0 Views

บทที่ 32

 _____ความจริงแล้วพลังของเจ้าตัวจะแตกต่างกับพลังตอนที่ควบคุมหุ่นยนต์มาก… จากที่ลั่วซิวเจ๋อเคยเล่ามานั้น ที่ที่อีกฝ่ายเคยอยู่ไม่มีหุ่นยนต์แม้แต่ตัวเดียว… ฉีหนานไม่เชื่อว่า อีกฝ่ายจะสามารถเอาชนะเหล่านักบินที่ร่วมต่อสู้กับหุ่นยนต์มาหลายสิบปีพวกนั้นได้

 

 _____“แค่กแค่ก… ถ้าอย่างงั้น ผมขออวยพรให้คุณโชคดี” ฉีหนานลองคิดดูแล้วก็ตัดสินใจไม่เล่าความจริงอันโหดร้ายนี้กับลั่วซิวเจ๋อดีกว่า… เรื่องที่อีกฝ่ายอาจโดนเล่นงานไม่ใช่ปัญหาใหญ่ แต่ถ้าอีกฝ่ายมาระบายอารมณ์โมโหกับตัวเขาล่ะก็ ย่อมไม่แฟร์กับเขาเกินไปแล้ว!

 

 _____ลั่วซิวเจ๋อมองออกถึงความไม่มั่นใจในตัวเขาของฉีหนาน แต่ก็ไม่เก็บมาใส่ใจ… รอเห็นผลงานของเขาก่อนเถิด เขาคงสุขใจกับสีหน้าช็อกตกตะลึงของฉีหนานไม่น้อยเลย

 

 _____ลั่วซิวเจ๋อเดินตามผู้สมัครคนอื่นๆไปยังสำนักงานทะเบียนด้วยกัน… วันนี้เครือข่ายอวกาศกับกองทัพได้ร่วมกันจัดกิจกรรมครั้งนี้ เนื่องจากในตอนนี้พลตรีเฉิงเป็นที่กล่าวขานในหมู่วัยรุ่นมาก อีกทั้งยังได้รับการโหวตให้เป็นเทพสงครามผู้หล่อเหลาที่สุดในการจัดอันดับของเครือข่ายอวกาศ… แม้ว่าจะยังมีผู้ที่เหนือกว่าเขาอีกมาก ทั้งพลโท พลเอก หรือแม้แต่จอมพล ทว่าต่อให้ผ่านไปอีกหลายพันปีก็ยังเป็นที่ชื่นชอบของโลกใบนี้… ใครจะอยากเจอตาแก่ไม้ใกล้ฝั่ง รอยย่นเต็มหน้าแถมผมหงอกขาวโพลนไปทั้งหัวเล่า!

 

 _____เมื่อลงทะเบียนเสร็จแล้ว ลั่วซิวเจ๋อกับฉีหนานจึงมายังสนามสอบด้วยกัน… ตอนนี้เหลือเวลาอีกไม่ถึงสิบนาทีก่อนเข้ารับการทดสอบ จึงมีผู้คนจำนวนมากออกันอยู่ด้านนอกของสนามสอบกันอย่างคับคั่ง หนำซ้ำคนส่วนใหญ่ยังโทรศัพท์แจ้งข่าวเรื่องพลตรีเฉิงจะมาที่ศูนย์กลางของสนามรบจำลองในวันนี้กับพรรคพวกของตน

 

 _____ยามเข็มนาฬิกาชี้บอกเวลาเก้าโมง ประตูของห้องโถงใหญ่พลันปิดลง… เหล่าคนที่สมัครไม่ทันล้วนมีท่าทีหัวเสียอย่างหนัก จนแฟนคลับบางคนถึงกับพยายามโจมตีประตูห้องโถงใหญ่

 

_____น่าเสียดายที่ภายในเครือข่ายอวกาศของโลกนั้น ทุกสิ่งทุกอย่างถูกสร้างขึ้นมาจากข้อมูลคอมพิวเตอร์จึงเป็นความพยายามที่ไร้ประโยชน์สิ้นดี หนำซ้ำคนเหล่านั้นยังโดนบังคับออฟไลน์และไม่สามารถล็อคอินเข้ามาเป็นเวลาหนึ่งเดือน

 

_____เวลานี้เกิดเสียงร่ำไห้โหยหวนดังก้องไปทั่ว… ตามปกติก็แทบจะไม่มีข้อมูลความเคลื่อนไหวของพลตรีเฉิงเลย ช่างยากนักที่จะมีโอกาสได้ใกล้ชิดกับไอดอลของตนถึงเพียงนี้ ทว่าสุดท้ายกลับโดนกั้นอยู่นอกประตูเพียงเพราะมาสาย ทำเอาแฟนคลับเหล่านั้นแทบจะคลุ้มคลั่งเลยทีเดียว…

