0 Views

ไอ้หมอนี่อีกแล้ว?’
มีอะไรตอนนี้?’
เหล่าผู้ช่วยที่นั่งอยู่รอบๆหันมองเป็นทางเดียว
ผมขอโทษที่มาขัดจังหวะการพักของท่าน
โรอันก้มพยักหน้าแล้วเข้าไปหาพวกเขา
เกลที่กำลังนั่งดื่มน้ำดับกระหายอยู่ได้ยิ้มออกมาเล็กน้อย ก่อนที่จะพยักหน้าตาม
แล้วเกิดอะไรขึ้น?”
ผมมีบางอย่าจะบอกท่าน
จากคำพูดของเขา เกลวางถุงน้ำลงพร้อมนั่งหันหน้ามา
เหล่าผู้ช่วยก็เริ่มมารวมตัวกัน
เชิญพูดมาได้เลย
สายตาของพวกผู้ช่วยแสดงออกถึงความมุ่งมั่นอย่างแรงกล้า
โรอันยืนขึ้นอย่างสุภาพและมองไปที่เกลด้วยสายตาแน่วแน่แต่ไม่อวดดี
พวกเราต้องกลับไปช่วยกองกำลังที่เหลือ
อืมม
ดูเหมือนว่าเขามั่นใจว่ากองกำลังทั้ง 3 นั้นกำลังตกอยู่ในอันตราย
เขาค่อยๆหันไปมองโรอัน
ดวงตาของโรอันไม่มีแววสั่นไหวเลยแม้แต่น้อย
ในตอนแรกนั้นเขาคัดค้านการฝ่าผ่านออกไปพร้อมกับให้เหตุผลว่าทางด้านหน้าจะมีมอนสเตอร์มากมายรออยู่
ถ้าเป็นจริงละก็
ตอนนี้กองกำลังทั้งสามก็เหมือนกับกระต่ายที่กำลังเข้าไปในถ้ำเสือ
ท่ามกลางความเงียบเคนนิสก็พูดขึ้นว่า
เจ้าจะบอกให้พวกเราไปช่วยเหลือกองกำลังทั้งสามที่กำลังตกอยู่ในอันตรายใช่ใหม?”
ใช่แล้ว
เขาตอบกลับอย่างไม่ลังเล
แล้วเจ้ามั่นใจได้อย่างไร?”
มันเป็นคำถามที่ต้องการคำตอบแต่ผู้ถามกลับพูดอย่างแผ่วแบวราวกับว่าไม่ได้สนใจมันอีก
เพราะมีบางอย่างที่เขาจะแสดงให้พวกเราดู เราจึงไม่สามารถละเลยเขาได้
ตอนแรกที่เขาบอกว่าต้องฝ่ากองทัพยักษ์เขาคิดว่ามันเป็นเรื่องที่บ้า
แต่เหมือนที่เขาพูด ไม่มีมอนสเตอร์ด้านหลังพวกมันอีก
ถึงแม้ว่าจะเสียทหารไป 
200 นายแต่ส่วนมากก็รอดชีวิต
มันไม่ได้เป็นผลลัพย์ที่เลวร้ายถ้าคำนึงถึงกลยุทธ์การจุ่มซุ่มโจมตีจากอีกฝ่าย
นั่นหมายความว่าการตัดสินใจของโรอันสามารถเชื่อถือได้
แต่อย่างไรก็ตามความอวดดีและทักษะก็เป็นคนละเรื่อง
เขาไม่ชอบไก่อ่อนที่ขัดคำสั่ง ไม่เคารพผู้บังคับบัญชารวมถึงการกระทำที่ไม่ฟังใคร
เขาจำได้ว่าเขาได้ทำอะไรไปบ้าง
เคนนิสเข้าสู่สนามรบมาหลายปีและได้เป็นผู้ช่วยของกองกำลังโรส
โรอันหายใจเข้าลึกๆ
หลังจากที่พวกเราหนีรอดจากพวกยักษ์ อ็อคและก็อบลินแล้ว พวกมันจะไปไหนต่อ?”
นิ้วของเขาชี้ไปทางเหนือ
พวกมันมุ่งหน้ากำลังไปทางกองกำลังทั้งสามนั่นเพราะว่านั้นคือกองกำลังหลัก

