0 Views

บทที่ 129

 

______น่าเสียดายที่ดูเหมือนอีกฝ่ายจะรู้ทันว่า ตัวเองกำลังจะถูกโต้กลับ เมื่อเห็นว่าแผนระดมยิงด้วยปืนใหญ่ของตนไม่ได้ผล จึงเปลี่ยนแผนเป็นการส่งกองทัพหุ่นยนต์เข้าประจัญบานแทน

 

______การใช้ปืนใหญ่ของยานอวกาศโจมตีหุ่นยนต์ก็เหมือนกับการใช้ปืนไล่ยิงยุงตัวหนึ่ง… ดังนั้นวิธีที่ดีที่สุดในการกำจัดหุ่นยนต์เหล่านั้นย่อมเป็นหุ่นยนต์ด้วยกันเอง…

 

______สิ้นเสียงคำสั่งของวอร์เทกซ์ หน่วยหุ่นยนต์จู่โจมหลายสิบตัวพลันทะยานร่างพุ่งออกไปจากประตูทางออกและจู่โจมกองทัพหุ่นยนต์ของกลุ่มโจรสลัดอวกาศออรอชทันที

 

______จอภาพภายในห้องควบคุมของวอร์เทกซ์ปรากฏจุดแสงสีเขียวที่แสดงถึงหุ่นยนต์ฝ่ายเรากำลังเคลื่อนตัวไปยังกลุ่มจุดแสงสีแดงของศัตรูอย่างรวดเร็ว ทั้งสองฝ่ายต่อสู้กันอย่างดุเดือดและโหดเหี้ยม ไม่ว่าจะเป็นแสงสีแดงหรือสีเขียวล้วนเกิดความเสียหายอย่างหนัก

 

______นัยน์ตาอำมหิตสีโลหิตของวอร์เทกซ์ฉายแววเหี้ยมเกรียม… กองทัพหุ่นยนต์ของอีกฝ่ายไม่ธรรมดาเลย กลุ่มโจรสลัดอวกาศวอร์เทกซ์ของเขาไม่ได้ถูกเล่นงานหนักขนาดนี้มานานมากแล้ว

 

______“เปิดทางให้ข้า! ไอ้งั่งพวกนี้มันกล้าล้ำเส้นเข้ามาในถิ่นของพวกเราแบบนี้ วอนหาที่ตายชัดๆ!” วอร์เทกซ์พูดลอดไรฟัน

 

______ลำแสงสว่างเจิดจ้าจำนวนนับไม่ถ้วนถูกเล็งไปทางยานอวกาศของอีกฝ่ายราวกับห่าฝน ไม่ว่าจะเป็นปากกระบอกจากปืนใหญ่บลาสเตอร์ หรือปืนเลเซอร์ทุกชนิดล้วนเปล่งประกายแสงเจิดจ้าจนยานอวกาศของวอร์เทกซ์ดูคล้ายกับเม่นแสงขนาดใหญ่ตัวหนึ่ง ทว่าพริบตาต่อมาเข็มแสงอันแหลมคมของเม่นตัวนี้พลันพุ่งตรงไปยังเป้าหมายอย่างรวดเร็ว

 

______“เร็วเข้า! ห้องเครื่องต้องการคนเพิ่ม”

 

______“เตาพลังงานหมายเลขสองรวนไปหมดแล้ว รีบจัดการด่วน!”

 

______“เกราะห์ของยานส่วนที่สามสิบเจ็ดพังแล้ว ออกไปซ่อมเร็ว!”

 

______“หน่วยแพทย์! หน่วยแพทย์ เขตเก้ามีคนเจ็บ!”

 

______ทุกคนบนยานอวกาศต่างวิ่งพล่านส่งเสียงตะโกนโหวกเหวกโวยวายราวกับโดนน้ำร้อนลวกก็ไม่ปาน

 

______น้อยครั้งที่จะได้ยินเสียงระเบิดของปืนใหญ่กระแทกใส่ยานอวกาศของอีกฝ่ายโดยตรงในสงครามอวกาศเช่นนี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสมรภูมิที่ทั้งสองฝ่ายมีฝีมือทัดเทียมกันเช่นนี้ เพราะแต่ละฝ่ายแทบจะไม่ยอมเปิดช่องโหว่สำคัญนี้เลย

 

