0 Views

บทที่ 87

 

เนลเผยสีหน้าเคอะเขินกับสิ่งที่ได้ยิน “เจ้า… เจ้ากำลังพูดถึงเรื่องอะไร? ข้าไม่เห็นจะรู้เรื่องเลย!”

 

คริสถอนหายใจออกมาเฮือกใหญ่ “ทำไมถึงปล่อยให้เขาเข้าใจผิด? เจ้าอธิบายให้เขาฟังได้นะ”

 

เนลถึงกับชะงักมือไปครู่หนึ่ง “อธิบายอันใด? จำเป็นต้องอธิบายสิ่งใดกัน? ตอนนั้นข้าหลอกใช้เขาจริงๆ แม้ข้าจะอธิบายให้เขาฟัง ก็ใช่ว่าจะลบล้างความผิดที่ข้าเคยหลอกใช้เขามิใช่หรือ?”

 

“ทั้งๆที่เจ้าเองก็ชอบ…”

 

“แล้วอย่างไรเล่า?” เนลเอ่ยขัดคำพูดของคริสด้วยสีหน้ากระวนกระวาย “มันจะมีความหมายอะไร? พวกเราเคยสาบานด้วยกันเอาไว้ว่า จะต้องขโมยสมบัติของโจรสลัดอวกาศทั้งหมดให้ได้ แค่การปล่อยพวกฉลามปีศาจไปก็ถือเป็นการแหกกฏแล้ว พวกเจ้ายังจะให้ข้าแต่งงานกับโจรสลัดอวกาศอีกหรือ?”

 

หานซงกระแอมไอพลางพูดด้วยน้ำเสียงงึมงำอยู่ในลำคอว่า “ยังไงก็แหกกฎไปแล้ว แหกอีกสักครั้งจะเป็นอย่างไรเล่า? อีกอย่าง… ชื่อเสียงของกลุ่มโจรสลัดฉลามปีศาจก็… ไม่เลวเลย ไม่มีพฤติกรรมโหดร้ายป่าเถื่อนเหมือนโจรสลัดกลุ่มอื่นด้วย”

 

เนลเบิกตากว้างอ้าปากเหวอใส่หานซงด้วยความตกใจสุดขีด ไม่นึกเลยว่า คำพูดนี้จะหลุดออกมาจากปากของผู้ที่เคียดแค้นโจรสลัดอวกาศลึกถึงกระดูกผู้นี้ได้

 

“เจ้า… มองข้าทำไม?” หานซงถึงกับขนลุกซู่กับสายตาของเนลที่จ้องมองมา “ข้าแค่พูดความจริง… หลายปีมานี้พวกเราแฝงตัวเข้าไปในกลุ่มโจรสลัดอวกาศหลายกลุ่ม แม้ข้าจะไม่อยากยอมรับนัก แต่โจรสลัดบางกลุ่มก็หาได้ชั่วช้าป่าเถื่อน… ยกตัวอย่างเช่น โจรสลัดอวกาศที่ชอบค้าของเถื่อน แม้จะได้ชื่อว่า เป็นโจรสลัดอวกาศ แต่พวกเขาก็ไม่เคยทำเรื่องชั่วช้าสามานย์ ถ้าหากต้องขโมยสมบัติของพวกเขาล่ะก็ ข้าคงรู้สึก… ละอายใจไม่น้อย”

 

เนลถอนหายใจออกมาเฮือกใหญ่ อันที่จริงเหตุผลที่เขาดึงดันที่จะออกจากกลุ่มฉลามปีศาจในตอนนั้นเป็นเพราะเขากังวลว่า การกระทำของตนจะทำให้หานซงเสียความรู้สึก ใครจะไปรู้ว่า อีกฝ่ายไม่เพียงแค่มองออก แต่ยังออกปากสนับสนุนเขาอีกด้วย ถ้ารู้เสียตั้งแต่แรก เขาไหนเลยจะต้อง… ให้ตายเถิด!