 

 _____เรื่องที่เกิดขึ้นภายนอกไม่ส่งผลใดๆต่อการทดสอบที่จะเกิดขึ้น… หลังจากปิดประตูใหญ่ที่ออกสู่ภายนอกเแล้ว ประตูบานใหญ่อีกบานที่จะพาเข้าไปสู่สนามสอบก็เปิดออก…

 

 _____ทุกคนที่เดินผ่านเข้าไปในประตูบานใหญ่นั้นจะแยกย้ายไปยังหุ่นยนต์แบบมาตรฐานที่เรียงรายอยู่มากมายและมีอะไหล่กองโตวางอยู่ด้านข้าง…

 

_____คุณสามารถเลือกที่จะใช้หุ่นยนต์แบบมาตรฐานในการทดสอบหรือจะดัดแปลงหุ่นยนต์ขึ้นใหม่ก็ได้ การดัดแปลงเหล่านั้นไม่จำเป็นต้องลงมือด้วยตัวเอง แต่ต้องเสียเวลาในการดัดแปลงหุ่นยนต์ค่อนข้างมาก…

 

 _____คนส่วนใหญ่เลือกที่จะใช้หุ่นยนต์แบบมาตรฐานในการทดสอบ อันที่จริงลักษณะส่วนใหญ่ของหุ่นยนต์นี้ถือว่าสมดุลที่สุดแล้ว… มันไม่มีอะไรโดดเด่นแต่ก็ไม่มีจุดอ่อนเช่นกัน

 

 _____น้อยคนนักที่ลงมือดัดแปลงหุ่นยนต์อย่างกระตือรือร้น เพราะความมั่นใจในทักษะการดัดแปลงหุ่นยนต์ของตน ขอเพียงดัดแปลงหุ่นยนต์ให้เหมาะสมกับตนเองได้ย่อมคุ้มค่ากับเวลาที่เสียไปอย่างแน่นอน

 

 _____ลั่วซิวเจ๋อแทบจะไม่รู้อะไรเกี่ยวกับการดัดแปลงหุ่นยนต์เลย แม้แต่การควบคุมหุ่นยนต์เองเขาก็เพิ่งจะเรียนได้ครึ่งเดือนเท่านั้น…

 

 _____โชคดีมากที่พลังจิตมหาศาลของเขาทำให้เขาจดจำบทเรียนนี้ได้อย่างแม่นยำ และสมรรถภาพร่างกายที่แข็งแกร่งของเขาก็ช่วยให้เขาสามารถประยุกต์ความรู้ทางทฤษฏีมาใช้ในทางปฏิบัติได้ภายในระยะเวลาอันสั้น…

 

 _____ลั่วซิวเจ๋อในตอนนี้มีฝีมือเทียบเท่ากับนักบินที่มีสมรรถภาพร่างกายระดับ Bแล้ว หากเขาฝึกฝนให้เชี่ยวชาญอีกสักระยะล่ะก็ย่อมไปถึงระดับ Aได้อย่างแน่นอน…

 

 _____เมื่อลั่วซิวเจ๋อเข้าไปในหุ่นยนต์ที่ตนเลือกแล้ว กำแพงด้านหนึ่งค่อยๆเปิดออกอย่างช้าๆ… และเขาก็เห็นหุ่นยนต์แบบมาตรฐานจำนวนนับไม่ถ้วนพุ่งปราดออกไปอย่างรวดเร็วราวกับหายตัวได้ก็ไม่ปาน

 

 _____ลั่วซิวเจ๋อกลับควบคุมหุ่นยนต์ให้เคลื่อนไหวผ่านเข้าไปอย่างเชื่องช้าไม่เร่งรีบ และเปิดระบบเรดาร์เพื่อสำรวจภูมิประเทศโดยรอบเสียก่อน

 

 _____ตามกฏของการทดสอบครั้งนี้ พวกเขาจะอยู่บนดาวเคราะห์จำลองอันห่างไกล  ซึ่งไม่ว่าจะเป็นภูมิประเทศหรือสภาพภูมิอากาศล้วนเลียนแบบมาจากสภาพจริงของดาวดวงนั้นทุกประการ…

 

