0 Views

บทที่ 88

_____เอิร์ลแย้มรอยยิ้มน้อยๆ “พวกข้าย่อมทราบถึงเป้าหมายของพวกท่าน แต่…” อยู่ๆน้ำเสียงของเขาก็เปลี่ยนไปอย่างฉับพลัน “คำสั่งของกัปตันพวกข้าคือ จะต้องพาตัวสามคนนั้นไปให้ได้!”

 

_____ทันทีที่กัปตันของกลุ่มเฮลและจันทราสีชาดได้ยินคำกล่าวนี้ สีหน้าของพวกเขาพลันเคร่งเครียดอย่างเห็นได้ชัด นึกไม่ถึงพวกเซราฟิมจะไม่ไว้หน้ากันถึงเพียงนี้ นี่มันไม่เห็นพวกเขาอยู่ในสายตาชัดๆ

 

_____กัปตันของกลุ่มจันทราสีชาดยังไม่รู้สึกย่ำแย่นัก เนื่องจากกลุ่มโจรสลัดจันทราสีชาดหาได้ติดอันดับต้นๆเหมือนกลุ่มโจรสลัดเฮล ฉะนั้นแม้เขาจะรู้สึกไม่พอใจที่ถูกเหยียดหยามเช่นนี้ แต่ก็ยอมรับว่า พวกตนไม่มีทางเทียบกับอีกฝ่ายได้จริงๆ

 

_____ทว่ากลับแตกต่างจากกัปตันกลุ่มโจรสลัดอวกาศเฮลซึ่งอยู่ในอันดับที่สิบเอ็ดของรัฐบาล การที่อีกฝ่ายพูดจาไม่ถนอมน้ำใจกันเช่นนี้ มันทำให้เขารู้สึกเสียหน้าอย่างรุนแรง

 

_____นิ้วมือของเขาถึงกับสั่นระริก อยากกดปุ่มยิงปืนใหญ่ออกไปสั่งสอนอีกฝ่ายสักลูก แต่หน้าจอที่ฉายภาพเรือรบขนาดมหึมาของอีกฝ่ายก็ช่วยทำให้เขาพอจะสงบสติอารมณ์ลงได้ในที่สุด

 

_____ขอเพียงกดปุ่มนี้ลงไปเบาๆก็จะสามารถระบายโทสะที่อัดแน่นอยู่ในอกนี้ได้ ทว่าทันทีที่เปิดฉากการต่อสู้ ก็มีโอกาสสูงมากเช่นกันที่เขาจะเป็นฝ่ายพินาศย่อยยับเสียเอง ตอนนี้เขาไม่อาจต่อกรกับพวกเซราฟิมได้ ฉะนั้นจึงได้แต่กล้ำกลืนความอัปยศนี้ลงคอไปก่อน

 

_____เคราะห์ดีที่เอิร์ลไม่คิดจะถือสาเรื่องนี้ ทั้งยังยกยิ้มบางๆพร้อมกับส่งแผนที่ดวงดาวฉบับหนึ่งให้กับกลุ่มเฮลและจันทราสีชาด

 

_____“นี่มันอะไร?” กัปตันแห่งกลุ่มโจรสลัดจันทราสีชาดเป็นฝ่ายเอ่ยถามก่อน

 

_____เอิร์ลดีดนิ้วเสียงดังเป๊าะ “กัปตันทราบว่า สมบัติของพวกท่านถูกขโมยไปมากมายนัก แต่สามคนนั้น… พวกข้ามีเหตุผลสำคัญที่จะต้องพาตัวพวกเขาไปให้ได้ เพราะฉะนั้นทางเราจึงขอมอบแผนที่ดวงดาวฉบับนี้เพื่อเป็นการชดเชยให้กับพวกท่าน แผนที่ฉบับนั้นแสดงตำแหน่งของดาวเคราะห์ดวงใหม่ที่เพิ่งถูกค้นพบว่า มีพืชพลังงานสายพันธุ์ใหม่จำนวนมาก ซึ่งแท่งพลังงานที่สกัดจากพืชเหล่านั้นยังสามารถมอบพลังอันน่าอัศจรรย์ให้กับหุ่นยนต์อีกด้วย… ข้อมูลนี้ยังไม่รั่วไหลออกไป ถ้าหากพวกท่านทั้งสองสนใจ ย่อมสามารถส่งคนของท่านไปสำรวจที่นั่นล่วงหน้าก่อน ตราบใดที่ท่านมิอับโชคเกินไปนัก ย่อมเก็บเกี่ยวพืชเหล่านั้นไปได้มากโขเป็นแน่”