______บัดนี้การบุกทะลวงด้วยหุ่นยนต์ได้ปรากฏผลแล้ว ไม่ว่าจะเป็นทหารหรือโจรสลัดอวกาศต่างก็เป็นยอดฝีมือด้านหุ่นยนต์ชั้นยอด… เงื่อนไขในการคัดเลือกเข้ากลุ่มอันดับแรกคือ ต้องกล้าหาญและแข็งแกร่ง ไม่เช่นนั้นหากแนวป้องกันด้านหนึ่งดันเกิดแตกพ่ายเพราะพ่ายแพ้ในการประจัญบานล่ะก็ ผลที่ตามมาย่อมร้ายแรงเกินกว่าจะแก้ไขได้

 

______หน่วยหุ่นยนต์จู่โจมของกลุ่มโจรสลัดอวกาศวอร์เทกซ์นับว่าทรงพลังไม่น้อย จากตำแหน่งที่ซิเรียสยืนอยู่ เขาสามารถมองเห็นสถานการณ์ในสนามรบได้อย่างชัดเจน

 

______กองทัพหุ่นยนต์ทั้งสองฝ่ายต่อสู้โรมรันกันราวกับระลอกคลื่นอย่างดุเดือด จนเกิดลำแสงมากมายส่องประกายวูบวาบชวนแสบตา แม้แต่ซิเรียสยังต้องหรี่ตาลงถึงจะทนมองต่อไปได้

 

______หลังจากนั้นสงครามก็เริ่มเปิดฉากเต็มรูปแบบ… หุ่นยนต์กับหุ่นยนต์ ยานอวกาศกับยานอวกาศ ต่างฝ่ายต่างเข่นฆ่ากันอย่างบ้าคลั่ง ดูเหมือนทั้งวอร์เทกซ์และออรอชต่างก็คิดไม่ถึงว่า สถานการณ์จะบานปลายขนาดนี้

 

______“บัดซบ! ศัตรูเป็นใครกัน!” ผู้บัญชาการของออรอชเป็นสิ่งมีชีวิตที่มีรูปร่าง ส่วนสูงและแขนขาเหมือนกับมนุษย์ แต่ศีรษะของเขาไร้ซึ่งเส้นผมแม้แต่เส้นเดียว อีกทั้งบริเวณที่ควรจะเป็นริมฝีปากของมนุษย์กลับมีเพียงเส้นเดียว ดูเผินๆเหมือนปลาหมึกตัวหนึ่งถูกพาดทับและเย็บติดกับร่างกายท่อนบนของมนุษย์มากกว่า…

 

______กัปตันของกลุ่มโจรสลัดอวกาศออรอชผู้นี้ช่างมีรูปร่างสูงใหญ่และดูร้ายกาจนัก อย่างน้อยเมื่อเปรียบเทียบรูปร่างระหว่างตัวเขากับมนุษย์ปลาหมึกข้างกายแล้ว ร่างกายของเจ้าหมอนี่ใหญ่โตบึกบึนกว่ามนุษย์ปลาหมึกตัวอื่นหลายเท่านัก

 

______ชายร่างผอมเล็กที่ยืนอยู่ด้านหลัง แต่ศีรษะกลับเป็นปลาหมึกขนาดใหญ่กระซิบเสียงแผ่วเบา “พวกเราเพิ่งได้รับข้อมูลมาว่า อีกฝ่ายคือกลุ่มโจรสลัดอวกาศวอร์เทกซ์ขอรับ”

 

______“กลุ่มโจรสลัดอวกาศ? เจ้าจะบอกว่า ศัตรูที่กำลังไล่ต้อนเด็กๆที่น่ารักของพวกเราอยู่ตอนนี้คือโจรสลัดอวกาศกลุ่มหนึ่งหรือ? สมองของเจ้าถูกแมงกะพรุนสีน้ำเงินกินไปหมดแล้วเหรอไง? หรือเจ้าตาบอดเลยมองไม่ออกว่า เจ้าพวกนี้เทียบกับเด็กๆของพวกเราไม่ได้กัน?? เจ้าน่าจะรู้ว่า คนที่ได้รับภารกิจนี้ล้วนเป็นระดับหัวกะทิของกองทัพ! เก่งฉกาจระดับไหนคงไม่ต้องบอกพวกเจ้ากระมัง!” มนุษย์ปลาหมึกยักษ์คำรามด้วยน้ำเสียงฉุนเฉียวแทบจะพ่นน้ำลายใส่หน้ามนุษย์ปลาหมึกหัวโตตนนั้น

 