เฮ้ออ
เคนนิสและเหล่าผู้ช่วยถอนหายใจออกมาด้วยความประลาดใจ
จริงๆแล้วพวกมันไม่ได้ตั้งใจไล่ตามพวกเรา‘’
สักครู่พวกมันก็ถอยกลับไป 
ดูเหมือนว่าพวกมันกลับไปที่ป่าอินท์
เกลก็พูดแทรกขึ้นมา
ดี ถึงเรื่องที่เจ้าพูดมาจะเป็นความจริง แต่กองกำลังของเรามีเพียง 600 นาย เหล่าทหารเพียงหยิบมือนี้จะทำอะไรได้? เราคิดว่าการกลับไปที่ค่ายและขอความช่วยเหลืออย่างรวดเร็วน่าจะเป็นวิธีที่ดีกว่า
จากคำพูดของเขา ผู้ช่วยหลายคนต่างก็พยักหน้าเห็นด้วย
โรอันส่ายศรีษะเล็กน้อยด้วยใบหน้าเคร่งขรึม
ในขณะที่เรากลับไปขอความช่วยเหลือ กองกำลังทั้งสามจะถูกกวาดล้างหมด
อืม
เกลนิ่ง
ตอนนั้นเองหนึ่งในผู้ช่วยที่อยู่ด้านหลังพูดออกมาด้วยสีหน้าบูดบึ้ง
ถ้าอย่างั้น เจ้าจะให้พวกเราตายพร้อมกับพวกเขาอย่างนั้นหรือ?”
การช่วยกองกำลังทั้งสามในสถานการณ์ตอนนี้ก็เหมือนกับการฆ่าตัวตาย
โรอันยิ้มออกมาเล็กน้อยพร้อมกับส่ายหัวของเขา
เรามีวิธี
และนั่นคือกลยุทธ์ของเอียน ซึ่งต่อมาจะถูกกล่าวขานว่าเป็นสุดยอดกลยุทธ์
เขามองไปที่เกลก่อนจะถามอย่างสุภาพ
ผมขออนุญาตดูแผนที่ทางทหารหน่อยครับ
แผนที่ทางทหาร?”
เกลงุนงงไปชั่วขณะและส่งสัญญาณให้โดเซ่น
โดเซ่นพยักหน้าเล็กน้อยพร้อมนำม้วนกระดาษขนาดใหญ่ภายในกล่องออกมา
แผ่นกระดาษม้วนได้ถูกกางออกมา มันแสดงถึงพื้นที่บริเวณที่ราบ
โรอันไม่ได้คาดหวังกับแผนที่เท่าไรนักและมันก็ช่วยอะไรเขาไม่ได้เลย
โรอันถอนหายใจออกมาเบาๆ
มันน่าอับอายที่จะเรียกสิ่งที่อยู่ตรงหน้าว่าแผนที่
เราต้องรอไปอีก 10 ปี เพื่อจะมีแผนที่ที่มีรายละเอียดต่างๆของอาณาจักรออกมา
และแน่นอน นั่นก็เป็นผลงานของเอียน ฟิลิป
โรอันได้แต่เสียดายก่อนที่จะชี้ไปที่ด้านนึงของแผนที่ด้วยปลายนิ้วของเขา
นี่คือที่ๆพวกเราอยู่และ…..”
นิ้วของเขาเคลื่อนที่ไปที้ในตำแหน่งที่สูงกว่าเล็กน้อย
กองกำลังทั้งสามอยู่ตรงนี้ พวกเขาน่าจะโดนโจมตีจากพวกมอนสเตอร์ ”
เขาชี้ลงมาตำแหน่งล่างอีกครั้ง
และนี่คือแม่น้ำพีเล่ที่กว้างแต่ค่อนข้างตื้น
เกลและเหล่าผู้ช่วยฟังการอธิบายอย่างตั้งใจพร้อมพยักหน้าไปด้วย
เพราะพวกเขารู้ดีเกี่ยวกับแม่น้ำฟิเล่
โดยเฉพาะช่วงนี้เป็นฤดูใบไม้ผลิซึ่งเป็นเวลาที่น้ำแม่น้ำจะตื้นที่สุดประมาณขาของผู้ใหญ่
โรอันมองไปที่เกลและผู้ช่วยก่อนที่จะพูดต่อ
เราต้องใช้กลยุทธน้ำท่วม
ทันใดนั้นทุกคนก็ขมวดคิ้ว
น้ำท่วม?”
จากคำพูดของโรอันทำให้เกิดข้อสงสัยมากมาย
เขาต้องการใช้ยุทธวิธีน้ำท่วมจากแม่น้ำฟิเล่ตอนนี้?’
ดูเหมือนว่าเขายังไม่เข้าใจ
คนที่ฟังล้วนแสดงความงุนงงออกมา
แต่ใบหน้าของโรอันนั้นยังเต็มไปด้วยความมั่นใจ
นิ้วของเขาชี้ไปที่แม่น้ำฟิเล่และลากไปทางด้านขวา
ปลายนิ้วของเขาหยุดลง
ที่ตรงนี้คือคำตอบ
…………………………..
กุบ กุบ กุบ กุบ
กีบเท้าของม้ากระทบกับพื้นดินเสียงดัง

โรอันตีไปก้นม้าพร้อมหายใจเข้าลึกๆ
ความคิดของเอียน ฟิลิบนั้นอัศจรรย์มากเพราะไม่ใช่แค่สร้างกลยุทธ์ที่น่าประหลาดใจ
มีหลายเหตุผลที่ว่าทำไมเอียนจึงถูกเรียกว่าเป็นอัจฉริยะด้านยุทธศาสตร์ เหตุผลที่มีน้ำหนักที่สุดก็คือเขารู้ถึงความสำคัญของข้อมูลแต่ละที่ดีกว่าคนอื่น