 

_____กัปตันแห่งกลุ่มเฮลและจันทราสีชาดพลันนิ่งตะลึงงันกับข้อเสนอนี้ พืชพลังงานสายพันธุ์ใหม่ย่อมหมายถึงแท่งพลังงานแบบใหม่อันประเมินค่ามิได้ แม้พวกเขาจะถูกสามคนนั้นขโมยสมบัติไปมาก แต่สมบัติพรรค์นั้นมิอาจเทียบกับดาวเคราะห์ที่เต็มไปด้วยพืชพลังงานสายพันธุ์ใหม่ดวงนั้นอย่างแน่นอน

 

_____ถ้าหากเอิร์ลมิได้พูดโป้ปดล่ะก็ ดาวเคราะห์ดวงนี้จะต้องถูกพวกเซราฟิมค้นพบแน่นอน และที่อีกฝ่ายใจกว้างยอมบอกพวกเขาเช่นนี้คงเป็นเพราะปิดเรื่องนี้เอาไว้ไม่อยู่แล้วต่างหาก เพียงแต่มันยังต้องใช้เวลาอีกนานกว่าเรื่องจะแดงออกมา ถ้ากลุ่มโจรสลัดอวกาศทั้งสองกลุ่มล่วงหน้าไปสำรวจที่ดาวดวงนั้นก่อนล่ะก็ อาจจะสามารถกอบโกยมาเป็นกอบเป็นกำได้จริงๆ

 

_____“ตกลง พวกข้าจันทราสีชาดยอมรับเงื่อนไขนี้” กัปตันแห่งกลุ่มจันทราสีชาดตอบรับข้อเสนอของอีกฝ่ายทันทีราวกับแทบไม่ต้องเสียเวลาคิดเลยแม้แต่น้อย

 

_____ถึงยังไงพวกเขาก็ไม่มีปัญญาไปชิงตัวพวกมันมาจากอีกฝ่าย… แทนที่จะแตกหักกับพวกเซราฟิมไม่สู้ยอมรับข้อเสนอแต่โดยดีหรือ… บางทีพวกเขาอาจขอพึ่งพาอีกฝ่ายในภายภาคหน้าก็เป็นได้ สำหรับกลุ่มโจรสลัดจันทราสีชาด การพึ่งพากลุ่มโจรสลัดระดับแนวหน้านั้นมิใช่เรื่องน่าอับอายแต่อย่างใด

 

_____กัปตันของกลุ่มโจรสลัดอวกาศเฮลเองก็ยอมรับข้อเสนอนี้เช่นกัน เพราะดาวเคราะห์ดวงนี้มีค่าเหลือคณานับนัก แม้ว่าข้อมูลจะรั่วไหลออกไปแล้ว (เพราะฟาห์มันน์และทุกคนที่อยู่ในห้องกัปตันได้ยินบทสนทนาทั้งหมดเช่นกัน) แต่รัฐบาลไม่มีทางเคลื่อนกำลังพลเร็วกว่าโจรสลัดอวกาศอย่างพวกเขาแน่นอน กว่าข้าราชการพวกนั้นจะเตรียมตัวพร้อม พวกเขาคงเตลิดหนีไปพร้อมกับคลังสมบัติที่เต็มแน่นแล้ว

 

_____ทั้งสองฝ่ายต่างพึงพอใจกับการแลกเปลี่ยนในครั้งนี้ รวมถึงฟาห์มันน์ที่มีสีหน้าแช่มชื่นสดใสอย่างเห็นได้ชัด

 

_____การถูกโจรสลัดอวกาศบุกโจมตีเป็นเรื่องที่ไม่น่าอภิรมย์นัก ทว่าการค้นพบดาวเคราะห์ดวงใหม่นั้นถือเป็นการค้นพบครั้งยิ่งใหญ่! หากรายงานเรื่องนี้ต่อรัฐบาลล่ะก็ ตัวเขาคงได้รับความสำคัญจากคนในตระกูลมากขึ้น!

