนาแห่งอาณาจักรเธรซ องค์ชายมอดริชแห่งอาณาจักรเล็กซัส องค์ชายต้าเหลยหวางแห่งอาณาจักรเซินฮัว ทูตเนโต้อาณาจักรแบล็กสโตน  ทูตอาณาจักรฉานป้า ทูตอาณาจักรลู่เนิ่ง อาณาจักรโกลเด้นมาเก๊า อาณาจักรจินซาน อาณาจักรเหิงต้า อาณาจักรเรย์เมอร์….”เบสต์ร่ายชื่ออาณาจักรยี่สิบกว่าอาณาจักรจนครบก่อนจะเงยหน้าขึ้นล้วมองไปที่ทุกคนบนเก้าอี้หินจากนั้นก็พูดต่อไปว่า “นี่คือรายชื่อทูตของทุกอาณาจักรที่มาอวยพรองค์ราชาอเล็กซ์ซานเดอร์ขึ้นครองบัลลัง”

“อาณาจักรเธรซ อาณาจักรบริวารระดับ 3 ก็ยังส่งคนมาเหรอ?”บรู๊คที่นั่งอยู่บนเก้าอี้ด้านขวามือใต้บัลลังซุนเฟย ได้ยินชื่อนี้ก็ต้องขมวดคิ้ว ดูเหมือนคิดอะไรบางอย่างก่อนจะโพล่งออกมา “พวกเขาไม่ใช่เป็นพันธ์มิตรของเมืองแบล็กสโตนเหรอ?แม้แต่องค์ชายโอบินนาที่ถูกเรียกว่าหนึ่งใน【ห้าอินทรีย์】ขององค์ชายในอาณาจักรทั้ง 250 แห่งที่ยอดเยี่ยมที่สุดก็ยังมาเหรอ?”

“ห้าอินทรีย์?”ชื่อนี้ทำให้ซุนเฟยรู้สึกแปลกๆ

“พะยะค่ะฝ่าบาท  ในบรรดาอาณาจักร 250 อาณาจักรภายใต้ราชอาณาจักรเซนิทในบรรดาองค์ชายของทุกราชวงศ์จะปรากฏองค์ชายยอดฝีมือขึ้นมาไม่น้อย พวกเขาแต่ละคนต่างมีพรสวรรค์ที่ยอดเยี่ยมจนน่าตกใจและได้รับการปลูกฝังเลี้ยงดูจากราชวงศ์ และถูกผู้คนจัดกลุ่มเรียกกันว่า【สิบวีรบุรุษ】、【เก้าผู้ทรงอำนาจ】、【แปดยอดอัจฉริยะ】、【เจ็ดหมาป่า】、【หกผู้ทรนง】、【ห้าอินทรีย์】、【สี่คมดาบ】、【สามผู้เย่อหยิ่ง】、【สองผู้ซ่อนเร้น】、【หนึ่งกระบี่】องค์ชายโอบินนาก็คือ【ปีกอินทรีย์】หนึ่งใน【ห้าอินทรีย์】ตามข่าวลือเขาความแข็งแกร่งของเขาอยู่ในระดับ 4 ดาว นอกจากนี้อาณาจักรขององค์ชายโอบินนาก็อยู่ในระดับ อาณาจักรบริวารระดับ 3 อีกด้วยแต่เขามักจะสนิทสนมกับคู่แข่งของเราอาณาจักรแบล็กสโตน ถือว่าเป็นหนึ่งในศัตรูของเมืองแซมบอร์ด คาดไม่ถึงว่าเขาจะส่งคนมาเข้าร่วมพิธีขึ้นครองบัลลังของฝ่าบาท และคนที่มาก็ยังเป็นองค์ชายโอบินนา【ปีกอินทรีย์】…..กระหม่อมสงสัยว่าพวกเขามีต้องไม่มาดีแน่ จะต้องมีเจตนาร้าย ”

บรู๊คได้ยินคำถามของซุนเฟยจึงรีบลุกขึ้นแล้วแนะนำความเป็นมาของ【ห้าอินทรีย์】อย่างคร่าวๆ และอธิบายเกี่ยวกับความสัมพันธ์ระหว่างเมืองแซมบอร์ดและอาณาจักรเธรซ