 

เมื่อนึกถึงสีหน้าเย็นชาของเจลาเมื่อครู่นี้ หัวใจของเนลพลันรู้สึกเจ็บแปลบไปหมด ถ้าหากเขารีบไปอธิบายกับเจลาตอนนี้… ยังมีโอกาสอยู่หรือไม่?

 

โครม!

 

ประตูห้องเก็บเรือชูชีพถูกเปิดออกจนเผยให้เห็นคนของกลุ่มโจรสลัดอวกาศเฮลที่ถืออาวุธครบมือกำลังวิ่งเข้ามาในห้อง

 

เนื่องจากเรือลำนี้เป็นเพียงเรือรบอวกาศสำหรับประชาชน ระบบไฟร์วอลล์ของที่นี่จึงเปราะบางมากสำหรับแฮ็กเกอร์ฝีมือฉกาจ… ไม่เพียงแค่เสี่ยวเคที่สามารถแทรกซึมระบบกล้องวงจรปิดของเรือลำนี้ เหล่าแฮ็กเกอร์มือดีของกลุ่มโจรสลัดเฮล จันทราสีชาด หรือฉลามปีศาจล้วนสามารถทำได้เช่นกัน

 

หลังจากที่คนของเฮลใช้เวลาในการค้นหาร่องรอยของคนทั้งสามครู่ใหญ่ ในที่สุดก็พบว่า คนทั้งสามกำลังจะหนีออกไปทางเรือชูชีพ

 

กว่าพวกเขาจะรีบวิ่งมาถึงหน้าห้องเก็บเรือชูชีพ ก็ไม่มีเวลาเหลือพอที่จะแฮ็กรหัสผ่านหน้าประตูแล้ว ฉะนั้นจึงต้องใช้กำลังเปิดประตูบานนี้แทน

 

ไหนเลยจะรู้ว่า เวลาช่างประจวบเหมาะยิ่งนัก… เวลาที่จะส่งเรือชูชีพออกไปยังห้วงอวกาศได้มาถึงแล้วพร้อมกับประตูเรือสำหรับการส่งเรือชูชีพพลันเปิดออกกว้าง ฉะนั้นสิ่งที่รอต้อนรับกลุ่มโจรสลัดอวกาศเฮลคือ ห้วงอวกาศอันกว้างใหญ่ไพศาลและ… แรงดูดมหาศาล…

 

สัญชาตญาณของหัวหน้าหน่วยโจรสลัดอวกาศเฮลนับว่าเฉียบคมยิ่งนัก ทันทีที่รับรู้ถึงแรงดูดผิดปกติ เขาก็รีบใช้หุ่นยนต์ของตนอย่างรวดเร็ว

 

ขอบคุณพระเจ้า… หุ่นยนต์ที่เขาเตรียมมาเป็นหุ่นยนต์ซึ่งติดตั้งระบบปัญญาประดิษฐ์(AI)ระดับสูง ฉะนั้นทันทีที่มันปรากฏตัวออกมาจึงห่อหุ้มร่างของเขาเอาไว้ภายในตัวอย่างรวดเร็ว

 

ทว่ากลับหมดหนทางที่จะช่วยเหลือเหล่าลูกน้องของตนได้ เขาทราบดีว่า หุ่นยนต์ที่ลูกน้องทั้งสี่คนนำติดตัวมานั้นเป็นหุ่นยนต์ที่ใช้ระบบควบคุมด้วยตนเอง หรือก็คือเป็นหุ่นยนต์ที่เมื่อเรียกออกมา เจ้าตัวจะต้องปีนเข้าไปในหุ่นยนต์เครื่องนั้นด้วยตัวเอง ซึ่งในสถานการณ์เช่นนี้ไม่มีทางทำเช่นนั้นได้อย่างแน่นอน

 

