0 Views

 

นาฬิกาเวทมนตร์บอกเวลาในยามค่ำคืน และในเวลานี้เฟาสต์ก็ได้ถูกปกคลุมไปด้วยความมืดมิดซึ่งเป็นสัญญาณบอกถึงช่วงราตรี ยามราตรีในเมืองแห่งตำนานไม่ได้มีเพียงสีดำและสีขาวเหมือนที่อื่น ๆ ทว่ามันกลับเต็มไปด้วยแสงสว่างและสีสันมากมาย ดวงจันทร์ดวงที่ 4 และดวงที่ 5 ได้ประดับอยู่บนฟากฟ้าในยามราตรีนี้ แสงสีฟ้าละมุนและสีม่วงได้รวมเข้าด้วยกันพร้อมกับเปล่งแสงออกมาได้อย่างน่าประทับใจ

 

หากมีใครสักคนที่เดินออกมาจากทางเดินของเฟาสต์แล้วมองขึ้นไปบนท้องฟ้าในยามค่ำคืนของเพลนนิรันดร ก็จะเห็นว่าพระจันทร์ทั้งสองอยู่ห่างไกลออกไปมาก บางทีอาจจะเป็นเพราะระยะทางจึงทำให้สีของแสงจันทร์ไม่สามารถสาดส่องไปในระยะไกลได้ ซึ่งทำให้นัวแลนด์ยังคงมีแสงสีขาวและดำอยู่เช่นนั้น

 

เส้นของแสงแขวนอยู่เหนือศีรษะ มันค่อย ๆ หมุนรอบตัวเองอย่างช้า ๆ ไปตามวงโคจรที่มหัศจรรย์ของพวกมัน ดวงจันทร์ทั้ง 7 โคจรในรูปแบบที่แน่นอน ซึ่งดูเหมือนว่าจะเป็นสิ่งที่มนุษย์ไม่สามารถเข้าใจถึงความลับที่อยู่เบื้องหลังพระจันทร์สีรุ้งได้ แม้แต่ตอนที่พวกเขาได้มีโอกาสเข้ามาอยู่ภายในเฟาสต์แห่งนี้แล้วก็ตาม ในค่ำคืนนี้ท้องฟ้าได้ถูกครอบครองโดยดวงจันทร์สีฟ้าและสีม่วง เมื่อจันทร์ทั้งสองสีได้ผสานเข้าด้วยกันมันก็เกิดเป็นสีรุ้งสลัว ๆ ที่น่าอัศจรรย์ใจ แต่อย่างไรก็ตาม โกลด์มูน (จันทราสีทอง) ก็ยังคงเป็นดวงจันทร์ที่มีความมืดหม่นที่สุดในบรรดาดวงจันทร์ทั้งหมด ซึ่งมันจะเป็นเช่นนี้ตลอดทั้งปี มีเพียงไม่กี่วันเท่านั้นที่จะสามารถมองเห็นการปรากฏตัวของดวงจันทร์ดวงนี้ได้ ทว่าช่างน่าเสียดายที่มันไม่ชัดเจนจนยากที่จะเห็นได้ด้วยตาเปล่า

 

การที่เฟาสต์ถูกรายล้อมไปด้วยก้อนเมฆและวงเวทย์ขนาดใหญ่หลายชั้นนั้นก็เพื่อที่จะทำให้เมืองมีช่วงฤดูที่มีความอบอุ่นตลอดทั้งปี ซึ่งความอบอุ่นภายในนี้ทำให้คนที่อยู่ข้างในไม่ต้องกังวลถึงความหนาวเหน็บของเพลนนิรันดร เส้นแสงแห่งเวทมนตร์ที่เป็นเหมือนกับด้ายที่เกิดขึ้นภายในหมอกสามารถมองเห็นได้ และเมื่อรวมกับเมฆหลากสีสัน มันก็เป็นเหมือนดั่งรุ้งที่สวยงาม เป็นเพราะสิ่งนี้จึงทำให้เฟาสต์ในยามราตรีแพรวพราวกว่าที่อื่น ๆ เกาะสูงที่อยู่ด้านบนลอยวนไปมาด้วยความนิ่งเงียบ ทว่าชั้น 6 และชั้น 7 ในตอนนี้กลับกำลังมีกิจกรรมที่คึกคักเกิดขึ้น ทุก ๆ ตึกเต็มไปด้วยแสงไฟที่สว่างไสว แสดงให้เห็นว่านี่เป็นสถานที่ที่ครอบครัวผู้ทรงอำนาจสูงสุดของสหพันธศักดิ์สิทธิ์ได้กลับมารวมตัวกันอีกครั้ง ภายในงานมักจะเกิดข้อเสนอจำนวนนับไม่ถ้วนขึ้นในทุก ๆ นาที และการแลกเปลี่ยนเหล่านี้ก็มักจะเกิดขึ้นภายในห้องส่วนตัวหรืองานเลี้ยงที่จัดขึ้น ดังนั้น ในทุก ๆ เกาะจะมีห้องส่วนตัวจำนวนมากมายเพื่อรองรับผู้คนที่ต้องการใช้มันเพื่อพูดคุยเรื่องส่วนตัวของพวกเขา ภายในงานเลี้ยงแต่ละคืนมีวัตถุประสงค์ของงานที่แตกต่างกันออกไป ซึ่งในยามราตรีก็มักจะเป็นงานที่ถูกจัดขึ้นโดยตระกูลอาเครอน

