0 Views

 

 

“ปราณดาบสุดขั้ว!”

เสาสีทองแตกกระจายออกไป เย่เฉินจับดาบของเขาด้วยสายตาอันเย็นชาในดวงตาของเขา

พัฟ!

ผู้อาวุโสไม่เคยคาดหวังว่าเย่เฉินจะไม่มีเจตนาที่จะหลีกเลี่ยง หรือลงมือโจมตี เย่เฉินตัดเสาหินออกทันที และเริ่มโจมตีไปที่หัวของผู้อาวุโสซึ่งดูเหมือนจะไม่ตอบสนองแม้แต่ดาบที่ตัดผ่านร่างของเขา

หมอกหมุนรอบตัว และรูปทรงของหัวเปลี่ยนไปอย่างรวดเร็วจากคนกลับกลายเป็นสัตว์ปีศาจที่มีรูปลักษณ์คล้ายจิ้งจกสี่ตาสีแดงเข้มที่น่ารังเกียจงอกออกมาเหนือศีรษะของมัน มันอ้าปาก และห้องโถงที่เต็มไปด้วยหมอกก็ถูกกลืนเข้าไปในกระเพาะของมัน

เย่เฉินมองไปรอบ ๆ ห้องโถงที่หรูหราก่อนหน้านี้กลับกลายเป็นถ้ำที่แสนสกปรกจริง ๆ หกคนที่นั่งอยู่เปลี่ยนเป็นโครงกระดูกที่มีกะโหลกศีรษะสีดำนั่งอยู่ที่พื้น นอกจากนี้ยังมีกระดูกของผู้ตายจำนวนมากที่ซ้อนทับกันอยู่ตลอดทางจนถึงที่นั่งเกียรติยศมันเป็นพรมแดงจากสมัยก่อน

เมื่อเย่เฉินหันกลับไปมองเขาเห็นห้องเล็ก ๆ ที่ด้านข้างของโถงเป็นถ้ำขนาดประมาณไม่กี่เซี๊ยะ ด้านล่างถ้ำเป็นหลุมขนาดยักษ์ซึ่งเต็มไปด้วยของเหลวสีเทา และมีฟองเกิดขึ้นมาอย่างต่อเนื่อง เมื่อฟองระเบิดอากาศที่ถูกเก็บไว้ในฟองจะกัดกร่อนกำแพงถ้ำทิ้งเครื่องหมายสีดำขนาดใหญ่

ถึงแม้ว่าเขาจะรู้ว่าทุกสิ่งทุกอย่างที่เกิดขึ้นในตอนนี้ล้วนเป็นภาพลวงตา แต่เย่เฉินยังคงถอนหายใจในความโล่งอก ถ้าเขาไม่ได้สังเกตทุกอย่างก่อนหน้านี้ และตกลงไปในของเหลวสีเทาที่นั่นเขาจะไม่มีอะไรเหลือ สิ่งเลวร้ายที่สุดคือถ้าเขาไม่เข้าใจผิดสัตว์ปีศาจฉีที่เป็นสัตว์ปีศาจคล้ายกับกิ้งก่าควรจะเป็นปีศาจทะเลที่หาได้ยากที่อาศัยอยู่ในทวีปจิตวิญญาณที่แท้จริง มันชอบกินสมองของมนุษย์ และจดจำความทรงจำของผู้คนเอามาเป็นของตัวเอง การใช้ความทรงจำเหล่านี้จะสร้างภาพลวงตาตามความทรงจำของสมองที่ได้กินไป และจะปลอมตัวอยู่ในภาพลวงตาอันสดใสเหล่านี้ซึ่งทำให้มนุษย์ไม่สามารถแยกแยะความจริงออกจากภาพลวงตาได้

มันเป็นสัตว์ปีศาจฉีงูทะเล และมันอาจได้รับการวิวัฒนาการ และอาจแบ่งออกเป็นระดับต่าง ๆตามจำนวนของดวงตาที่งอกออกมาเหนือศีรษะ ถ้ามีเพียงหนึ่งดวงแล้วมันก็เป็นสัตว์ปีศาจฉีระดับหนึ่ง ถ้ามีแล้วสองก็เป็นระดับสอง แต่นี่มีถึงสี่มันจึงควรเป็นสัตว์ปีศาจฉีระดับระดับสี่ ถึงกระนั้นเย่เฉินก็ไม่ได้เกรงกลัวแม้แต่น้อยเพราะเมื่อเปรียบเทียบกับสัตว์ปีศาจฉีตัวอื่น ๆ ในระดับเดียวกันสัตว์ปีศาจฉีจ้าวปีศาจงูทะเลเป็นเผ่าพันธุ์ที่อ่อนแอที่สุด