เงาร่างของคนสี่คนถูกดูดออกไปนอกเรือรบอวกาศอย่างรวดเร็วราวกับลูกธนูที่ยิงออกมาจากสายก็ไม่ปาน ก่อนจะหายลับไปในห้วงอวกาศสีรัตติกาลอันเวิ้งว้าง ขณะเดียวกันหัวหน้าหน่วยผู้นั้นเองก็โกรธจัดจนเลือดขึ้นหน้าและพุ่งทะยานตามเรือชูชีพลำนั้นออกไปอย่างรวดเร็ว คาดว่าอีกไม่นานคงตามจับเรือชูชีพลำนั้นได้

 

หัวหน้าหน่วยผู้นี้แทบจะคลั่งตายกับสิ่งที่เกิดขึ้น ไม่ว่าใครหากต้องสูญเสียลูกน้องถึงสี่คนอย่างไม่ทันตั้งตัวเช่นนี้ก็ต้องโกรธจัดจนอยากฉีกกระชากอีกฝ่ายให้ขาดเป็นสองส่วนเหมือนเขาแน่

 

เขาหมายมาดเอาไว้ในใจแล้ว… รอให้เขาเค้นถามที่ซ่อนสมบัติของพวกมันเสร็จก่อนเถิด เขาจะทรมานพวกมันอย่างโหดร้ายทารุณที่สุดเป็นแน่ โดยเฉพาะเจ้าเนล… เจ้าเด็กนั่นหน้าตางดงามหมดจดจริงๆ ตอนที่อีกฝ่ายยังเป็นเพื่อนพ้องของพวกเขา เขาเคยวางแผนเอาไว้ว่า หากมีโอกาสเขาจะต้องเอาเจ้าเด็กนั่นจนตายคาเตียงให้ได้!

 

หลังจากที่ควอนตัมคอมพิวเตอร์ของเรือรบอวกาศตรวจพบสภาวะสุญญากาศภายในห้องเก็บเรือชูชีพ ประตูใหญ่ของห้องเก็บเรือชูชีพพลันปิดลงอย่างรวดเร็ว ปล่อยให้หัวหน้าหน่วยที่ขับหุ่นยนต์พุ่งออกไปนอกเรือรบอวกาศแล้ว รีบมุ่งหน้าไล่กวดเรือชูชีพลำนั้นทันที

 

เหตุการณ์อันรวดเร็วที่เกิดขึ้นบนเรือรบอวกาศปรากฏสู่สายตาของทุกคนเช่นกัน ทำให้คนของกลุ่มโจรสลัดเฮลกับจันทราสีชาดเปลี่ยนเป้าหมายและพยายามตามจับเรือชูชีพลำนั้นทันที ทว่าเจลาที่เพิ่งเดินจากไปเมื่อครู่กลับต้องกดสัญญาณขอความช่วยเหลือของตนด้วยสีหน้าไม่สบอารมณ์ เขาต้องรอให้เรือรบของกลุ่มโจรสลัดฉลามปีศาจที่อยู่ใกล้ที่สุดมารับพวกเขาที่นี่เสียก่อน

 

ถึงอย่างไรเขาก็ทำใจไม่ได้ที่จะต้องทนเห็นเนลตกอยู่ในมือของโจรสลัดที่ชั่วช้าป่าเถื่อนพวกนั้น! ฉะนั้นเขาจึงยอมกลืนน้ำลายตัวเองและขอสาบานว่า ครั้งนี้จะเป็นครั้งสุดท้ายแล้ว นับจากนี้ต่อไปแม้เนลกำลังขาดใจตายอยู่ต่อหน้าเขา เขาก็จะไม่ชายตามองอีกฝ่ายอีก!

 

ทุกคนต่างมองเห็นหุ่นยนต์ลำหนึ่งกำลังไล่ล่าเรือชูชีพอย่างเอาเป็นเอาตาย ทว่าทันใดนั้นกลับปรากฏลำแสงสีขาวสว่างแสบตาสายหนึ่งพุ่งผ่านอวกาศอันมืดสนิท จากนั้นหุ่นยนต์ของหัวหน้าหน่วยผู้นั้นพลันระเบิดอย่างรุนแรงจนทั้งหุ่นยนต์และคนขับกลายเป็นเถ้าธุลีลอยอยู่ในห้วงอวกาศ

 

เรือรบขนาดมหึมาลำหนึ่งปรากฏตัวออกมาจากด้านหลังของอุกกาบาตลูกหนึ่ง ลำเรือถูกแต่งแต้มด้วยสัญลักษณ์รูปเทวดาหกปีก…

 

กลุ่มโจรสลัดอวกาศเฮล+จันทราสีชาด+ฉลามปีศาจ “…..”

