0 Views

นอกห้องโถงเป็นลานกว้างที่ใช้ต้อนรับซึ่งปูด้วยหินอ่อนสีขาวเงา กลางลานมีผนังตกแต่งขนาดใหญ่ที่มีความสูงสามจางยาวสองจาง

ข้างผนังจื่อเชว่เยี่ยนกำลังวิเคราะห์เย่เฉินขึ้นและลง และหลังจากนั้นเป็นเวลานานนางก็บอกเขาว่า “ข้ามาที่นี่เพื่อ … ”

“ข้ารู้” เย่เฉินขัดจังหวะนาง

“เจ้ารู้?” จื่อเชว่เยี่ยนรู้สึกประหลาดใจ ในความทรงจำของนางแม้ว่าเขาจะไม่ใช่คนโง่ก็ตาม แต่เขาก็ไม่ใช่คนฉลาด แต่เมื่อเห็นเขาตอนนี้นางสังเกตเห็นว่ามีการเปลี่ยนแปลงบางอย่าง

เย่เฉินหัวเราะ: “อืม เจ้าไม่ได้มาที่นี่เพื่อพบข้าเพียงอย่างเดียวสินะ!”

จื่อเชว่เยี่ยนส่ายหัว “แน่นอนมันไม่สำคัญหรอกถ้าเจ้ารู้หรือไม่อย่างไรข้าก็ต้องพูดด้วยตัวข้าเอง เป็นไปไม่ได้ที่เจ้าและข้าจะอยู่ด้วยกัน”

“ดังนั้นเจ้าจึงมาที่นี่เพื่อหารือเกี่ยวกับการยกเลิกการแต่งงานของพวกเรา เพราะถึงแม้ว่าข้าไม่ปฏิเสธ เจ้าก็ยังคงดำเนินการหาวิธียกเลิกมันจึงก็ค่อนข้างจะเป็นเรื่องที่ดูยุ่งยาก เนื่องจากจะมีผู้อาวุโสจำนวนมากที่จะพูดถึงเรื่องนี้ด้วยความไม่พอใจของพวกเขาโดยเฉพาะอย่างยิ่งแม่ของข้าที่ดีกับเจ้ามาก เพราะความสัมพันธ์ของนางกับแม่ของเจ้า แต่ถ้าเราทั้งสองเห็นด้วยที่จะยกเลิกมันก็ไม่มีอะไรที่พวกเขาสามารถที่จะทำได้”

จื่อเชว่เยี่ยนเปิดปากของนาง แต่แล้วนางก็รู้ว่านางไม่สามารถหาอะไรจากคำพูดของเขาได้ มันแตกต่างไปจากที่นางเคยคาดไว้ นางคิดว่าเขาจะโกรธมากจากความอับอายที่ถูกปฏิเสธ ในการเตรียมการนางได้รับการแก้ไขเพื่อแสดงให้เขาเห็นถึงช่องว่างระหว่างความสามารถของพวกเขา และพิสูจน์ว่านางเหนือกว่าเขา, และถ้าเขาตัดสินใจที่จะดำเนินการต่อไปนางจะทำร้ายเย่เฉินจนกว่าเขาจะยอมรับอย่างไรก็ตามด้วยความประหลาดใจของนางการเตรียมการของนางกลายเป็นไร้ประโยชน์ และเพียงแค่นั่งอยู่ที่นั่นด้วยความประหลาดใจ จื่อเชว่เยี่ยนร้องไห้อยู่ข้างในลึก ๆ ขณะที่นางรู้สึกแย่ที่ไม่ได้รับอนุญาตให้พูดทุกอย่างที่นางเตรียมไว้ล่วงหน้า

สูดลมหายใจเข้าไปลึก ๆ จื่อเชว่เยี่ยนตระหนักว่านางได้ประเมินเย่เฉินต่ำเกินไป รู้สึกผิดหวังเล็กน้อยนางพูดว่า “ถูกต้อง แต่เจ้าต้องจำไว้อย่าง แม้ว่าเจ้าจะไม่ปฏิเสธข้าก็จะคงหาทางยกเลิกการแต่งงาน เพราะมังกรไม่อาจอยู่คู่กับงูได้ เราเป็นคนที่แตกต่างกันอย่างสิ้นเชิง ข้ายังคงมีอนาคตที่สดใสในการบรรลุไปข้างหน้า และช่องว่างระหว่างเราจะใหญ่ขึ้นเรื่อย ๆ ”