“เด็กสาวอยู่ที่ไหน?” เย่เฉินจ้องมองไปที่สัตว์ปีศาจฉี

สัตว์ปีศาจฉีชูคอขึ้นมามองด้วยดวงตาเล็ก ๆ ที่เต็มไปด้วยความเศร้า

เย่เฉินย่นคิ้วของเขา และก็นึกขึ้นมาได้ว่าจ้าวปีศาจงูทะเลไม่อาจพูดได้ เฉพาะในโลกของภาพลวงตาคนคิดว่ามันสามารถพูดคุยกับมนุษย์ได้ ในขณะที่ในความเป็นจริงมันเป็นเถียงภาพของจินตนาการของผู้คน นอกเหนือไปจากบรรยากาศ และสภาพ; สัตว์ปีศาจฉีไม่เคยพูดเลย

“ในสถานการณ์เช่นนี้อาจกล่าวได้ว่าไร้ประโยชน์ที่จะถาม และไม่สามารถปล่อยให้มันรอดชีวิตไปได้” จังหวะก่อนหน้านี้สัตว์ปีศาจฉีจ้าวปีศาจงูทะเลได้รับบาดเจ็บแล้วทำให้สูญเสียการควบคุมภาพลวงตา เขาไม่กลัวภาพลวงตาของสัตว์ปีศาจฉี เย่เฉินก้าวออกมา และปล่อยพลังปราณฉีของแล้วลงมือโจมตีสามครั้งซ้อนไปที่สัตว์ปีศาจฉี

ปัง! ปัง! ปัง!

 

สัตว์ปีศาจฉีถูกผลักดันให้ถอยออกไปด้วยความแข็งแกร่งจากการโจมตีด้วยดาบ 3 ครั้งซ้อน และกระแทกเข้ากับผนังถ้ำ ทันใดนั้นสัตว์ปีศาจฉีก็อ้าปากเพื่อคายเมฆหมอกที่กำลังก่อตัวเหมือนเปลวเพลิงไปทางเย่เฉิน

“ข้าจะทำลายภาพลวงตาของเจ้า!”

เย่เฉินไม่กล้าเผชิญหน้ากับหมอกที่น่าสงสัย จากนั้นเขาก็แก้เผ็ดโดยการอาศัยเซียนฉีที่ส่งผ่านออกมาจากฝ่ามือ และในทันทีที่เกิดเปลวไฟผสมพลังเซียนฉีจากฝ่ามือของเขา และถูกผลักดันกลับไปที่สัตว์ปีศาจฉี

ได้ยินเสียงกรีดร้องอันน่าสยดสยอง

ท้องของสัตว์ปีศาจฉีถูกทำลายซึ่งตอนนี้เกิดมีหลุมที่มีเลือดไหลออก และกระจายกลิ่นเหม็นอับออกมาเต็มห้องโถง

“มันเป็นไปตามที่ข้าได้คาดคิดจริง ๆ !” ฝ่ามือไม่มีคุณสมบัติใด ๆ แต่มันยังสามารถรวมเข้ากับการโจมตีของสัตว์ปีศาจฉีโดยไม่ได้ตั้งใจทำให้สัตว์ปีศาจฉีได้รับบาดเจ็บอย่างรุนแรง

อย่างไรก็ตามเย่เฉินไม่ทราบว่าภาพลวงตาของจ้าวปีศาจงูทะเลมีด้วยกันถึงห้าชนิดที่มีความสำคัญ และไฟเป็นหนึ่งในนั้น พลังเพลิงในตอนนี้เป็นเปลวไฟที่เข้มข้นที่ถูกเก็บไว้ในร่างของจ้าวปีศาจงูทะเล เมื่อเป่าออกมามันเป็นเรื่องยากที่จะสร้างได้ใหม่อีกครั้ง เนื่องจากจ้าวปีศาจงูทะเลยากที่จะเอาชนะเย่เฉินได้ ยากที่จะเอาชนะจึงใช้ภาพลวงตาเพื่อปกปิดเปลวเพลิงไว้ก่อนที่จะใช้ทำร้ายเขา