 

ชายชราผู้เคร่งขรึมและเหล่าผู้ที่กำลังเฝ้ามองจากห้องกัปตัน “….”

 

ฉีหนานกับลั่วซิวเจ๋อ “…….”

 

ทันทีที่เหล่าผู้ที่กำลังจับตามองเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นมองเห็นเรือรบขนาดมหึมาลำนี้ แต่ละคนต่างร้องสบถในใจเสียงดังลั่น ‘บัดซบ!’

 

สีหน้าของเจลาในตอนนี้ไม่อาจใช้คำใดบรรยายได้ เขากำลังยืนอยู่ข้างหน้าต่างบานหนึ่งพลางจับจ้องมองเรือรบลำใหม่ที่เพิ่งปรากฏตัวออกมา ก่อนจะกัดฟันกรอดและสบถด่าทอเสียงดังลั่น “ไอ้โง่เนล! เจ้าไปหาเรื่องมากี่คนกันแน่!!!”

 

ถูกต้อง เรือรบลำใหม่ที่เพิ่งแสดงตัวออกมาคือ กลุ่มโจรสลัดอวกาศอีกกลุ่มที่ถูกจัดให้อยู่ในลำดับที่เก้าของรัฐบาลหรือกลุ่มโจรสลัดอวกาศเซราฟิม…

 

กลุ่มโจรสลัดอวกาศที่สามารถติดอันดับหนึ่งในสิบย่อมมีกำลังรบมากพอที่จะเปิดฉากสงคราม… อย่าว่าแต่กลุ่มโจรสลัดอวกาศเฮลซึ่งอยู่ในอันดับที่สิบเอ็ดเลย ต่อให้เป็นกลุ่มโจรสลัดที่อยู่ในอันดับที่สิบ พวกเขาก็สามารถกำจัดอีกฝ่ายทิ้งได้อย่างง่ายดายราวกับแค่ขยับปลายนิ้วก็ไม่ปาน

 

“มัน…เป็นไปได้ยังไง?” เสี่ยวเคเบิกตาโต ริมฝีปากของเจ้าแมวน้อยอ้ากว้างพลางกระตุกหนวดบนแก้มทั้งสองข้างไม่หยุด ดูเหมือนเจ้าตัวกำลังตื่นเต้นอยู่ไม่น้อยเลยทีเดียว

 

บัดนี้คิ้วเรียวของลั่วซิวเจ๋อแทบจะขมวดกลายเป็นปมอยู่รอมร่อ… ไม่ว่าใครก็นึกไม่ถึงว่า การตามจับคนทรยศเพียงกลุ่มเดียวกลับทำให้โจรสลัดอวกาศถึงสี่กลุ่มออกมาเคลื่อนไหวเช่นนี้ ที่น่ากลัวที่สุดคือ หนึ่งในนั้นยังเป็นกลุ่มโจรสลัดอวกาศเซราฟิมที่โด่งดังอีกด้วย

 

“นี่มันชักจะวุ่นวายไปกันใหญ่แล้ว” ฉีหนานมองจอภาพที่อยู่ตรงหน้าพลางเอ่ยด้วยสีหน้าเหม่อลอย

 