 

งานเลี้ยงในค่ำคืนนี้ไม่ได้มีขนาดใหญ่โตเท่าไหร่นัก มันถูกจัดขึ้นภายในหอคอยที่อยู่ด้านนอกของปราสาทซึ่งอยู่ติดกับขอบเกาะของพวกเขา

 

อาคาร 3 ชั้นนี้ถูกออกแบบมาสำหรับงานปาร์ตี้หรืองานชุมนุมขนาดใหญ่โดยเฉพาะ ด้านนอกตึกมีการสร้างสวนไว้ตามประเพณีของชนชั้นสูง ปีกทางตอนเหนือของตึกชั้นแรกและชั้น 2 เป็นห้องอเนกประสงค์ขนาดใหญ่ที่มีความสำคัญ มันถูกแบ่งออกเป็นพื้นที่ขนาดเล็กหลายห้องเพื่อให้พวกเขาได้ทำกิจกรรมตามที่ต้องการ และในส่วนปีกทางตอนใต้เป็นห้องขนาดใหญ่โต ครึ่งหนึ่งของชั้น 3 เป็นระเบียงที่หันหน้าเข้าหาเกาะ ส่วนหลังคานั้นถูกออกแบบให้เป็นเหมือนกับจุดชมวิวเพื่อให้ผู้เข้าร่วมสามารถเพลิดเพลินกับมุมมองของเกาะลอยอื่น ๆ ได้

 

พื้นที่ทั้งหมดในปีกด้านเหนือได้รวมกันเป็น 1 ห้องโถง สถานที่แห่งนี้เต็มไปด้วยความสว่างไสว มีโต๊ะขนาดยาวซึ่งมีอาหารเรียงรายละลานตาอยู่เต็มโต๊ะ เหล่าเมดและทาสต่างพากันบริการรินไวน์ให้กับผู้เข้าร่วมอย่างต่อเนื่องก่อนที่จะเก็บแก้วไวน์ที่ถูกดื่มหมดแล้วออกไป

 

ภายในนี้มีการแสดงวงดนตรีที่ร้อนแรงอยู่ตรงมุมห้องโถง เสียงดนตรีของมันไม่ได้ไพเราะอย่างที่มันควรจะเป็นเท่าไหร่นัก ทว่าแขกที่เข้ามาในที่แห่งนี้ต่างก็ไม่ได้สนใจกับเสียงดนตรีหรือไวน์ชั้นเยี่ยมในมือของพวกเขาเท่าไหร่อยู่แล้ว เพราะในเวลานี้ทุกคนต่างให้ความสำคัญกับการพูดคุยกับผู้ที่มาร่วมงานเพื่อสร้างปฏิสัมพันธ์ที่ดีต่อกัน

 

ห้องขนาดใหญ่จำนวน 8 ห้องถูกเปิดไว้พร้อมกับเชื่อมต่อมายังด้านนอกของห้องโถงไปจนถึงชั้น 2 พื้นที่ส่วนตัวเหล่านี้ถูกจัดขึ้นเพื่ออำนวยความสะดวกให้กับคนที่ต้องการจะพูดคุยหรือแลกเปลี่ยนกันเป็นการส่วนตัวกับคนที่ต้องการจะสนทนาด้วย แต่บางคนก็เลือกที่จะไปยังสวนด้านหลังที่เต็มไปด้วยหญ้าเขียวชอุ่มดูสบายตา แม้ว่าสถานที่เช่นนี้จะมีโอกาสที่อาจจะถูกคนอื่นเห็นได้ง่ายที่สุด แต่มันก็เป็นสถานที่ที่ดูน่าตื่นเต้นอยู่ไม่น้อย ยิ่งไปกว่านั้นคนส่วนใหญ่ก็ไม่ได้สนใจอะไรหากพวกเขาจะถูกจับตามอง

 