 

_____เมื่อจัดการกับกลุ่มโจรสลัดอวกาศทั้งสองกลุ่มแล้ว เอิร์ลก็หันมามอบรอยยิ้มอ่อนหวานนุ่มนวลให้กัปตันฟาห์มันน์ “สวัสดี กัปตันเรือฟาห์มันน์ ต้องขออภัยที่รบกวนการทำงานของท่าน แต่ข้าเชื่อว่า ดาวเคราะห์ดวงนี้พอจะชดเชยให้ท่านได้… ใช่ไหม?”

 

_____ฟาห์มันน์หัวเราะร่าอยู่ในใจ แทบจะพยักหน้ารับและกล่าวว่าตนไม่ถือสาที่ถูกบังคับให้ต้องจอดนิ่งกลางอวกาศเช่นนี้ ทว่าเมื่อหันไปมองชายชราที่นั่งอยู่ข้างกาย เขาก็ต้องสะกดกลั้นความปลื้มปิติยินดีนี้เอาไว้ก่อนและพยายามคาดเดาความคิดจากแววตาของอีกฝ่าย

 

_____น่าเสียดายที่ทักษะโป๊กเกอร์เฟสของชายชราบรรลุถึงขั้นสูงสุดแล้ว เขาเหลือบสายตามองฟาห์มันน์ด้วยสีหน้านิ่งเฉยพลางเอ่ยด้วยน้ำเสียงเรียบเฉยว่า “ฉันเป็นแค่ผู้โดยสารคนหนึ่ง ขอไม่ยุ่งเกี่ยวกับเรื่องอื่น”

 

_____ฟาห์มันน์ดีใจจนเนื้อแทบเต้น… ความหมายของชายชราคือจะไม่ยุ่งเกี่ยวกับเรื่องนี้ รวมถึงยกรางวัลที่จะได้รับจากการรายงานเรื่องดาวเคราะห์ดวงใหม่กับรัฐบาลให้เป็นของเขาแต่เพียงผู้เดียวด้วย… เมื่อนึกถึงอนาคตอันสดใสที่รออยู่ข้างหน้าแล้ว เขาก็มิอาจสะกดกลั้นใบหน้ายิ้มระรื่นของตนได้อีก

 

_____เอิร์ลย่อมสังเกตเห็นสีหน้าพึงพอใจของฟาห์มันน์และทราบทันทีว่า อีกฝ่ายตอบตกลงแน่นอน

 

_____เขากล่าวลากับฟาห์มันน์ตามมารยาท ก่อนจะปิดระบบสื่อสารและเฝ้ามองเรือรบอวกาศลำนั้นจนลับสายตาไป ทันใดนั้นเอิร์ลพลันเปลี่ยนสีหน้าอย่างรวดเร็ว ดวงหน้าอ่อนโยนหมดจดไร้ที่ติกลับบึ้งตึงจนดูไม่ได้ แถมยังระบายอารมณ์โดยการเตะเก้าอี้ที่ตนเคยนั่งเต็มแรงพลางตะคอกเสียงดังลั่นว่า “บ้าฉิบ! อย่าให้ข้ารู้นะว่าไอ้งั่งตัวไหนมันบอกให้คุณชายเล็กขึ้นเรือลำนี้ มันจะไม่ได้ตายดีแน่!”