ถ้าเย่เฉินประมาทก็มีความเป็นไปได้ที่เขาจะตายด้วยเหตุผลง่าย ๆ

จ้าวปีศาจงูทะเลตัวนี้มีระดับภูมิปัญญาเทียบเท่ากับมนุษย์มีไหวพริบ และความร้ายกาจ มันเป็นกรรมตามสนองของมวลมนุษยชาติแล้วจริง ๆ

ดวงตาของเย่เฉินหดตัวลง และมุ่งมั่นที่จะฆ่า จ้าวปีศาจงูทะเลตัวนี้เขาไม่ควรไว้ชีวิตมัน เพราะมันอาจจะเกิดโชคร้ายขึ้นหรือเกิดภัยพิบัติขึ้นเรื่อย ๆ

“ตายซะ!”

เย่เฉินตะโกนออกมาดัง ๆ และในเวลาเดียวกันเขาก็ใช้ดาบฟันไปที่จ้าวปีศาจงูทะเลอีกครั้ง

ฉัวะ!

จ้าวปีศาจงูทะเลจมลงไปในกองเลือดที่พื้น เพื่อป้องกันไม่ให้เกิดเหตุการณ์ที่ไม่คาดฝัน เย่เฉิน โจมตีอีกสักสองสามครั้ง มันเป็นเพียงหลังจากที่จ้าวปีศาจงูทะเลกลายเป็นซากที่ไม่อาจจดจำได้

เย่เฉินเดินไปที่ซากของจ้าวปีศาจงูทะเล  และเอาแกนขนาดเท่ากำปั้นออกมา มันเป็นสีขาวหมอกและเอ่อล้นไปด้วยหมอก มันเพียงพอที่จะทำให้เกิดภาพหลอนอย่างแท้จริงมันเป็นสิ่งที่น่ากลัว

เย่เฉินหยิบกล่องหยกขนาดใหญ่ออกมาจากแหวนจัดเก็บ และใส่แกนของจ้าวปีศาจงูทะเลเอาไว้ หลังจากนั้นก็เก็บกล่องหยกเข้าไปไว้ภายในแหวน เย่เฉินถอนหายใจด้วยความ              โล่งอกอีกครั้ง จากนั้นเขาก็มองไปรอบ ๆ หวังว่าจะได้พบร่องรอยหรือเงื่อนงำสำหรับภารกิจของเขา

ก่อนหน้านี้ในโลกแห่งความฝันนั้น จ้าวปีศาจงูทะเลสามารถอธิบายลักษณะของหลานสาวของผู้อาวุโสได้ซึ่งหมายความว่ามันควรจะได้เห็นนางในก่อนหน้านี้ แต่ไม่รู้ว่านางยังคงมีชีวิตอยู่หรือไม่ ถ้ามีอะไรเกิดขึ้นกับนางก็จะไม่มีอะไรที่เย่เฉินสามารถทำได้อีกต่อไป หลังจากเรื่องทั้งหมดนี้ถูกลากยาวนานเกินไป นอกจากนั้นจ้าวปีศาจงูทะเลไม่ได้เป็นสัตว์มังสวิรัติ สมองของมนุษย์เป็นสิ่งที่มันโปรดปราน …

รอไม่ได้จริง เย่เฉินส่ายหัว

“จ้าวปีศาจงูทะเลไม่สามารถพูดได้ ทุกสิ่งทุกอย่างที่เกิดขึ้นในโลกแห่งความฝันนั้นเป็นแค่จินตนาการของข้าเท่านั้นเอง มันรู้ถึงลักษณะของหลานสาวของผู้อาวุโสได้อย่างไร มันน่าจะเป็นได้ว่าเป็นความทรงจำของข้าเอง จ้าวปีศาจงูทะเลตัวนี้ทำให้ข้าได้สัมผัส และได้ยินอะไรบางอย่าง ตราบเท่าที่เขายังอยู่ในโลกแห่งความฝันทุกสิ่งทุกอย่างจะดูเหมือนจริง และเป็นจริงรวมถึงเนื้อหาของบทสนทนาที่ทุกคนต้องการจะได้รับคำตอบด้วยตัวเอง ”

ด้วยรอยยิ้มที่ขุ่นเคือง เย่เฉินมอบให้แก่จ้าวปีศาจงูทะเล  ถ้าไม่ใช่เพราะความตื่นตัวสูง และความช่างสงสัยในสิ่งต่าง ๆ ในสภาพแวดล้อมของเขาอันเนื่องมาจากอำนาจจิตวิญญาณที่ผิดปกติของเขา บางทีเขาอาจถูกหลอกโดยเวทมนตร์อันชั่วร้ายของจ้าวปีศาจงูทะเล