ซุนเฟยพยักหน้า ในใจก็เริ่มกระจ่างขึ้น

เพียงแค่อาณาจักรบริวารระดับ 3 มีองค์ชายที่มีความแข็งแกร่งระดับ 4 ดาว ก็ทำให้ในใจของซุนเฟยตะลึงเล็กน้อย และนอกจาก【ห้าอินทรีย์】 ก็ยังมี【สิบวีรบุรุษ】、【เก้าผู้ทรงอำนาจ】、【แปดยอดอัจฉริยะ】、【เจ็ดหมาป่า】、【หกผู้ทรนง】、【สี่คมดาบ】、【สามผู้เย่อหยิ่ง】、【สองผู้ซ่อนเร้น】、【หนึ่งกระบี่】 เห็นได้ชัดว่าบทบาทของคนเหล่านี้ไม่ใช่คนธรรมดา โดยเฉพาะอย่างยิ่ง 10 คนที่เป็น【สี่คมดาบ】、【สามผู้เย่อหยิ่ง】、【สองผู้ซ่อนเร้น】、【หนึ่งกระบี่】ก่อนหน้า【ห้าอินทรีย์】จะต้องมีพลังที่อาจจะมากกว่า 4 ดาว เห็นได้ชัดว่าจะต้องมีพลังที่น่าเกรงขาม

การค้นพบครั้งนี้ทำให้ซุนเฟยรู้สึกเร่งร้อน เหมือนกบตัวน้อยนั่งอยู่ที่ด้านล่างของบ่อน้ำ…..ทีแรกคิดว่าการพัฒนาเมืองแซมบอร์ดเร็วๆนี้ไม่เลว แต่ก็ต้องพบว่ามันยังไม่พอ อาศัยแค่【น้ำยาฮัลค์】คงไม่พอ

“แต่นอกจากนี้ อาณาจักรเล็กซัสที่อยู่ในระดับ 4 ก็เป็นพันธมิตรกันกับอาณาจักรแซมบอร์ด องค์ราชาบล็องก์แห่งราชอาณาจักรเล็กซัสกับพระบิดาของฝ่าบาทก็มีความสัมพันธ์สนิทชิดเชื้อกันเหมือนพี่น้อง  ครั้งนี้ได้ส่งองค์ชายน้อยมอดริชมาร่วมแสดงความยินดีกับฝ่าบาท อายุเพียง 16 ปีก็ได้เป็นหนึ่งใน【สิบวีรบุรุษ】มีความแข็งแกร่ง 2 ดาว อนาคตก็ไม่มีที่สิ้นสุด  ข้าคิดว่าฝ่าบาทควรพบปะกับองค์ชายมอดริช”เบสต์เสนอขึ้นมา

“อืม เกี่ยวกับเรื่องการต้อนรับทูต เรื่องนี้ท่านไปจัดการเถอะ มีผลอะไรก็มาแจ้งข้าด้วย”

ซุนเฟยได้รับความคิดมากมายจากการประชุมครั้งนี้ เรื่องเล็กน้อยนับไม่ถ้วนทับทมกันจนยิ่งยุ่งยาก ไม่ใช่เรื่องง่ายๆที่ตัวเองจะชอบ เขาคิดแล้วคิดอีก สุดท้ายก็โยนงานไปให้บรู๊คและพ่อตาในอนาคต จากนั้นก็ปัดตูดเดินออกจากห้องโถง

บรรดาขุนนางในห้องโถงต่างมองหน้ากัน

มีกี่คนในโลกนี้ที่ต้องการที่จะขึ้นไปสู่บัลลังก์อันสูงส่ง หลายคนที่ขึ้นครองบัลลังแล้วต่างก็พากันกุมอำนาจไว้ในมืออย่างแน่นๆด้วยกลัวว่าจะถูกคนอื่นแบ่งไป แต่อเล็กซ์ซานเดอร์กลับตรงกันข้าม เขาเหมือนหลบหนีเหมือนเป็นภัยพิบัติของพระเจ้า ช่างเป็นองค์ราชาที่มีเอกลักษณ์ไม่เหมือนใครเลยจริงๆ แต่ใครจะช่วยให้เหล่าขุนนางในห้องโถงออกจากบรรยากาศที่น่าอึดอัดใจ?

“พวกเรา….ประชุมกันต่อเถอะ”

เบสต์ส่ายหน้าแล้วยิ้มอย่างขมขื่น “ได้ข้อสรุปอย่างไรข้าจะนำไปแจ้งแก่ฝ่าบาท ให้ตัดสินใจอีกที”

ไม่มีทางเลือก ลูกเขยขี้เกียจแล้วจะบังคับอะไรได้ แต่เพื่อลูกสาวสุดที่รักของตัวเอง เขากลับขี้เกียจไม่ได้ จำเป็นต้องช่วยลูกเขยขี้เกียจเช็ดทำความสะอาด