 _____ดาวเคราะห์ดวงนี้เป็นแหล่งขุมทรัพย์ที่เปี่ยมไปด้วยแร่ที่มีมูลค่าสูง เป็นเหตุให้เผ่าสแตนกับมนุษย์เปิดสงครามต่อสู้แย่งชิงกันอยู่หลายครั้ง แต่ก็ยังไม่มีฝ่ายใดสามารถยึดครองจนบัดนี้

 

 _____พวกเขามีเวลาเพียงหนึ่งชั่วโมงที่จะต้องฆ่าเผ่าสแตนให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้… เพราะกองกำลังเรือรบอวกาศจะกวาดล้างศัตรูที่ยังหลงเหลืออยู่บนดาวดวงนี้จนหมด

 

 _____หลังจากผ่านไปห้าสิบนาที เรือรบอวกาศจะตอบรับการสนับสนุนพวกเขาและเตรียมการโจมตีครั้งสุดท้ายใส่เผ่าสแตนที่เหลือรอดอยู่…

 

 _____อีกเรื่องคือ การทดสอบในครั้งนี้แบ่งออกเป็นสองส่วน… ส่วนแรกคือ ให้ผู้เข้าสมัครตามไล่ล่าสังหารเผ่าสแตนบนดาวเคราะห์ทั้งดวง… แต่ส่วนที่สองคือ ป้องกันการโจมตีของเผ่าสแตนเพื่อรอดชีวิตกลับมาให้ได้

 

 _____การทดสอบทั้งสองส่วนมีขึ้นเพื่อทดสอบทักษะในการต่อสู้แบบเดี่ยวและกลุ่มของคนผู้นั้น… ในฐานะทหารนายหนึ่งนั้นไม่มีทางที่จะเป็นวีรบุรุษผู้โดดเดี่ยวตลอดกาลได้ นี่เป็นสิ่งที่พลตรีเฉิงต้องการจะบอกพวกเขา…

 

 _____หากเสียชีวิตระหว่างการทดสอบจะถือว่า สูญเสียคุณสมบัตินี้ไปทันที ฉะนั้นช่วงแรกคนส่วนใหญ่จึงเลือกที่จะรักษาชีวิตตัวเองก่อน แม้จะสามารถฆ่าเผ่าสแตนได้มากขนาดไหน ทว่าเมื่อต้องเผชิญกับการโจมตีอันหนักหน่วงในช่วงหลัง ก็ไม่มีใครสนใจเรื่องการฆ่าเผ่าสแตนอีกต่อไป ขอแค่เอาตัวรอดได้เป็นพอ…

 

 _____ลั่วซิวเจ๋อบังคับหุ่นยนต์ลัดเลาะเข้าไปในป่าเพื่อมุ่งหน้าไปยังอีกส่วนของดาวเคราะห์ที่เปี่ยมไปด้วยแร่ดวงนี้… พวกเขาทุกคนถูกสุ่มไปยังสถานที่แตกต่างกัน พวกคนส่วนใหญ่ที่ถูกสุ่มมายังที่เดียวกับลั่วซิวเจ๋อล้วนรีบมุ่งหน้าไปยังเหมืองแร่อย่างเร่งร้อน… การทดสอบครั้งนี้ถูกตั้งค่าให้เผ่าสแตนเป็นผู้ยึดครองดาวดวงนี้ ดังนั้นพวกเขาจึงมั่นใจว่า บริเวณเหมืองแร่จะต้องมีชาวสแตนคอยเฝ้าเวรยามอยู่อย่างหนาแน่นแน่นอน

 

 _____เรื่องพรรค์นี้หากคิดไม่ได้นับว่าผิดมหันต์…  เผ่าสแตนย่อมวางกำลังเวรยามจำนวนมากไว้รอบเหมืองแร่อย่างรัดกุมและแน่นหนา ทว่าลั่วซิวเจ๋อกลับไม่ไปทางเหมืองแร่และเลือกที่จะลัดเลาะเข้าไปในป่า

 

 _____ทุกคนรู้ว่า ชาวสแตนจะรวมตัวกันที่เหมืองแร่ ย่อมมีคนจำนวนมากเร่งรีบพุ่งไปยังเหมืองแร่เช่นกัน ทว่าเหมืองแร่นั้นอยู่ลึกลงไปในใต้ดิน แม้ว่าทางเข้าเหมืองจะสร้างโดยเครื่องจักรมาเป็นอย่างดี จนหุ่นยนต์สามารถผ่านเข้าออกได้อย่างง่ายดาย แต่การใช้หุ่นยนต์สู้กับชาวสแตนในบริเวณที่คับแคบถึงเพียงนั้น ย่อมไม่มีโอกาสชนะแน่นอน…