หลังจากการค้นหาอย่างรอบคอบ เย่เฉินออกจากถ้ำหลังจากยืนยันว่าไม่มีร่องรอยใด ๆ ที่สามารถพบได้

ที่ด้านนอของกถ้ำ เป็นพื้นที่รกของวัชพืชเช่นเดียวกับพื้นที่รกร้าง สะพานหินเป็นเพียงก้อนหินที่ร่วงหล่น ส่วนเรื่องของลำธารก็คือความจริง และด้านล่างก็คือน้ำในทะเลสาบ

เย่เฉินเดินไปตามถนนที่เขามาก่อนหน้านี้ และลงไปที่ภูเขา

หลังจากนั้นสักครู่

เรืออยู่ภายในสายตา มีคนมากกว่าสิบคนยืนอยู่ที่นั่นรวมทั้งเด็กสาวในชุดสีเหลือง หญิงสาวหน้าตาสวยมาก และดูสะอาดตา

เด็กผู้หญิงคนนี้เป็นหลานสาวของผู้อาวุโสนามว่าฉู่ซินหยิง

“ข้าได้พบหลานสาวของข้าแล้ว!” ชายชรายิ้มให้เย่เฉิน

เย่เฉินได้แตะจมูกของเขา “โชคดีจริง ๆ”

ฉู่หมิงถามว่า “มีอะไรเกิดขึ้นที่ด้านของเจ้าหรือไม่?”

“ไม่ ทุกอย่างปกติดี” เย่เฉินไม่ต้องการที่จะบอกถึงสิ่งที่เกิดขึ้น เนื่องจากพวกเขาทั้งหมดมาที่นี่เพื่อหาฉู่ซินหยิงจึงไม่จำเป็นต้องพูดถึงจ้าวปีศาจงูทะเล

“ดี งั้นพวกเราไปกันเถอะมันเสียเวลาไปแล้ว” ชายชราพยักหน้า

เรือไม้เหล็กจอดอยู่ใกล้ฝั่งทุกคนขึ้นเรือ และแล่นเรือกลับไปตามเส้นทางที่พวกเขาเดินทางมา

ระหว่างทางกลับพวกเขาได้พบกับสัตว์ปีศาจฉีจำนวนมาก และกลายเป็นว่าได้พบกับอันตรายที่มากขึ้นเนื่องจากใกล้จะถึงช่วงเวลาค่ำ โชคดีที่มีเย่เฉิน และฉู่หมิง ผู้ช่วยในการปกป้องเรือไม้เหล็ก ดังนั้นพวกเขาจะไม่ได้ออกไปตามส้นทางที่ถูกต้อง

เมื่อแสงแดดสุดท้ายได้หายไป ในที่สุดพวกเขาก็มาถึงเกาะฟานชาน ในเวลากลางคืนได้ผ่านไปอย่างเงียบสงบ!

ในตอนเช้าของวันที่สอง เย่เฉินได้ออกเดินทาง

สำหรับฉู่หมิง เขาไม่ค่อยได้กลับมาเพราะฉะนั้นเขาจะอยู่ต่ออีกสักสองสามวัน หลังจากที่ยังไม่ถึงเวลาของคำสาปแช่งของเกาะฟานชาน  ในช่วงเวลานี้ยังเป็นช่วงเวลาที่ปลอดภัยจากคำสาปนอกจากนี้เขาก็พึ่งกลับมาเพียงแค่วันเดียว

ทะเลสาบโบราณสว่างไสวไปด้วยแสงแดด เย่เฉินก้าวไปบนแผ่นไม้ และก้าวไปข้างหน้าอย่างรวดเร็ว

“เดือนหกที่ใกล้จะถึงนี้คือการแข่งขันการจัดอันดับของศิษย์ภายในของนิกายเมฆคราม ข้าไม่รู้ว่าพลังของศิษย์ภายในสิบอันดับแรกมีความแข็งแกร่งมากแค่ไหน” เสื้อคลุมสีขาวของเขาสะบัดกระพือขึ้นไปตามแรงลม

เย่เฉินยืนอย่างสงบในขณะที่เขาจ้องเขม็งไปที่ทิวทัศน์ของทะเลสาบที่สวยงาม