งานเลี้ยงในค่ำคืนนี้ถูกจัดขึ้นสำหรับหนุ่มสาวอาเครอน ในเวลานี้กาตอนและเหล่าไนท์ข้างกายของเขาอีก 13 คนไม่ได้ปรากฏตัวขึ้นภายในที่แห่งนี้แต่อย่างใด เหล่าหนุ่มสาวต่างพากันเกาะกลุ่มคุยกันเป็นกลุ่มย่อย ๆ ประมาณ 2-3 คนเพื่อพูดคุยแลกเปลี่ยนพร้อมกับกินอาหารและดื่มไวน์กันอย่างเพลิดเพลิน พวกเขาเลือกที่จะพูดคุยกันเพียงแค่บางส่วนเท่านั้น ทว่าหากมีเรื่องที่ต้องการจะคุยกันเป็นการส่วนตัว พวกเขาก็เลือกที่จะไปยังห้องที่ถูกจัดเตรียมไว้หรืออาจจะเป็นห้องส่วนตัวอื่น ๆ

 

มีตระกูลมากกว่า 14 ตระกูลภายในเฟาสต์ที่ลงหลักปักฐานอยู่ภายในเมืองหลักแห่งนี้ ตระกูลทั้ง 14 เป็นผู้อาศัยที่อยู่ภายในหมู่เกาะลอยฟ้า คนเหล่านี้ถูกจัดว่าอยู่ในตระกูลขุนนางที่แท้จริง พวกเขามีสิทธิพิเศษเหนือกว่าตระกูลอื่น ๆ แม้ว่าอาเครอนจะมองว่าบางตระกูลเป็นเพียงแค่ตระกูลหน้าใหม่ของเฟาสต์ แต่ทว่าสถานะที่สูงส่งของพวกเขาก็ทำให้อาเครอนเลือกที่จะส่งบัตรเชิญกับคนเหล่านั้นเพื่อให้มาเข้าร่วมงานสังสรรค์ของตระกูลของพวกเขาในครั้งนี้ ทุกตระกูลภายในเฟาสต์ต่างเห็นถึงความสามารถของอาเครอนที่โดดเด่นโดยเฉพาะหลังจากที่กาตอนสามารถเอาชนะเกาะที่ 7 และเกาะที่ 3 ของชั้นที่ 7 ได้เพียงลำพัง

 

พวกเขาได้ใช้จ่ายเงินไปจำนวนมากสำหรับแผนการของพวกเขาที่วางไว้เพื่อหยุดยั้งการเติบโตของอาเครอน และพยายามไม่ให้อาเครอนเข้ามาในเฟาสต์ แต่ตระกูลเก่าแก่ก็เกิดการแยกออกจากกันมากขึ้น หลายกลุ่มเลือกที่จะเข้ามาหากาตอนและพยายามที่จะสานสัมพันธไมตรีกับเขาโดยการให้เขาช่วยโจมตีฝ่ายที่เป็นคู่อริ

 

เพียงหลังจากที่กาตอนตั้งหลักปักฐานภายในเฟาสต์ได้สำเร็จ อาเครอนก็ได้ปรากฏตัวขึ้นอย่างโดดเด่นภายในพื้นที่แห่งนี้ คนของตระกูลอาเครอนหลายคนที่ออกเดินทางก็ส่งลูกหลานของพวกเขามายังเฟาสต์เพื่อเป็นการสร้างโอกาสให้สามารถขยายขอบเขตอันไกลโพ้นของพวกเขาได้ รวมถึงยังสามารถทำให้พวกเขาปลอดภัยและสร้างโอกาสให้พวกเขามากขึ้นในการพัฒนาตนเอง ยิ่งไปกว่านั้นนี่ถือเป็นโอกาสที่ดีที่พวกเขาจะได้เลือกคู่ครองของตนเองอีกด้วย แต่อย่างไรก็ตามผู้ที่ยินดีที่จะส่งลูกหลานของตนเองมายังที่นี่ก็ไม่ได้โดดเด่นเท่าไหร่นักบนแผ่นดินหลัก ในความเป็นจริงแล้วคนเหล่านี้ก็ไม่ได้ให้ความสนใจกับกาตอนเท่าไหร่ด้วย ทว่าอาเครอนบางคนต่างมีความทะเยอทะยานที่จะเร่งตัวเองให้พัฒนามากขึ้นเพื่อให้สามารถมาแทนที่กาตอนได้ในภายภาคหน้า

 

ภายในห้องโถงแห่งนี้มีหนุ่มสาวอาเครอนกว่า 10 คน ทว่ากลับไม่มีริชาร์ดรวมอยู่ในกลุ่มคนเหล่านี้ ในเวลานี้ริชาร์ดเลือกที่จะพาตัวเองไปอยู่ที่ห้องโถงขนาดเล็กชั้นบนสุดที่จัดงานเลี้ยง