 

_____เหล่าโจรสลัดอวกาศโดยรอบต่างยืนตัวสั่นระริกและหุบปากสนิทด้วยความหวาดกลัว มิมีผู้ใดกล้าเอ่ยปากต่อหน้าเอิร์ลในตอนนี้

 

_____อย่าได้คิดว่า เอิร์ลอ่อนโยนนุ่มนวลเหมือนหน้าตา อันที่จริงเจ้าหมอนี่เป็นพวกหัวรุนแรงโดยแท้ หากได้ทำความรู้จักกับเขาย่อมไม่มีทางที่จะลุ่มหลงใบหน้าของอีกฝ่ายอีกอย่างแน่นอน

 

_____ฉะนั้นจึงไม่มีใครกล้าเปิดปากพูดให้เอิร์ลหันมาระบายอารมณ์ใส่ตัวเองเด็ดขาด

 

_____เอิร์ลมองไปยังลูกน้องของตนที่ยืนอยู่โดยรอบด้วยแววตามุ่งร้าย ก่อนจะสูดลมหายใจเข้าลึกๆ เพื่อสงบสติอารมณ์ของตัวเอง เขากวาดสายตาไปรอบๆอีกครั้งและกล่าวด้วยน้ำเสียงเย็นยะเยือกว่า “พวกเจ้าทุกคนเป็นลูกน้องของข้า… ฉะนั้นอย่าหาว่าข้าไม่เตือนพวกเจ้าว่า เมื่ออยู่ต่อหน้าคุณชายจะต้องทำตัวเคารพนอบน้อมท่านเช่นไร พวกเจ้าน่าจะรู้ว่ากัปตันทุ่มเทให้คุณชายมากขนาดไหน แม้คุณชายท่านนี้จะเพิ่งแสดงตัวไม่นาน แต่สำหรับกัปตันแล้ว เขามีความสำคัญยิ่งนัก! หากใครกล้าเสียมารยาทกับคุณชายจนทำให้กัปตันไม่พอใจล่ะก็ อย่าหวังว่าข้าจะช่วยขอร้องให้พวกเจ้า! เข้าใจไหม!”

 

_____“ขอรับ!” โจรสลัดทุกคนในห้องสะดุ้งเฮือกและขานรับเสียงดังพร้อมกันทันที ขณะเดียวกันก็เริ่มสนใจ ‘คุณชาย’ ผู้นี้มากขึ้น

 

_____กัปตันของพวกเขามีบุตรชายหลายคน ทว่าน้อยคนนักที่จะได้รับการยอมรับจากทุกคนอย่างแท้จริง ยิ่งสำคัญมากถึงขนาดที่กัปตันยอมแลกด้วยดาวเคราะห์แสนล้ำค่าเช่นนี้ เพิ่งจะมีเป็นคนแรก!

 

_____เดิมทีทุกคนนึกดูถูกคุณชายผู้ถูก ‘เชิญตัว’ กลับมาเมื่อสักครู่ ทว่าเมื่อได้ยินคำเตือนของเอิร์ล พวกเขาก็เข้าใจได้ในทันที

 

_____อย่าได้สนว่า เหตุใดกัปตันถึงเต็มใจทุ่มเทให้คุณชายเล็กมากถึงเพียงนี้ และคุณชายเล็กผู้นี้สำคัญต่อกัปตันของพวกเขาเป็นที่สุด

 

_____เมื่อกวาดสายตามองจนแน่ใจแล้วว่า ทุกคนเข้าใจในเจตนาของตนเรียบร้อยแล้ว เอิร์ลจึงพยักหน้าด้วยความพึงพอใจพลางโบกมือหนึ่งครั้ง เพื่อสั่งให้เรือรบลำมหึมาหันหัวเรือกลับฐานที่มั่นของตน… นักพเนจรแห่งกาแล็กซีออกเดินทางได้!