______ถูกต้อง แม้พวกเขาจะได้ชื่อว่าเป็นโจรสลัดอวกาศ แต่ความจริงแล้วพวกเขาคือสปายของจักรวรรดิวาเนสซ่าที่แฝงตัวเข้ามาในกองกำลังโคลด์

 

______ภารกิจของพวกเขาคือ ประจำตำแหน่งอยู่ที่ชายแดนระหว่างเขตของจักรวรรดิวาเนสซ่ากับกองกำลังโคลด์… โจรสลัดอวกาศสามารถแทรกซึมได้ง่ายกว่ากองทัพทหารของทางการมาก อีกทั้งยังไม่เด่นสะดุดตาใคร ทำให้พวกเขามีอิสระในการเคลื่อนไหวมากขึ้นและปฏิบัติภารกิจง่ายขึ้นด้วย

 

______มนุษย์ปลาหมึกหัวโตนั่งนิ่งไม่ขยับเขยื้อน นัยน์ตาสีเทาเข้มจนเกือบดำขนาดเท่าเมล็ดถั่วทอประกายระยิบระยับ เขาพูดกับมนุษย์ปลาหมึกยักษ์ด้วยรอยยิ้มเย็นเยียบว่า “ต้องให้ข้าเตือนท่านหรือไม่? ท่านผู้บัญชาการที่เคารพ… ไม่สิ ตอนนี้ท่านคือกัปตันของเรา ถ้าเช่นนั้น… กัปตัน ท่านรู้หรือไม่ว่า สาเหตุที่กองกำลังโคลด์ของพวกเราต้องต่อสู้ยืดเยื้อกับจักรวรรดิวาเนสซ่ามาอย่างยาวนานถึงเพียงนี้ เป็นเพราะพรสวรรค์ด้านการต่อสู้อันล้ำเลิศของบุคลากรในกองทัพอีกฝ่าย… ถ้าหากวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีของพวกเราล้าหลังกว่า หรือหุ่นยนต์อ่อนด้อยกว่าพวกมันเพียงนิดเดียวล่ะก็ พวกเราคงทนมาจนถึงตอนนี้ไม่ได้แน่!”

 

______ศีรษะของมนุษย์ปลาหมึกยักษ์พองโตขึ้นอย่างรวดเร็ว แถมยังเปลี่ยนจากสีดำเป็นสีม่วงแดง หนวดที่ใต้คางก็โบกสะบัดไปมาอย่างบ้าคลั่ง ดวงตาเท่าเมล็ดถั่วจดจ้องไปยังมนุษย์ปลาหมึกหัวโตด้วยความมาดร้าย

 

______คำพูดเชือดเฉือนของมนุษย์ปลาหมึกหัวโตเมื่อครู่แทงใจดำของเขาเหลือเกิน… เหตุผลที่เขาถูกส่งมาทำภารกิจเสี่ยงอันตรายอย่างการแฝงตัวเป็นโจรสลัดอวกาศเช่นนี้ก็เพราะเขาสั่งการผิดพลาดในสงครามครั้งก่อน ทำให้พวกเขาต้องเสียดาวเคราะห์อันล้ำค่าหนึ่งดวงไป… บทลงโทษแสนสาหัสของเขาคือ ให้เขาสร้างผลงานชิ้นโตมาชดใช้ความผิดที่ก่อขึ้นหรือเขาต้องยอมกลับไปพึ่งพาตระกูลอันยิ่งใหญ่ของเขาตามเดิม… แต่มนุษย์ปลาหมึกร่างเล็กตรงหน้าคือคนของตระกูลที่ถูกส่งมาจับตามองเขา ถ้าหากเขาเผลอทำอะไรผิดพลาดระหว่างปฏิบัติภารกิจล่ะก็ ไอ้มนุษย์ปลาหมึกหัวโตจะต้องแย่งชิงอำนาจในการสั่งการไปจากตนอย่างแน่นอน

 

______มนุษย์ปลาหมึกยักษ์หอบหายใจหนักหน่วงด้วยความโกรธแค้น แต่ก็ค่อยๆสงบลงอย่างช้าๆ ศีรษะเริ่มกลับมาเป็นสีดำเช่นเดิม…

 

______มนุษย์ปลาหมึกหัวโตลอบถอนหายใจด้วยความเสียดายอยู่ในใจ… น่าเสียดายที่ยั่วโมโหอีกฝ่ายไม่สำเร็จ ไม่เช่นนั้นเขาคงมีโอกาสยึดอำนาจการสั่งการพวกโจรสลัดอวกาศมาแล้ว…