“มังกรไม่อาจอยู่คู่กับงูได้ … ” เย่เฉินพึมพำกับตัวเองและหัวเราะ:”ช่างเป็นคำอุปมาที่น่าสนใจ ทำให้ตัวเองเป็นมังกรที่ดูดี และข้าเป็นเพียงงูเล็ก ๆ … แต่ก็ยังเร็วเกินไปสำหรับการเปรียบเทียบมันก็ไม่แน่ว่ามังกรที่ยิ่งใหญ่นั้นจะเป็นเจ้าหรือข้ากันแน่ และแม้กระทั่งงูน้อยอาจจะกลายเป็นมังกรก็ได้ใครจะไปรู้”

จื่อเชว่เยี่ยนเริ่มเยาะเย้ย เขากล้าคิดอย่างนั้นกับตัวเองได้มากแค่ไหน? ตอนนี้มันเป็นที่ชัดเจนว่าใครคือมังกร และใครเป็นงูน้อย และเขายังกล้ามาบอกว่ายังไม่แน่ใจ? อะไร? เขาคิดว่าเขาอาจจะกลายเป็นมังกรในสักวันหนึ่ง และบินขึ้นไปบนฟ้า? เขาล้อเล่นใช่ไหม

“เอาล่ะข้าไม่สนใจที่จะเถียงความจริงกับเจ้าแล้ว ข้าแค่อยากรู้ว่าเจ้าเห็นด้วยที่จะยกเลิกการแต่งงานหรือไม่?”

โดยไม่ลังเลเย่เฉินตอบในทันทีว่า “ทำไมจะไม่? ข้ายินยอมที่จะยกเลิกการแต่งงานนี้อย่างแน่นอน” เย่เฉินรู้ถึงความสามารถของเขาอีกไม่นานเขาจะเข้าถึงขั้นควบแน่นปราณแท้จริงแล้ว และก็จะข้ามมายังขั้นประสานแดนหยวน, บางทีแม้แต่ก้าวไปสู่ขั้นดาราก็ยังคงมีความเป็นไปได้แล้วทำไมต้องมาหาเรื่องใส่ตัวเช่นการแต่งงาน

นอกจากนี้แม้ว่าข้าจะไม่เห็นด้วย แต่ก็จะไม่มีอะไรเปลี่ยนแปลง นางได้นำอาวุโสของ พระราชวังมรกตมาด้วย หากปฏิเสธก็รั้งแต่จะสร้างปัญหาไปก็เท่านั้น ตอนนี้ข้าได้ตกลงกันแล้วข้าจะสามารถควบคุมเรื่องนี้และช่วยตัวเองให้มีเกียรติ แต่! เกี่ยวกับวิธีการที่ข้าได้รับในวันนี้ … ข้าจะตอบแทนกลับไปสองเท่า! แล้วนางจะรู้ว่าชื่อของมังกรผู้ใดจะเป็นผู้ได้รับ

ความเงียบก็กินเวลาไปสักพัก

จากนั้นจื่อเชว่เยี่ยนหยิบแหวนคริสตัลของนางมาไว้ที่มือซ้ายจู่ ๆ ก็มีสว่างขึ้นและมีตำราทักษะปรากฏตัวขึ้นภายในมือของนาง

สายตาของเย่เฉินเบิกกว้างเล็กน้อย

แหวนจัดเก็บ!