 

 _____สิ่งสำคัญที่สุดของการทดสอบในส่วนแรกครั้งนี้คือ จำนวนของเผ่าสแตนที่สังหารได้… ถ้าจะต้องเบียดเสียดแย่งฆ่ามนุษย์แมลงพวกนั้นในทางแคบๆล่ะก็  การตามล่าพวกที่เดินป้วนเปี้ยนอยู่ที่อื่นยังมีโอกาสมากกว่าเสียอีก

 

 _____อีกอย่างตอนนี้เขากำลังบังคับหุ่นยนต์อยู่ ถ้าการทดสอบนี้ใช้เวลานานมาก เขาย่อมไม่ใช้วิธีนี้แน่นอนเพราะขีดจำกัดในด้านระยะเวลาของการใช้พลังของหุ่นยนต์… ทว่าตอนนี้ด้วยเวลาสั้นๆเพียงหนึ่งชั่วโมง เขาย่อมสามารถใช้งานได้อย่างเต็มที่…

 

_____หุ่นยนต์สีนกพิราบ (สีเทาอมฟ้า) ที่เขาควบคุมอยู่เริ่มเคลื่อนไหวได้อย่างคล่องแคล่วว่องไวกว่าการเดินแข็งๆเมื่อสิบนาทีที่แล้วมาก ซึ่งภายในสิบนาทีนี้มีผู้คนไม่น้อยปะทะกับชาวสแตนแล้ว

 

_____จำนวนที่มีคนฆ่าชาวสแตนได้มากที่สุดในตอนนี้คือ 5 ตน… กล่าวได้ว่า ศูนย์กลางของสนามรบจำลองแห่งนี้เจ้าเล่ห์พอที่จะสร้างจอภาพตารางจัดอับดับแบบพิเศษไว้ในหุ่นยนต์ เพื่อให้ผู้เข้ารับการทดสอบทุกคนทราบถึงอันดับของตนในขณะนั้น

 

_____ทันทีที่เห็นตารางจัดอันดับ ลั่วซิวเจ๋อเผลอหลุดหัวเราะออกมา… ของพรรค์นี้สำหรับยอดฝีมือที่แท้จริงแล้วช่างไร้ค่าเสียจริง … เพราะพวกเขาสุขุมใจเย็นพอที่จะไม่ถูกของเด็กเล่นนี้กดดันจนร้อนรนแน่นอน

 

 _____ทว่ากับพวกวัยรุ่นไฟแรงพวกนั้นคงไม่ดีนัก… แค่วิธียั่วยุกดดันเล็กน้อยนี้ก็ทำให้คนเหล่านี้หัวร้อนและลงมืออย่างบ้าดีเดือดทันที บางทีพวกเขาอาจคิดว่า หากมีชื่อปรากฏบนตารางจัดอันดับนี้จะสามารถทำให้พลตรีเฉิงเห็นพวกเขาอยู่ในสายตาบ้าง… อันที่จริงสิ่งนี้อาจจะเป็นกับดักอย่างหนึ่งของอีกฝ่ายได้

 

 _____อยากย้ายเข้าไปในกองทหารที่สิบหกย่อมไม่ใช่เรื่องง่ายดายถึงเพียงนั้น อย่างน้อยลั่วซิวเจ๋อก็เข้าใจดีว่า หากพิจารณาในฐานะผู้บังคับบัญชาผู้เก่งกาจนายหนึ่งแล้ว ความสุขุมรอบคอบเป็นคุณสมบัติพื้นฐานอย่างหนึ่งที่ขาดไม่ได้

 

 _____ถ้าผู้บังคับบัญชาตัดสินใจวู่วามตามอำเภอใจล่ะก็ ย่อมต้องจ่ายด้วยชีวิตของพลทหารนับล้านคน…

 

 _____ลั่วซิวเจ๋อปิดสวิตซ์ของจอภาพตารางจัดอันดับลงไป ก่อนจะหันไปให้ความสนใจกับสภาพแวดล้อมโดยรอบ… ป่าที่เขาเข้ามานั้นห่างจากเหมืองแร่ที่ใกล้ที่สุดหลายร้อยกิโลเมตร ตามหลักแล้วที่นี่ไม่ควรมีมนุษย์แมลง ทว่าเรดาห์ของลั่วซิวเจ๋อกลับพบว่า บริเวณนี้มีร่องรอยของมนุษย์แมลงหลงเหลืออยู่อย่างชัดเจน

 