ลั่วซิวเจ๋อสั่งให้เสี่ยวเคดักฟังวิทยุสื่อสารของเรือรบอวกาศตลอดเวลา… นับว่าระบบอำพรางจากเรดาห์ที่ติดตั้งเอาไว้ที่เรือรบของกลุ่มโจรสลัดเซราฟิมนั้นร้ายกาจมากจริงๆ ถ้าหากเมื่อครู่พวกเขาไม่เผยตัวออกมาเองล่ะก็ เกรงว่าคงไม่มีใครรู้ว่าโจรสลัดระดับแนวหน้ากลุ่มหนึ่งซ่อนตัวอยู่ใกล้ๆเป็นแน่

 

ภายในห้องกัปตันเรือ ชายชราเองก็เคาะโต๊ะเป็นจังหวะขณะครุ่นคิดอย่างเงียบงัน กลุ่มโจรสลัดเฮลและจันทราสีชาดล้วนไม่อยู่ในสายตาของเขา ทว่าการปรากฏตัวของพวกเซราฟิมกลับทำให้สีหน้าของเขาเคร่งเครียดจริงจังมากขึ้นอย่างเห็นได้ชัด

 

“ถ้าจำไม่ผิด ตระกูลที่หนุนหลังพวกเซราฟิมอยู่คือ ตระกูลเฮราสินะ?” ชายชราหรี่ตาลง แววตาของเขาดูเฉียบคมและเยือกเย็นประดุจเหยี่ยว…

 

ชายวัยกลางคนผู้เป็นหัวหน้าหน่วยคุ้มกันพยักหน้ารับเล็กน้อย “แต่ตระกูลเฮรากับตระกูลโบแลนหาใช่ศัตรูกัน พวกเขาไม่น่าจะพุ่งเป้ามาที่ท่านได้”

 

ชายชราแค่นเสียงหัวเราะเยียบเย็นราวกับต้องการเย้ยหยัน “ขอเพียงมีผลประโยชน์มากพอ ต่อให้เป็นลูกหลานในตระกูลของเราเองก็ไม่น่าแปลกใจ นับประสาอันใดกับคนของตระกูลอื่นเล่า”

 

“นายท่านกล่าวถูกต้องแล้ว” ชายวัยกลางคนถึงกับสะดุ้งเฮือกและลนลานรับคำทันที

 

ชายชรากลับโบกมือปัดไปมาราวกับไม่ใส่ใจ “เอาเถิด อย่าคิดว่าฉันไม่รู้ถึงแผนแทงข้างหลังของเจ้าโง่พวกนั้น ก็แค่กลุ่มคนไร้ค่ากลุ่มหนึ่ง… ถ้าพวกมันสร้างผลงานที่ดีออกมาสักครั้ง ฉันอาจจะมองพวกเขาดีขึ้นบ้าง แต่ดูจากพันธมิตรที่พวกมันเลือกแล้ว… หึหึ ร่วมมือกับคนในตระกูลไกรเดอร์ รอวันที่จะถูกหักหลังเสียเถิด!”

 

ชายหนุ่มที่ยืนอยู่ข้างกายของชายชราพลันหลั่งเหงื่อเย็นเยียบออกมาเต็มใบหน้า เขาทราบดีถึงภัยคุกคามของตระกูลในช่วงไม่กี่วันมานี้ แต่เขานึกไม่ถึงจริงๆว่าจะมีใครกล้าแทงข้างหลังท่านปู่! มิน่าล่ะท่านปู่ถึงยืนกรานให้เขาคอยติดตามอยู่ข้างกายในฐานะผู้ช่วย ลองนึกดูแล้วท่านคงต้องการกันเขาออกห่างจากข้อพิพาทเหล่านั้น

 

เพราะการปรากฏตัวอย่างกะทันหันของกลุ่มโจรสลัดอวกาศเซราฟิม ทำให้กลุ่มโจรสลัดเฮลกับจันทราสีชาดต้องยอมสงบศึกและตกลงเป็นพันธมิตรกันชั่วคราว มิเช่นนั้นเกรงว่า เรือรบลำมหึมาของพวกเซราฟิมจะป่นพวกเขาทั้งคู่เป็นจุลไปเสียก่อน…

 

