0 Views

 

ครึ่งวันต่อมาเย่เฉินก็มาถึงฝั่ง

เจ้าของร้าน และเสี่ยวเอ้อที่ฝั่งทะเลสาบโบราณได้หายตัวไป ม้าของฉู่หมิง และของเขาหายไปด้วยเช่นกัน

ม้าสีดำของพวกเขามีค่า พวกเขามีราคาประมาณหกหมื่นเหรียญทองเมื่อรวมกันทำให้เป็นทองคำหนึ่งแสนสองหมื่นเหรียญทอง หนึ่งอาจนำไปสู่ชีวิตที่ร่ำรวยตลอดชีวิตที่เหลืออยู่ของพวกเขาด้วยจำนวนเงินขนาดนี้ และกับจำนวนเงินหนึ่งอาจจะกลายเป็นเจ้าของคฤหาสน์ขนาดเล็กที่มีภรรยาได้หลายคน และคนรับใช้จำนวนมาก ในระยะสั้นเขาอาจมีทุกอย่างในช่วงเวลาแห่งสุข

“ข้าหวังว่าพวกเจ้าจะยังคงมีชีวิตอยู่ต่อไปด้วยความโชคดี และไม่ได้พบเจอกับข้าอีก” เย่เฉินไม่สนใจเรื่องม้า แต่เขารังเกียจการลักทรัพย์  เขาจะส่งพวกเขาไปสู่โทษจำคุกตลอดชีวิตถ้าเขาจับพวกเขาได้

เย่เฉินออกเดินทางออกไป

เมืองฤดูใบไม้ผลิโบราณ

โรงเตี๊ยมนางฟ้าดอกไม้ ผู้ดูแลโรงเตี๊ยมเป็นหญิงสาวสวยอายุประมาณยี่สิบห้าปี สามีของนางเป็นผู้เชียวชาญในการใช้มีดที่มีชื่อเสียงในบริเวณแถบนี้ นางเป็นผู้ฝึกยุทธขั้นควบแน่นปราณแท้จริงที่ฉายาว่านางฟ้าดอกไม้  ตั้งแต่ที่นางเปิดโรงเตี๊ยมทุกอย่างก็ราบรื่น และชื่อเสียงของนางก็สูงขึ้นเพราะสามีของนาง

ที่ชั้นสองของโรงเตี๊ยมมีคนมาชุมนุมกันเพื่อดื่มสุรา และคุยกันเรื่องผู้หญิง

“สามีของเจ้าไม่ได้ต่อสู้มานานหลายปี ข้าสามารถรู้ระดับทักษะการใช้มีดของเขา?” เอ่นถามต่อเจ้าของโรงเตี๊ยมถึงเรื่องสามีที่มีชื่อเสียงของนาง

นางฟ้าดอกไม้ยิ้ม “ข้าไม่แน่ใจเช่นกัน แต่เขาสามารถแยกแม่น้ำทองคำด้วยการฟันเพียงครั้งเดียว”

“ฟันเพียงครั้งเดียวสามารถแบ่งแม่น้ำทองคำได้!” ลูกค้าตกใจมาก แม่น้ำทองคำเป็นแม่น้ำสายใหญ่ที่อยู่ใกล้กับเมืองฤดูใบไม้ผลิโบราณซึ่งมีความกว้างมากกว่าสามสิบห้าจั้ง แม้ว่าจะมีบางส่วนที่ตื้นเขิน แต่ก็ยังคงน่าทึ่ง เขาอาจได้รับการพิจารณาว่ามีทักษะระดับสูงเทียบเท่ากับความแข็งแกร่งของผู้ฝึกยุทธขั้นประสานแดนหยวนเริ่มแรก หรือแม้กระทั่งขั้นประสานแดนหยวนขั้นกลาง

นางฟ้าดอกไม้พอใจกับปฏิกิริยาของฝูงชน ตลอดการดำเนินงานกิจการโรงเตี๊ยมของนางมีผู้คนมากมายที่ปรารถนาในตัวนาง ถ้าไม่มีชื่อเสียง และความแข็งแกร่งของสามีของนาง อาจจะมีใครกล้าพอที่จะรังแกนาง นางจำเป็นต้องเตือนคนเล่านี้เอาไว้

“เจ้ามีสามีที่ดี เขาสามารถเข้าถึงระดับนี้ได้ในเวลายี่สิบหกปีซึ่งเปรียบได้กับเหล่าศิษย์สาวกของนิกายใหญ่ ๆ ”

“ไม่ … ” ในขณะที่นางฟ้าดอกไม้กำลังจะปฏิเสธนางเห็นชายที่มีรูปร่างหล่อเหลาผิวขาวนั่งอยู่ใกล้หน้าต่าง

ในขณะนั้นมีคนกล่าวว่า “ในเดือนหกที่จะถึงนี้จะมีการจัดการแข่งขันศิษย์ภายในของนิกายเมฆคราม ข้าอยากจะเข้าไปดู”