 

ห้องโถงที่จัดงานนี้มีการตกแต่งที่เป็นเอกลักษณ์ พื้นและฝาผนังของห้องถูกตกแต่งด้วยลาวาของภูเขาไฟ ในขณะที่แสงไฟภายในห้องนั้นมาจากคบเพลิงบนฝาผนัง การตกแต่งภายในนี้ทำมาจากโลหะและแร่ทั้งหมด ภาพแขวนและผ้าม่านที่เหล่าขุนนางมักจะใช้กันก็ปรากฏให้เห็นอยู่ภายในห้องนี้เช่นกัน ภายในห้องเต็มไปด้วยความร้อนระอุอีกทั้งยังคละคลุ้งไปด้วยกลิ่นกำมะถันลอยอยู่ในอากาศอย่างน่าพิศวง ผู้ที่เข้ามาต่างก็มีความรู้สึกราวกับกำลังอยู่ในสภาพแวดล้อมของภูเขาไฟที่ฝังสุสานของตระกูล

 

นอกเหนือจากริชาร์ดแล้วยังมีชายหนุ่ม 4 คนและหญิงสาวอีก 9 คนที่ยืนอยู่ในห้องนี้ คนเหล่านี้มีอายุประมาณ 13-18 ปี พวกเขายืนจับกลุ่มออกเป็น 3 กลุ่มย่อย ทุกคนพูดคุยกันราวกับว่าคุ้นเคยกันมาเป็นอย่างดี น้องชายต่างแม่ของริชาร์ด 2 คนรวมถึงน้องสาวอีก 3 คนของเขาก็อยู่ที่แห่งนี้ด้วย ในเวลานี้พวกเขากำลังจับกลุ่มคุยกับคนภายในตระกูลของพวกเขาอย่างสนุกสนาน ทว่าภายในกลุ่มคนเหล่านั้นกลับยังไม่มีใครที่มีคู่ครองเป็นของตนเองแม้แต่คนเดียว ดูเหมือนว่างานเลี้ยงครั้งนี้จะสร้างโอกาสในเรื่องนี้ให้กับพวกเขาอยู่ไม่น้อย

 

เหล่าหนุ่มสาวต่างพากันพูดคุยถึงหัวข้อของสงครามและเรื่องเพศกันอย่างไม่หยุดปาก ในเวลานี้นอกจากริชาร์ดแล้ว ลูกชายของกาตอนไม่ว่าจะเป็นวอร์เรน เวนนิงตัน หรือลูกสาวอย่าง เวนิก้าและเดมี่เองต่างก็มีสิทธิ์ที่จะเลือกคู่ครองของตนเองตามข้อปฏิบัติเช่นกัน ทว่าการเลือกคู่ครองของพวกเขาก็ยังต้องเป็นไปตามขอบเขตที่ถูกวางไว้ เพราะหากพวกเขาเห็นใครบางคนที่พวกเขาชอบ พวกเขาจะต้องแจ้งให้ครอบครัวระดับสูงของพวกเขาทราบเรื่องเสียก่อน ซึ่งคนเหล่านั้นจะเป็นผู้ตัดสินว่าการจับคู่นั้นจะได้รับอนุญาตหรือไม่

 

ทว่าสำหรับริชาร์ดที่ยืนอยู่ตรงมุมห้องนั้นสามารถเลือกคู่ครองของเขาได้ตามที่ใจของเขาต้องการ ดังนั้น เขาจึงกลายเป็นบุคคลที่ได้รับสิทธิพิเศษมากที่สุดภายในนี้ แต่เขาก็ไม่ใช่คนเดียวที่ปลีกตัวออกมาจากฝูงชน ยังมีใครอีกคนหนึ่ง ตอนนี้ริชาร์ดยังคงเป็นเพียง 1 ใน 2 คนที่แตกต่างจากคนอื่น ๆ ที่อยู่ภายในนี้เท่านั้น

 

ทว่านอกจากริชาร์ดแล้วยังมีใครที่ปลีกตัวออกจากฝูงชนอีกล่ะ!? อีกคนหนึ่งนอกจากเขาคือเด็กผู้หญิงที่ดูบอบบางและอ่อนแอ นางกำลังนั่งอย่างเงียบ ๆ อยู่ที่โซฟามุมห้องเพียงคนเดียว…

 

 

ติดตามได้ที่เพจ : https://www.facebook.com/cityofsinnovel

ช่องทางการจัดจำหน่าย (ลงวันละ 3-4 ตอน) : https://novelrealm.com/detail.php?novel=51  <<< <<< (ถึงตอนที่ 308 แล้วครับ)