 

_____การบุกโจมตีของกลุ่มโจรสลัดอวกาศในครั้งนี้จบลงท่ามกลางความปลื้มปิติยินดีของใครหลายคนและไม่พอใจของใครบางคน

 

_____ฉีหนานกับลั่วซิวเจ๋อแทบจะเรียกได้ว่า เป็นผู้ชมแบบชิดขอบสนามเลยทีเดียว เกรงว่าคงมิมีผู้ใดในวงสนทนาเมื่อครู่คาดคิดแน่ว่า นอกจากพวกเขาแล้ว ยังมีอีกสองคนกับแมวหนึ่งตัวที่ล่วงรู้แผนที่ดาวเคราะห์แสนล้ำค่าของพวกเขา…

 

_____“เมี๊ยว!” เสี่ยวเคครางด้วยน้ำเสียงอ่อนหวานน่ารัก แถมยังเอาตัวถูกับขากางเกงของลั่วซิวเจ๋อไปมาอย่างออดอ้อน

 

_____ลั่วซิวเจ๋อดึงหนังคอด้านหลังของเสี่ยวเคขึ้นมาสบสายตาด้วยสีหน้ารังเกียจปนเย็นชา “เจ้าคิดจะทำอะไร?”

 

_____“เหมียว… ทำอะไรเหรอ…” เสี่ยวเคทำหน้าไร้เดียงสาใสซื่อแถมยังกะพริบตาปริบๆให้ดูน่ารักอีกด้วย

 

_____ฉีหนานถึงกับมุมปากกระตุก น้ำเสียงและท่าทางแบบนี้… ถ้าหากไม่รู้จักเจ้าแมวบ้าตัวนี้มาก่อน คงเข้าใจผิดว่ามันกำลังออดอ้อนขอความรักอยู่เป็นแน่!

 

_____ลั่วซิวเจ๋อหาได้สะทกสะท้านกับท่าทีตอแหลของเสี่ยวเคแม้แต่น้อย แถมยังออกแรงเหวี่ยงเจ้าแมวที่ถูกหนีบหลังคออยู่หมุนไปมาอย่างรุนแรง “พูดภาษาคน!”

 

_____แรงเหวี่ยงทำให้เสี่ยวเคมึนหัวจนตาลายไปหมด อีกทั้งยังไม่อาจดิ้นหนีจากอุ้งมือมารของลั่วซิวเจ๋อ มันจึงยอมพูดด้วยน้ำเสียงอ่อนระโหยโรยแรงว่า “ข้าแค่อยากทานให้อิ่ม!”

 

_____ลั่วซิวเจ๋อเลิกคิ้วขึ้นเป็นสัญญาณอันตราย ทำให้เสี่ยวเครีบอธิบายต่อทันที “ก็ได้! ข้าอยากไปที่ดาวเคราะห์ดวงนั้น พวกเจ้าพาข้าไปได้หรือไม่?”

 

_____ฉีหนานขมวดคิ้วมุ่น “กับโจรสลัดอวกาศถึงสามกลุ่ม อา… แล้วกัปตันของเรือรบอวกาศจะรายงานเรื่องนี้กับทางรัฐบาลหรือไม่?” ยังพูดไม่ทันจบประโยค เขาก็หันหน้าไปถามลั่วซิวเจ๋อเพื่อความแน่ใจ

 

_____ลั่วซิวเจ๋อนิ่งคิดครู่ใหญ่ “ดาวเคราะห์ดวงนั้นไม่ใช่เรื่องที่ตระกูลหรือบริษัทเล็กๆจะสามารถเก็บเงียบเอาไว้ได้ อีกทั้งสายการบินของเรือรบอวกาศที่พวกเรานั่งมาก็ไม่ใช่สายการบินที่โด่งดัง  พวกเขาไม่มีปัญญาออกสำรวจดาวเคราะห์ดวงนั้นเองแน่ ฉะนั้นความเป็นไปได้ที่พวกเขาจะรายงานเรื่องนี้ต่อรัฐบาลจึงมีสูงมาก อีกอย่าง… บนเรือลำนี้น่าจะมีผู้มีอิทธิพลโดยสารมาด้วย หากคิดจะปิดบังเรื่องนี้คง…” เขาส่ายหน้าไปมาแทนคำตอบ

 

_____การสำรวจดาวเคราะห์มิใช่สิ่งที่คนธรรมดาทั่วไปจะสามารถกระทำตามใจชอบได้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งดาวเคราะห์ที่เต็มไปด้วยพืชพลังงานเหล่านั้น ทันทีที่ทางรัฐบาลทราบข่าวจะต้องรีบส่งกำลังทหารมาปิดล้อมและจำกัดคนที่จะเดินทางเข้าไปอย่างแน่นอน