มันก็เหมือนกับการต่อสู้ที่ป่าอินท์
เอียนมุ่งความสนใจไปที่ข้อมูลที่ไม่มีใครเคยวิเคราะห์เกี่ยวกับการต่อสู้ในป่าอินท์
อ่างเก็บน้ำชั่วคราว
เกษตรกรในที่ราบพีเดียนได้สร้างอ่างเก็บน้ำชั่วคราวในแม่น้ำฟิเล่สำหรับใช้เมื่อฤดูหนาวได้สิ้นสุดลง
พวกเขาเก็บกักน้ำไว้ใช้ในยามที่พวกเขาขาดแคลนน้ำเมื่อทำเกษตรกรรมในช่วงฤดูใบไม้ผลิ
เพราะว่าน้ำในแม่น้ำฟิเล่จะตื้นเขินมากในช่วงเข้าฤดูใบไม้ผลิ
พวกเราจะไประเบิดอ่างเก็บน้ำ
นั่นคือสิ่งที่เอียนคิดและเป็นกลยุทธ์ที่โรแลนด์กำลังจะทำ
โรอันตีไปที่ม้าและมองไปทางทิศตะวันตก
ตรงโน้นคือสถานที่ตั้งอ่างเก็บน้ำชั่วคราว
ตอนนี้สมาชิกในกองกำลังน่าจะไปถึงแล้ว
กองกำลังโรสถูกแบ่งออกเป็น 2 ทีม
เกลเป็นผู้นำกองกำลังส่วนแรกไปที่อ่างเก็บน้ำชั่วคราวและระเบิดมันทิ้ง
กองกำลังส่วนที่สองนั้นตามโรอันและเคนนิสไปยังกองกำลังทั้งสามที่กำลังตกอยู่ในอันตราย
มันดูจะไม่เข้าท่านะ ถ้าพรรคพวกของเราถูกกวาดล้างไปพร้อมกับกลยุทธน้ำท่วม
โรอันจับบังเหียนอย่างใจเย็น
ผู้ช่วยเคนนิส
หือ?”
เคนนิสที่อยู่ด้านหน้าหันหลังกลับมา
โรอันชี้ไปที่พื้นดินก่อนกล่าวว่า
พวกเราจะวางพลธนูไว้ตรงนี้
หลังจากที่โรอันพูด เคนนิสได้พยักหน้าและยกมือให้สัญญาณ
กองพลธนูเข้าประจำที่และตรวจตราบริเวณนี้
โรอันทิ้งพลธนูไว้และมุ่งหน้าไปทางทิศตะวันตก
พวกเขาเดินทางโดยไม่หยุดพักและขณะที่จะผ่านเนินเขา
เชร้ง
เกร้ง! เชร้ง!
เสียงกระทบกันของเหล็กและโลหะดังออกมาให้ได้ยิน
ฆ่าพวกมัน!”
อย่าถอยกลับ!”
ถ้าพวกเจ้าถอยกลับ พวกเราจะตาย!”
เสียงตะโกนยังดังอย่างต่อเนี่อง
ทันใดนั้น ใบหน้าของโรอันก็บิดเบี้บว
เป็นไปได้อย่างไร?’
ใบหน้าของเขาแสดงถึงความงุนงง
โรอันรีบตีไปที่ท้องม้าและก้มหมอบลง
ม้าได้วิ่งออกไปราวกับขนนกและยืนตรงยอดเนินเขา
เขาเห็นสนามรบด้วยตาของเขา
ทำไมกองกำลังทั้งสามถึงมาอยู่ที่นี่?”
เป็นสถานการณ์ที่เขาคาดไม่ถึง
ตอนนั้นเอง เคนนิสเขามาหาเขาพร้อมถาม
ตามที่เจ้าแนะนำ พรรคพวกของเราน่าจะอยูฝั่งตรงข้ามของแม่น้ำ? แต่ทำไม….
กองกำลังทั้งสามผ่านแม่น้ำมาแล้วและกำลังมุ่งไปทางใต้
โรอันกัดริมฝีปากแน่น
มันเปลี่ยนไป
อันที่จริง กองกำลังทั้งสามน่าจะกำลังต่อสู้กับมอนสเตอร์อยู่ที่ทางเหนือของแม่น้ำ
การต่อสู้ที่ไม่คาดฝันได้เกิดขึ้นอีกครั้ง
มันเปลี่ยนไปอย่างแน่นอน แต่…’
โรอันจ้องไปที่สนามรบด้วยสายตาพินิจพิจารณา

เขารู้สึกมึนงงท่ามกลางเสียงสู้รบที่ดังใกล้เข้ามา


ติดตามตอนที่ 25 ต่อได้ที่
https://www.facebook.com/monarch.novel/