 _____ลั่วซิวเจ๋อนิ่งคิดครู่หนึ่ง หากการทดสอบครั้งนี้เป็นเพียงการทดสอบเท่านั้นก็ไม่จำเป็นต้องติดตั้งรายละเอียดของสิ่งแวดล้อมยุ่งยากถึงเพียงนี้ ทว่าพลตรีเฉิงทำเช่นนี้ ลั่วซิวเจ๋อเชื่อว่า อีกฝ่ายจะต้องมีเหตุผลอื่นอย่างแน่นอน

 

 _____ในเมื่อยังมีทางอื่นอยู่ อีกทั้งเรดาห์ยังแสดงตำแหน่งของที่นี่ จึงเป็นไปได้สูงว่า บริเวณนี้อาจจะมีเบาะแสสำคัญบางอย่างอยู่…

 

 _____อาณาเขตของป่าแห่งนี้ไม่กว้างใหญ่มากนัก ลั่วซิวเจ๋อใช้เวลาเพียงสิบนาทีก็สำรวจจนทั่ว ทว่าเขากลับไม่พบอะไรที่น่าสงสัยเลย…

 

_____ไม่อาจรู้ว่า ต้นไม้ ณ ที่นี้มีอายุเท่าใดกัน ต้นไม้ทุกต้นสูงถึงหลายสิบเมตรและแผ่กิ่งก้านออกมาบดบังท้องฟ้าเบื้องบนจนเหลือเพียงแสงสว่างเล็กน้อยที่สาดส่องมายังใบไม้ที่แห้งเหี่ยวร่วงหล่นลงมากองสูงอยู่บนพื้นไปทั่วบริเวณ

 

 _____หุ่นยนต์สีเทาอมฟ้าไม่กล้าเหยียบลงไปบนกองใบไม้ที่ร่วงหล่นเหล่านั้น… ใบไม้ที่เหี่ยวแห้งมานานหลายปีเหล่านี้ดุจทะเลใบไม้นั้นแทบจะกลืนหุ่นยนต์ทั้งตัวลงไป ลั่วซิวเจ๋อจึงเปิดระบบลอยตัวของหุ่นยนต์

 

 _____ลั่วซิวเจ๋อตัดสินใจใช้พลังจิตมหาศาลเพื่อตามหาความลับที่ซ่อนเร้นอยู่ในป่าแห่งนี้อย่างรวดเร็ว

 

 _____เขาควบคุมหุ่นยนต์ให้บินขึ้นมาและมุ่งหน้าไปยังเป้าหมายซึ่งก็คือ ต้นไม้ที่ใหญ่ที่สุดในป่าต้นนั้น… ความเงียบสงัดชวนวังเวงรอบด้านราวกับแม้แต่เสียงลมหรือเสียงแมลงนับไม่ถ้วนยังพร้อมใจกับสงบนิ่งจนหมด

 

 _____“ดูสิว่า พวกเจ้าจะซ่อนตัวต่อไปได้อีกนานแค่ไหน!” ลั่วซิวเจ๋อกระตุกยิ้มมุมปากพลางเปิดใช้อาวุธเลเซอร์ที่สะสมพลังงานได้สูงสุด

 

_____ปืนเลเซอร์ที่เก็บไว้ตรงต้นแขนของหุ่นยนต์เป็นอาวุธที่ทรงพลังที่สุดของหุ่นยนต์แบบมาตรฐาน ถ้าชาร์ตพลังงานได้ถึงขีดสุด ก็สามารถโจมตีได้แม้แต่เรือรบอวกาศเลยทีเดียว

 

 _____เพียงแต่การชาร์ตพลังงานให้ถึงขีดสุดของปืนเลเซอร์นั้นใช้เวลานานมากเกินไปและไม่สามารถขยับไปไหนได้ในระหว่างการต่อสู้… นอกจากมีโอกาสเหมาะสมระหว่างการต่อสู้สักครู่แล้ว ย่อมไม่มีใครทำเช่นนี้ระหว่างการต่อสู้อันดุเดือดเด็ดขาด!

 

 _____ทว่าลั่วซิวเจ๋อกลับทำได้ และยังทำออกมาได้ดีเยี่ยมด้วย… ก่อนที่เขาจะชาร์ตพลังงานสำเร็จเพียงหนึ่งวินาที ลำต้นใหญ่ของต้นไม้พลันแหวกออกพร้อมกับมนุษย์แมลงร่างสีดำหลายสิบตนกระโดดออกมาอย่างรวดเร็ว… มีพวกมันสองตัวกระโจนมาทางหุ่นยนต์ของเขาอย่างบ้าคลั่ง

————————