 

_____ดังนั้นเมื่อค้นพบดาวเคราะห์ดวงใหม่ คนส่วนใหญ่มักจะเข้าไปสำรวจโดยจ้างเหล่าทหารรับจ้างคอยดูแลความปลอดภัยของตน ถ้าหากเจอของดีก็ดีไป แม้จะไม่เจออันใด แค่เอาตำแหน่งของดาวเคราะห์ดวงนั้นไปขายกับทางรัฐบาล พวกเขาก็จะได้รับเงินรางวัลก้อนโตเช่นกัน

 

_____หากวิเคราะห์สถานการณ์ก่อนหน้านี้ที่กัปตันเรือรบอวกาศรู้ตำแหน่งของดาวเคราะห์ดวงนั้น ทว่าไม่มีปัญญาออกสำรวจด้วยตัวเอง ดังนั้นเขาจะต้องขายข่าวให้กับทางรัฐบาลอย่างแน่นอน ซึ่งกว่ารัฐบาลจะเตรียมการทุกอย่างพร้อม นั่นคือโอกาสงามที่เหล่าโจรสลัดอวกาศจะออกสำรวจและรีบเก็บเกี่ยวพืชพันธุ์แร่ธาตุชั้นดีกลับไปให้เร็วที่สุด ก่อนที่รัฐบาลจะครอบครองดาวดวงนี้ไป

 

_____ซึ่งถือเป็นโชคลาภมหาศาล ฉะนั้นกลุ่มโจรสลัดอวกาศเฮลกับจันทราสีชาดจึงยอมรามือจากกลุ่มเซราฟิมอย่างง่ายดาย เพราะพวกเขาต้องรีบไปจัดเตรียมหน่วยสำรวจของตนโดยเร็ว ขอเพียงไม่ดวงซวยเกินไป พวกเขาย่อมกอบโกยไปได้มากกว่าที่ถูกขโมยอย่างแน่นอน

 

_____“เจ้าอยากไปที่ดาวเคราะห์ดวงนั้น?” ลั่วซิวเจ๋อสบสายตากับเสี่ยวเค

 

_____เสี่ยวเครีบพยักหน้ารัวเร็ว มันเป็นสิ่งมีชีวิตชนิดพิเศษ หากต้องเพิ่มพลังงานโดยการทานอาหารเพียงอย่างเดียว ต่อให้กินมากเพียงใดก็ไม่มีทางคืนร่างที่แท้จริงของตนได้อย่างแน่นอน หนำซ้ำเจ้านายทั้งสองของมันยังยากจนมากจนไม่อาจซื้อแท่งพลังงานมากมายขนาดนั้นไหว… นี่จึงเป็นโอกาสที่ล้ำค่ามาก!

 

_____คิดไปคิดมา การที่จะทำให้ตัวเองสะสมพลังงานจนเต็มและต่อสู้ได้อย่างเต็มประสิทธิภาพโดยไม่ไปลักขโมยของผู้อื่นนั้น การเดินทางไปเก็บพืชพลังงานที่ดาวเคราะห์ดวงนั้นย่อมเป็นทางเลือกที่ดีที่สุด…


อะแฮ่ม… รู้สึกว่าไม่ได้พิมพ์ประโยคนี้มานานแสนนานเลยแฮะ  ^ ^

ประโยคไหนเหรอก็…. คำแนะนำ ไม่ควรอ่านตอนต่อไปในที่สาธารณะเพราะคุณอาจกลั้นรอยยิ้มและเสียงกรี๊ดเอาไว้ไม่อยู่ =.,=

ขอบคุณสำหรับทุกกำลังใจและทุกคอมเม้นท์นะ โค้งงามๆ (สวัสดีปีใหม่ย้อนหลังจ้า ตอนแรกตั้งใจว่าจะอัพเมื่อวานเป็นของขวัญแต่ไม่ทัน = =’)