“ข้าต้องการที่จะเป็นพยานในเหตุการณ์นี้ด้วยเช่นกัน แต่โชคร้ายที่ข้าไม่ได้รับเทียบเชิญ”

แม้แต่ผู้ฝึกยุทธขั้นประสานแดนหยวนบางคนก็จะไม่ได้รับเชิญ ถ้าเจ้าเป็นญาติของผู้อาวุโสภายในนิกายเมฆคราม เจ้าอาจจะมีโอกาสเล็กน้อย ”

“ข้าเพียงแค่พูดคุยเกี่ยวกับเรื่องนี้ ไม่ทราบว่าสามีของเจ้าได้รับเชิญหรือไม่ ?”

นางฟ้าดอกไม้พยักหน้า “เทียบเชิญนี้ข้าได้รับเมื่อสิบวันก่อน แต่เขายังอยู่ในการปิดด่านฝึกฝน ข้ากลัวว่าเขาอาจจะไม่ได้ไป”

ชื่อของสามีของนางคือ ซ้งฉิงหยุนที่มีฉายาว่ามีดเมฆา เขาก้าวมาถึงขั้นประสานแดนหยวนเมื่ออายุยี่สิบเอ็ดปี ทักษะของเขาเป็นมีดที่ก้าวร้าว เขาเป็นคนที่มีชื่อเสียงอาณาจักรวายุสวรรค์ ซึ่งทำให้เขาได้รับเทียบเชิญเพื่อเข้าชมแข่งขันของศิษย์ภายในของนิกายเมฆคราม

“เป็นเกียรติอย่างยิ่งที่ได้รับเชิญเป็นเรื่องปกติสำหรับมีดเมฆาที่จะได้รับเทียบเชิญ ในบริเวณนี้มีเพียงเขา และเป่ยจงลี่จากห้าขุนเขาจะได้รับเทียบเชิญ”

“เป่ยจงลี่? เขาเป็นพ่อของหนึ่งในสิบอันดับแรกของศิษย์ภายในของนิกายเมฆคราม

“เป่ยจงลี่?”

“ใช่แล้วตระกูลเป่ย พวกเขามีชื่อเสียงที่ดีในพื้นที่แถบนี้ เป่ยเช่าฉิงคือลูกของเขา เขาเป็นหนึ่งในความคาดหวังที่ได้เข้าร่วมกับนิกายเมฆครามเมื่อตอนอายุสิบสองปี แล้วได้รับการเลื่อนตำแหน่งให้เป็นศิษย์ภายในเมื่อมีอายุได้สิบสามปี ตอนนี้เขาอายุสิบหกปีแล้ว และติดอันดับห้าในสิบอันดับแรก ”

“เป่ยเช่าฉิงย่อมเป็นบุคคลที่ยอดเยี่ยม แต่อย่าได้โดยหลอกลวงด้วยท่าทีที่ดูอ่อนโยนของเขา เขาเป็นคนที่ดุร้าย และโหดร้ายในเวลาที่ได้ต่อสู้”

“เขาสามารถเอื้อมขึ้นไปถึงสามอันดับแรก หรือแม้กระทั่งการแข่งขันชิงอัดับหนึ่งได้โดยไม่ต้องใช้ความพยายามมากนัก”

“เพื่อนของเขาหลี่กวงที่มีฉายาดาบผี ดูแล้วไม่ควรจะเข้าไปยุ่งเกี่ยวกับเขา มีข่าวลือว่าเขาได้รับทักษะระดับปฐพีมา แม้ว่าเขาจะได้เรียนรู้เพียงส่วนหนึ่งของทักษะแต่เขาสามารถบดบังรัศมีของคนอื่น ๆ ได้”

ดาบผี, หลี่กวง!

คนที่อยู่ในเสื้อคลุมสีขาวเดินขึ้นมา และได้ยินบทสนทนา จากการสนทนาที่ชัดเจนเขาได้จดบันทึกชื่อของเป่ยเช่าฉิง  และดาบผีที่ดึงดูดความสนใจของเขามากขึ้น เขาได้ยินจากคนอื่นว่าหลี่ กวง มีวิธีการที่พิเศษในการใช้ดาบ รูปแบบนี้แตกต่างจากทักษะการต่อสู้แบบปกติ เขาไม่ได้เรียนรู้เกี่ยวกับทักษะการต่อสู้ตามปกติของนิกายเมฆคราม เขาบังเอิญได้รับมรดกจากผู้เชี่ยวชาญในการใช้ดาบที่ตายไปแล้ว และได้เรียนรู้ทักษะที่มีชื่อว่าเก้าดาบผี ด้วยทักษะดาบนี้ ทำให้เขากลายเป็นหนึ่งในสิบอันดับแรกของเหล่าศิษย์ภายใน