 

______“ทุกคน ฟังนะ! ข้าไม่เชื่อว่า โจรสลัดอวกาศกลุ่มหนึ่งจะเอาชนะทหารอย่างพวกเราได้อย่างแน่นอน!” มนุษย์ปลาหมึกยักษ์เอ่ยด้วยน้ำเสียงเย็นเยียบ

 

______คำพูดของเขาดังก้องออกมาจากลำโพงทุกตัวในยานอวกาศ สมาชิกในกลุ่มโจรสลัดอวกาศออรอชทุกคนต่างรู้สึกฮึกเหิมและเริ่มโจมตีกดดันกลุ่มโจรสลัดอวกาศวอร์เทกซ์อย่างหนักหน่วงยิ่งขึ้น

 

______“ไอ้ออรอช ไอ้ปลาหมึกบัดซบ! เจ้างั่งพวกนี้ล้ำเส้นเข้ามาในเขตจักรวรรดิได้แบบนี้ ไอ้พวกทหารรักษาการณ์มันเป็นไก่อ่อนกันหมดหรือไง!” วอร์เทกซ์ได้แต่ขบเขี้ยวเคี้ยวฟันขณะมองหน่วยหุ่นยนต์จู่โจมของตนย่อยยับลงเรื่อยๆ

 

______เหตุผลที่กลุ่มโจรสลัดอวกาศวอร์เทกซ์ซึ่งเป็นกลุ่มโจรสลัดระดับกลางมีชื่อเสียงโด่งดังได้นั้น เป็นเพราะมีนักรบที่ห้าวหาญไม่เกรงกลัวต่อความตายอยู่มากมาย ฉะนั้นความเสียหายอันหนักหนาสาหัสที่เกิดขึ้นย่อมทำให้กำลังรบของกลุ่มวอร์เทกซ์อ่อนแอลงอย่างรวดเร็ว

 

______ทว่าบัดนี้พวกเขายังอยู่ในสมรภูมิรบ วอร์เทกซ์จึงไม่มีเวลานึกถึงกำลังรบของตนในภายหลัง ตอนนี้เขาต้องคิดหาวิธีโค่นอีกฝ่ายให้เร็วที่สุด มิฉะนั้นกลุ่มโจรสลัดอวกาศวอร์เทกซ์จะไม่เหลืออะไรเลย!

 

______ยานอวกาศของทั้งสองฝ่ายค่อยๆเข้ามาใกล้ทีละนิด นอกจากความเสียหายของหน่วยหุ่นยนต์จู่โจมแล้ว ทั้งฝ่ายวอร์เทกซ์กับฝ่ายออรอชต่างก็เสียยานอวกาศไปหนึ่งลำ แม้ว่าคนบนยานจะอพยพทางแคปซูลช่วยชีวิตทัน แต่มูลค่าของยานอวกาศหนึ่งลำช่างแสนปวดใจนัก ยิ่งอีกฝ่ายเป็นศัตรูอย่างออรอช ยิ่งไม่คุ้มค่าเอาเสียเลย

 

______แม้บริเวณนี้จะเป็นเขตอิทธิพลของกลุ่มโจรสลัดอวกาศวอร์เทกซ์ ทว่าอันที่จริงมันยังคงเป็นพื้นที่ของจักรวรรดิวาเนสซ่า หากเกิดการปะทะเพียงไม่นานแล้วแยกย้ายกันแต่โดยดีย่อมไม่เป็นไร… ทว่าถ้าปล่อยให้สงครามยืดเยื้อต่อไปล่ะก็  กองทหารรักษาการณ์ที่อยู่ใกล้เคียงจะต้องรู้ตัวแน่นอน

 

______โจรสลัดอวกาศใช่ว่าจะได้รับการต้อนรับที่เป็นมิตรจากทางจักรวรรดิวาเนสซ่านัก แต่เมื่อเทียบกับอีกฝ่ายแล้ว ศัตรูของพวกเขาแตกต่างกันโดยสิ้นเชิง

 