แหวนจัดเก็บเป็นสมบัติล้ำค่าสำหรับคนธรรมดา แต่มันเป็นความจำเป็นขั้นพื้นฐานสำหรับผู้ฝึกยุทธชั้นสูง มีพื้นที่จำนวนมากในแหวนและสามารถเก็บสิ่งของได้ไม่ว่าจะเป็นทองคำ เมล็ดพืช เสื้อผ้า หรือแม้แต่อาวุธ ผู้ใช้จะไม่รู้สึกถึงน้ำหนักใด ๆ นอกเหนือจากน้ำหนักของตัวแหวนเอง

เย่เฉินไม่ได้คาดหวังว่านางจะมี เพราะในนิกายเมฆครามมีเพียงสองหรือสามคนที่เป็นศิษย์หลักเท่านั้นถึงจะมีได้

“นี่คือตำราทักษะระดับมนุษย์ขั้นสูง – ฝ่ามือกระดูกเหล็ก ถ้าเจ้าสามารถเรียนรู้ได้สักครึ่งหนึ่ง เจ้าจะสามารถเอาชนะผู้ฝึกยุทธในระดับของเจ้าได้ทุกคน และไม่ต้องกังวลนี่ไม่ใช่ทักษะจากพระราชวังมรกต ข้าได้รับมันมาจากการฆ่าโจรในช่วงที่ออกไปทำภารกิจ ดังนั้นเจ้าจะไม่ต้องเผชิญกับผลกระทบใด ๆ จากการฝึกฝนทักษะนี้ มันเป็นของขวัญ “ขอบคุณ” สำหรับเจ้า ” จื่อเชว่เยี่ยนยกคางของนางขึ้นเล็กน้อยทำท่าเหมือนไม่มีอะไรเลยนอกจากเป็นของขวัญธรรมดา ๆ

“ถ้าข้าต้องการมัน ข้าจะออกไปข้างนอกและหามาด้วยตัวของข้าเอง ” เย่เฉินปฏิเสธโดยไม่ลังเล เป็นเรื่องตลกที่จะต้องเสียศักดิ์ศรีของเขาเพียงเพื่อตำราทักษะระดับมนุษย์ขั้นสูง นอกจากนี้นางก็จะดูถูกเขา หากเขายอมรับว่าเขาเป็นเด็กที่กินอาหารเหลือของผู้อื่น

จื่อเชว่เยี่ยนขมวดคิ้วและกล่าวว่า: “เจ้าไม่เข้าใจ? ด้วยศักยภาพของเจ้า อีกนานแค่ไหนคงมีแต่พระเจ้าที่รู้ว่าเมื่อไรที่เจ้าจะกลายเป็นศิษย์ภายใน ”

เย่เฉินกล่าวอย่างไร้อารมณ์ว่า “เจ้าไม่ต้องมากังวลว่าข้าจะกลับคำพูด ข้าเป็นคนรักษาสัญญา ถ้าไม่มีอะไรแล้ว โปรดยกโทษให้ข้า ข้าคงต้องไปแล้ว ”

การพูดคุยเสร็จสิ้นลงหลังจากนั้นเย่เฉินกำลังจะเข้าไปแจ้งแก่เล่ยซิงเลี่ย

ก่อนที่เขาจะเดินเข้าไปภายในห้องโถง

จื่อเชว่เยี่ยนตกใจกับปฏิกิริยาของเขา แต่ก็หัวเราะ นางคิดว่าเขากำลังทำเพื่อนาง เขาจะไม่มีวันรับตำราทักษะระดับมนุษย์ขั้นสูง แม้ว่าเขาจะทำให้ดูมีศักดิ์ศรีก็อย่าหวังว่านางจะตกหลุมรักเขา

ระหว่างทางเย่ซวนออกมาขวางเย่เฉิน

“ทำไมเจ้าจึงปากแข็งเช่นนี้? เพียงแค่รับตำราทักษะไปไม่จำเป็นต้องทำตัวดื้อรั้น”

เย่ซวนได้รับการยกย่องเป็นอย่างดีจากภายในตระกูลเย่ เย่เฉินเคยกลัวที่จะเผชิญหน้ากับนาง

“มีตำราทักษะมากมายภายในนิกายเมฆครามแห่งนี้ ข้าจึงไม่ต้องการ”