   ……

ด้านหลังภูเขาเมืองแซมบอร์ด เรือนจำหลังเก่า

ที่นี่ถูกสั่งให้เป็นเขตหวงห้ามและถูกปิด แน่นอนว่าดูเผินๆเหมือนไม่มีเงื่อนงำใดๆ ทหารก็ยังคงเฝ้ารักษาการเหมือนเดิม มี4-5คนเท่านั้น พวกเขายืนกระจายๆกันตรงทางเข้า ท่าทีดูหละหลวมมาก แต่ในความมืด มีนักรบ 22 คนอยู่ตรงขอบบันไดหินเดินทางผ่านทหารที่ลาดตระเวนเดินเลียบเคียงขึ้นไปยังเส้นทางบนภูเขาอย่างเงียบๆแม้แต่ยุงก็ไม่สามารถตรวจพบได้

ซุนเฟยในฐานะราชา สามารถเข้าออกเขตหวงห้ามได้อย่างราบรื่น ตลอดการเดินทาง ไม่มีใครมาขวาง เขาตรงไปยังเขาวงกตใต้ดิน

ภายในเขาวงกตใต้ดินที่เงียบและมืดสนิทไร้แสงตะวัน ตอนนี้มีการเปลี่ยนแปลงอย่างมาก

เมื่อเทียบกับด้านนอกที่เงียบสงบ ด้านในกลับดูคึกคักมาก ทุกๆที่เต็มไปด้วยเสียงโลหะกระทบดังกึงกึงกึง พัศดีโอเลกและผู้บัญชาการทหารรักษาพระองค์ปีเตอร์  เช็กกำลังโบกมือสั่งการทหารจำนวนนับร้อยนายที่ถูกคัดเลือกมาตามพิมพ์เขียวที่ซุนเฟยวาดลงบนม้วนคัมภีร์หนังสัตว์ พวกเขากำลังซ่อมแซมเรือนจำ

ทหารหนึ่งร้อยกว่านายที่กำลังทำงานต่างเป็นทหารชั้นยอด ภูมิหลังสะอาด จงรักภักดีที่บรู๊คคัดเลือกมาจากในเมืองแซมบอร์ดตามคำบัญชาของซุนเฟยก่อนหน้านั้น  พวกเขาต่างดื่มน้ำที่มี【น้ำยาฮัลค์】เจือจางเพื่อเพิ่มความแข็งแกร่งแม้ว่าจะไม่มีใครสามารถสู้กับนับกรบ 1 ดาวได้  แต่พลังกล้ามเนื้อของทุกคนอย่างน้อยๆก็สามารถยกของได้ประมาณพันจิน เทียบเท่าได้กับนักรบทั้ง 22 คนในการต่อสู้บนสะพานก่อนหน้านี้ได้ ยิ่งผ่านการฝึกอบรมจากยอดฝีมืออย่างปีเตอร์ เช็กอย่างเข้มงวด กองทัพเหล็กไหลจึงเริ่มมีรูปร่าง

เรือนจำยังคงมืดมิดกำลังมีการเปลี่ยนแปลงไปทีละน้อยๆ

เครื่องมือการทรมานและรั้งเหล็กที่เปื้อนเลือดถูกถอดออก ทางเดินลึกเข้าไปจะมีพื้นที่กว้างขวางใหญ่โตเหมือนในห้องโถงยักษ์  ตอนนี้ได้สร้างเตาหลอมเหล็กขึ้นหลายสิบเตา  ปรมาจารย์ช่างตีเหล็กที่ดีที่สุดของเมืองแซมบอร์ดได้นำลูกศิษย์ของตัวเองมาที่นี่ภายใต้การช่วยเหลือของเหล่าทหาร พวกเขาส่งรั้วเหล็กเข้าเตาเพื่อหลอมละลายอย่างต่อเนื่อง ตามพิมพ์เขียวที่ซุนเฟยวาดให้สร้างของแปลกๆออกมาใหม่ สิ่งเหล่านี้ไม่ใช่ดาบหรือชุดเกราะ คนส่วนใหญ่ก็ดูไม่ออกเช่นกันว่าสิ่งแปลกๆพวกนี้คืออะไร


ติดตามอัพเดทก่อนใคร ด้วยการกดไลค์แฟนเพจเรื่อง “สดุดีมหาราชา” : https://goo.gl/eeCkY3

อ่านฟรีได้ที่นี่ หรือ
อ่านล่วงหน้า เร็วกว่าใครหลายร้อยตอนได้ที่เว็บไซต์ กวีบุ๊คhttps://www.kawebook.com/story/view/121
120/เล่ม (หากนับตอนฟรีจะเฉลี่ย90-100บาท/เล่ม ค่ะ)