ผู้ชายที่หล่อที่สุดคนนี้คือเย่เฉิน เนื่องจากเขาสูญเสียม้าสีดำของเขา เขาจึงเดินทางไดเอย่างมากเพียงแค่สามพันลี้ต่อวัน ดังนั้นเขาจึงหยุดพักที่เมืองฤดูใบไม้ผลิโบราณเพื่อพักผ่อน

“ข้าเข้าใจวิธีการใช้ปราณดาบฉีแล้ว แต่ทักษะสุดยอดสิบสามกระบวนดาบอาจจะไม่เพียงพอซึ่งอาจทำให้เสียเปรียบ หวังว่าข้าจะได้รับรางวัลที่ดีพอในการจัดอันดับในครั้งนี้ ”

สิ่งที่ดีที่สุดที่เย่เฉินยังคงมีอยู่คือหมัดพยัคฆ์มังกรคำราม แม้ว่าเขาจะสามารถใช้ปราณดาบฉี ได้ดีเขาก็ไม่มั่นใจในการเอาชนะดาบผี หลี่กวงได้

แม้ว่า เป่ยเช่าฉิงจะมีชื่อเสียงมากกว่าหลี่กวง แต่เย่เฉินยังคงสนใจผู้ใช้ดาบอย่างหลี่กวงมากกว่า

“ดาบผี หลี่กวงไม่ใช่สิ่งที่ดีที่สุดไม่มีใครเทียบได้กับดาบโลหิต เมิ่งชง เขาเป็นคนเดียวที่สามารถบรรลุชัยชนะได้นับพันครั้งภายในนิกายเมฆคราม ซึ่งแม้กระทั่งบางส่วนของศิษย์หลักก็ไม่สามารถเอาชนะเขาได้ เขาอาจใช้สิทธิ์ของอันดับหนึ่งของศิษย์ภายในอีกครั้งในปีนี้ และอาจถึงขั้นท้าทายเหล่าศิษย์หลักด้วยทักษะการต่อสู้ของเขา เขาไม่มีปัญหาในการจัดอันดับในสิบอันดับแรก ”

“เจ้าพูดถูก เขาเป็นคนเดียวที่มีความสามารถที่จะได้รับอันดับหนึ่ง มีแต่ศิษย์หลักเท่านั้นที่จะสามารถแข่งขันกับเขาได้ แต่อาจมีสาวกใหม่บางคนที่แทรกเข้ามาในการแข่งขันในครั้งนี้”

“เอ้ยข้าจะขอให้ท่านลุงของข้าหาเทียบเชิญให้ข้าในวันพรุ่งนี้ เขามีความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับผู้อาวุโสของนิกายเมฆคราม ข้าอาจมีความหวังที่จะได้เป็นพยานในการแข่งขันครั้งนี้”

“ลูกพี่ลูกน้องของข้ามาจากนิกายเมฆคราม หวังว่าพวกเขาจะสามารถพาข้าเข้าไปได้เช่นกัน”

ฝูงชนเริ่มให้ความสนใจมากขึ้นเกี่ยวกับหัวข้อสนทนานี้

ในขณะเดียวกัน…

เย่เฉินกินอาหารกลางวันของเขา และวางเงินไว้บนโต๊ะแล้วเดินไปที่ชั้นล่างของโรงเตี๊ยม

นักดาบคนหนึ่งไม่ได้ตั้งใจมองไปที่เครื่องหมายของเมฆาบนเสื้อคลุมของเขา และกระซิบ “ข้าไม่อยากจะเชื่อว่ามีศิษย์จากนิกายเมฆครามอยู่ที่นี่”

มีผู้คนจำนวนมากสวมเสื้อคลุมสีขาว และเย่เฉินก็ยังรักษาความสงบนิ่งอยู่ตลอดเวลา ดังนั้นฝูงชนได้รับการแจ้งเตือนเพียงอย่างเดียวของการดำรงอยู่ของเขาในฐานะศิษย์ของนิกายเมฆครามหลังจากได้รับแจ้งจากชายคนนั้น

นางฟ้าดอกไม้แอบยิ้ม นางรู้จักตัวตนของเย่เฉินในก่อนหน้านี้แล้ว เมื่อรู้สึกถึงระดับการบ่มเพาะของตัวเองนางพบว่าเขาอยู่ในระดับขั้นควบแน่นปราณแท้จริงขั้นกลาง ดังนั้นเขาอาจมีโอกาสที่ต่ำมากในการแข่งขันจัดอันดับของศิษย์ภายใน อย่างไรก็ตามนางจะได้รู้เรื่องนี้โดยการเป็นพยานในการแข่งขันพร้อมกับสามีของนาง นางเพียง แต่หวังว่าสามีของนางจะสิ้นสุดการปิดด่านฝึกฝนของเขา และออกมาได้ทันเวลา