เย่ซวนส่ายหัว: “เจ้าเปลี่ยนไปแล้วเจ้ากลายเป็นคนที่ไม่รู้อะไรควรไม่ควร ข้ารู้ว่าเจ้ารู้สึกอับอาย แต่ด้วยใจจริงของนางนี่เป็นทางออกที่ดี ในอนาคตของนางถ้านางจะชอบก็ต้องเป็นสี่สุดยอดนายน้อยไม่ใช่ชอบคนเช่นเจ้า แต่แน่นอนข้าไม่ได้พยายามที่จะพูดอะไรให้มากความ ต่างคนต่างมีชีวิตที่แตกต่างกัน ตราบเท่าที่เจ้ามีความสุข และรู้ว่าที่ไหนคือที่ของเจ้า ข้าก็ไม่มีเหตุผลที่จะ?! …”

“ไม่จำเป็น ข้าไม่ได้ใส่ใจ” เย่เฉินไม่ต้องการพูดคุยกับผู้หญิงสองคนที่เหย่อหยิ่งเพราะบางครั้งยิ่งเขาพูดรั้งแต่จะเลวร้ายยิ่งขึ้น วิธีที่ดีที่สุดในการรับมือกับสถานการณ์เช่นนี้คือการไม่สนใจพวกนาง

“ข้าจะไปพบกับเจ้าอีกครั้งที่การประชุมประจำปีของตระกูล” จากนั้นเขาก็เดินกลับออกไป
ภายในห้องโถง

มู่ฟงหยวนเหลือบมองไปที่เย่เฉินกล่าวว่า “อย่างน้อยเขาก็รู้จักที่ของเขา จื่อเชว่เยี่ยนเป็นหนึ่งในศิษย์ที่มีพรสวรรค์มากที่สุดในพระราชวังมรกตของเรา นางดีเกินไปสำหรับเขามาก”

เย่เฉินได้แต่ขดริมฝีปาก คนแก่ที่โง่เง่าไม่ว่านางจะเป็นคนดีสำหรับข้าหรือไม่ก็ไม่ใช่ธุระกงการใด ๆ ของเข้า เย่เฉินได้แต่สาปแช่งทุกคนที่มาจากพระราชวังมรกตอยู่ภายในใจ ทุกคนที่มาจากพระราชวังมรกตดูจะเหย่อหยิ่งเหมือนกันอยู่ใกล้ ๆ แล้วรู้สึกน่าสะอิดสะเอียน พวกเจ้าทุกคนคิดว่าเจ้าสูงส่งกว่าทุกคน แม้แต่เย่ซวนก็เปลี่ยนไป

สักวันข้าจะเอาชนะศิษย์ทุกคนของพระราชวังมรกต ข้าจะทำให้พวกเจ้ารู้ซึ้งว่าพวกเจ้าก็เป็นแค่มนุษย์เหมือนกัน และไม่ได้มีอะไรมากไปกว่านั้น

ด้วยความคิดเหล่านี้ที่แย่งกันออกมาจากหัวของเขา เย่เฉินก็ปิดปากแล้วยืนนิ่ง ๆ เผชิญหน้ากับเผู้อาวุโสที่อยู่ภายใน

“ท่านผู้นำนิกาย ข้าอยากจะออกไปตอนนี้ข้าขอโทษเนื่องจากข้ามีเรื่องบางอย่างที่ต้องไปสะสาง” เย่เฉินโค้งคำนับต่อหน้าเล่ยซิงเลี่ย

“ตั้งแต่ปัญหาได้รับการแก้ไขแล้ว เจ้าสามารถไปได้เดี๋ยวนี้”

“ขอรับ”

เย่เฉินไม่ได้มองไปที่จื่อเชว่เยี่ยน และออกไปโดยไม่ต้องมองย้อนกลับมา

เย่ซวนที่ยืนอยู่ติดกับจื่อเชว่เยี่ยน, นางรู้สึกอายมากเกี่ยวกับช่องว่างขนาดใหญ่ระหว่างนางกับพี่ชายของนาง

จื่อเชว่เยี่ยนกระซิบว่า “ข้าหวังว่าเขาจะไม่ทำอะไรต่อหน้าท่านป้าหุ่ย”

“เขาไม่กล้าทำ” เย่ซวนตอบด้วยความมั่นใจ