______“ป่านนี้การต่อสู้ของพวกเราคงรู้ไปถึงหูของพวกทหารรักษาการณ์แล้ว เหลือเวลาอีกเท่าไหร่กว่าเจ้าพวกสมองน้อยจะมาถึงที่นี่?” มนุษย์ปลาหมึกยักษ์ถามด้วยท่าทีสุขุมเยือกเย็น… เจ้าสมองน้อยที่ว่าคือฉายาที่โคลด์ใช้เรียกคนของจักรวรรดิวาเนสซ่า… ในสายตาของพวกเขา ศีรษะขนาดเล็กของเผ่าพันธุ์มนุษย์ไม่เพียงพอต่อการบรรจุเซลล์สมองจำนวนมาก ฉะนั้นพวกมันจึงมีแต่พวกโง่เง่าไร้สมองทั้งนั้น

 

______“ถ้าพวกมันเคลื่อนไหวทันทีที่ได้รับสัญญาณล่ะก็ เราเหลือเวลาสิบห้านาทีที่จะหลบหนีออกจากที่นี่” มนุษย์ปลาหมึกหัวโตรายงาน

 

______มนุษย์ปลาหมึกยักษ์แค่นหัวเราะ “ส่งหน่วยรบพิเศษของข้าออกไป”

 

______นัยน์ตาของมนุษย์ปลาหมึกหัวโตพลันทอประกายแวววาว แต่ก็ไม่ได้คัดค้านอะไร… หน่วยรบพิเศษคือหน่วยองค์รักษ์ส่วนตัวของมนุษย์ปลาหมึกยักษ์ที่ตระกูลของเขาส่งมาเพื่อคุ้มกันเขาโดยเฉพาะ ซึ่งไม่มีใครสามารถออกคำสั่งได้นอกจากตัวเขาเท่านั้น มนุษย์ปลาหมึกหัวโตมองเห็นความสูญเสียของมนุษย์ปลาหมึกยักษ์ที่จะเกิดขึ้น จึงปิดปากเงียบไม่ท้วงติงอะไร…

 

______หลังจากนั้นหุ่นยนต์สิบสองตัวพลันพุ่งทะยานออกมาจากยานอวกาศของกลุ่มโจรสลัดอวกาศออรอช ซึ่งหุ่นยนต์เหล่านี้มีรูปแบบการโจมตีที่ช่วยเหลือเกื้อหนุนกัน ซึ่งดูโดดเด่นกว่าหุ่นยนต์ทุกตัวในสนามรบมาก

 

______แม้จะเป็นหน่วยที่มีสมาชิกเพียงสิบสองคน แต่กลับกลายเป็นกำลังหลักในการบุกทะลวงศัตรู  พวกเขาจะทำลายหุ่นยนต์อย่างน้อยสามสี่ตัวทุกที่ที่พวกเขาบินผ่านอย่างรวดเร็ว

 

______“บัดซบเอ้ย!” วอร์เทกซ์สบถด่าด้วยความคลั่งแค้น “ฆ่าหุ่นยนต์พวกนั้นซะ”

 

______การบุกจู่โจมของหุ่นยนต์ทั้งสิบสองตัวทำให้สถานการณ์เปลี่ยนไปโดยสิ้นเชิง เดิมทีวอร์เทกซ์คิดว่าตนยังเป็นฝ่ายได้เปรียบเล็กน้อย แต่ถ้าขืนปล่อยให้หุ่นยนต์พวกนี้ปั่นป่วนสนามรบต่อไปมากกว่านี้ล่ะก็ เกรงว่าคงไม่มีหุ่นยนต์ตัวไหนสามารถต้านทานความแข็งแกร่งของพวกมันได้

 

______ขณะที่วอร์เทกซ์กำลังโกรธแทบคลั่ง ซิเรียสเองก็จ้องมองสถานการณ์ของสงครามหุ่นยนต์อย่างใจจดใจจ่อ เขาย่อมเป็นห่วงเหล่าสมาชิกในกลุ่มวอร์เทกซ์ ไม่ว่าใครก็ไม่อยากตายทั้งนั้น แต่ตอนนี้สิ่งที่เขากังวลมากที่สุดก็คือ…

 

______….บ้าจริง ไอ้เด็กสองคนนั่นโดดลงไปร่วมวงด้วยตั้งแต่เมื่อไหร่!!!

 

______จะบ้าตาย… ถ้าเจ้าเด็กสองคนนั่นรอดกลับมาได้ เขาจะจับหักขาพวกมันให้หมด!

 

 


ตอนนี้ยกให้ตัวประกอบทั้งตอนเลย โผล่มาสองบรรทัดสุดท้ายเอง = =’

ขอบคุณสำหรับทุกกำลังใจนะคะ 🙂