จากนั้นลูกเรือของกลุ่มโจรสลัดเซราฟิมจึงเปิดระบบสื่อสารแบบหมู่เพื่อเริ่มการเจรจาต่อรอง ซึ่งรวมไปถึงกัปตันเรือฟาห์มันน์ที่รู้สึกเหมือนจะเป็นลมล้มพับเสียให้ได้

 

ลูกเรือของเซราฟิมผู้รับหน้าที่เจรจาต่อรองในครั้งนี้คือบุรุษเจ้าของร่างสูงโปร่งสะโอดสะอง ดูเป็นคนอบอุ่นอ่อนโยนและมีรอยยิ้มน้อยๆประดับอยู่บนใบหน้าตลอดเวลา ถ้าไม่ได้พบอีกฝ่ายในสนามรบเช่นนี้ เกรงว่าผู้ใดก็คาดไม่ถึงว่าบุรุษรูปงามผู้นี้จะเป็นโจรสลัดอวกาศที่ได้ชื่อว่าโหดร้ายป่าเถื่อนเป็นที่สุดแน่

 

“สวัสดีขอรับทุกท่าน… ถึงพวกท่านจะทราบแล้วว่าข้าเป็นใคร แต่คงต้องขอแนะนำตัวเองสักครู่… โปรดเรียกข้าว่า ‘เอิร์ล’ เป็นตัวแทนในการเจรจาในครั้งนี้” บุรุษร่างสูงสง่ากล่าวพลางอมยิ้มมุมปาก

 

ตัวแทนของกลุ่มโจรสลัดอวกาศเฮลเป็นบุรุษหน้าตาธรรมดาไม่โดดเด่น รูปร่างดูอวบเล็กน้อย เขากำลังขยับนิ้วมือไปมาพลางเอ่ยถามด้วยน้ำเสียงเคร่งขรึมจริงจังว่า “ไม่ทราบคุณเอิร์ลมาถึงที่นี่ด้วยเหตุอันใด? คงไม่ใช่เพราะเจ้าสามคนนั่นกระมัง?”

 

ตัวแทนของกลุ่มจันทราสีชาดเป็นชายร่างผอม สีหน้าของเขาดูเคร่งเครียด แม้เขาจะไม่เอ่ยปาก แต่ดูจากสีหน้าของอีกฝ่าย เจ้าตัวคงอยากถามคำถามนี้เช่นกัน

 

“หากข้าตอบว่าใช่เล่า?” เอิร์ลกลับเอ่ยตอบอย่างไม่สนใจท่าทีเคร่งเครียดของคู่สนทนาแม้แต่น้อย

 

ตัวแทนของกลุ่มโจรสลัดเฮลถึงกับนิ่งชะงักไปชั่วขณะ ก่อนจะกล่าวด้วยน้ำเสียงเยียบเย็นว่า “ข้าเชื่อว่า ท่านคงทราบเรื่องที่พวกข้าตามจับสามคนนั้นจากหน่วยข่าวกรองของกลุ่มเซราฟิมของท่านเรียบร้อยแล้ว ถ้าเช่นนั้นพวกท่านควรทราบดีว่า ไม่ว่ายังไงพวกข้าก็ไม่มีทางยอมปล่อยพวกมันเด็ดขาด”

 

“กลุ่มโจรสลัดอวกาศจันทราสีชาดเองก็เช่นกัน” ชายหนุ่มร่างผอมเอ่ยเสริมอย่างเยือกเย็นพลางสบสายตากับตัวแทนของกลุ่มเฮล เพื่อร่วมมือกันจัดการกลุ่มโจรสลัดเซราฟิมก่อน

————————————————-

ในที่สุดก็ลงตามทันแล้ว ^ V ^ (เหนื่อยแทบขาดใจ)

ตอนนี้มีโจรสลัดมาถึงสี่กลุ่มแล้ว จะเป็นยังไงต่อไปนะ 🙂

ขอบคุณทุกคนมากๆเลยค่ะที่รอเรย์ เท่านี้ก็ลงอัพตามปกติได้แล้วค่ะ 🙂