0 Views

บทที่ 128

 

______หวนนึกถึงตอนที่เขาลืมตาขึ้นมาครั้งแรก  ความรุ่งโรจน์ของรัฐบาลที่ได้เห็นทำเอาเขาตกตะลึงมาก นึกไม่ถึงว่า เมื่อเทียบกับจักรวรรดิวาเนสซ่าแล้ว วิทยาการและเทคโนโลยีของรัฐบาลจะกลายเป็นเศษขยะไปในทันที… แสดงว่ามาตรฐานการจัดอันดับอารยธรรมในกองกำลังอวกาศคงเข้มงวดมาก ทำให้ระดับอารยธรรมในแต่ละขั้นห่างชั้นกันมากถึงเพียงนี้

 

______เพราะวีรกรรมของซิเรียส ทำให้ทุกคนบนยานแสดงท่าทีเย็นชาใส่ฉีหนานกับลั่วซิวเจ๋ออย่างเห็นได้ชัด

 

______ไม่ใช่แค่การจับตามองคนแปลกหน้าที่เพิ่งเข้ากลุ่มโจรสลัดอวกาศเท่านั้น… แม้ความจริงแล้วพวกเขาจะเป็นฝ่ายถูกบีบบังคับก็ตาม แต่นิสัยของโจรสลัดเหล่านี้คือชอบดูถูกคนนอกที่ชนชั้นต่ำกว่า คล้ายกับสายตาเหยียดเผ่าพันธุ์ก็ไม่ปาน แม้ทุกคนจะรู้อยู่แก่ใจว่ามันเสียมารยาท แต่ก็ยังคงจ้องมองด้วยสายตาดูถูกดูแคลนเช่นเดิม

 

______ยังดีที่ฉีหนานกับลั่วซิวเจ๋อไม่ถูกใครมาหาเรื่อง คงเพราะซิเรียสสำคัญต่อวอร์เทกซ์มาก อีกทั้งชายชราที่ชื่อกิบส์ดูเหมือนจะมีอิทธิพลในกลุ่มโจรสลัดอวกาศวอร์เทกซ์ไม่เบาเลย…

 

______บางทีเขาคงนึกละอายใจกับการทรยศของตนมาก ดังนั้นจึงดูแลเอาใจใส่ฉีหนานกับลั่วซิวเจ๋อเป็นอย่างดี แถมยังพยายามผูกมิตรให้พวกเขาเข้ากับผองเพื่อนโจรสลัดคนอื่นอย่างเต็มที่… แน่นอนว่า เขาตั้งใจจะใช้ฉีหนานกับลั่วซิวเจ๋อเป็นเครื่องมือในการรั้งตัวซิเรียสเอาไว้ ไม่ว่าผลจะเป็นอย่างไร มันก็เป็นผลดีต่อตัวเขาทั้งสิ้น

 

______“ข้าจะบอกให้เจ้ารู้นะ ลั่ว… เจ้าเนี่ยหน้าตาดีระดับซุปเปอร์สตาร์ทั้งเก้าเลยนะ หึหึ หน้าตาของเจ้าชวนหาเรื่องเสียจริง เอิ๊ก…” สตรีร่างอ้วนท้วมสูงใหญ่อ้าปากเรอเสียงดังอย่างไม่เกรงใจ ดวงตาเลื่อนลอยไร้สติเพ่งมองลั่วซิวเจ๋ออยู่เนิ่นนาน พร้อมกับพยายามข่มกลั้นความรู้สึกอยากพุ่งเข้าไปอัดอีกฝ่ายในใจอย่างยากลำบาก

 

______คนที่เข้าไปแหย่ลั่วซิวเจ๋อก่อนหน้านี้ถูกหักข้อมืออย่างเลือดเย็น แถมเพื่ออีกฝ่ายไม่ให้พิการ ฉีหนานกับลั่วซิวเจ๋อยังเมตตาช่วยดัดข้อมือกลับเข้าที่ให้อีกด้วย ถึงริซ่าจะริษยาในความงามของลั่วซิวเจ๋อมากแค่ไหน แต่เธอก็ฉลาดพอที่จะมองออกว่า ใครที่ตนไม่ควรมีเรื่องด้วยเด็ดขาด…

 

______คงต้องกล่าวถึงสิทธิของสตรีและบุรุษในจักรวรรดิวาเนสซ่าก่อน… ณ ที่แห่งนี้ ชายหญิงทุกคนล้วนมีสิทธิ์เท่าเทียมกันทุกประการ ดังนั้นจึงมีโจรสลัดอวกาศหญิงจำนวนไม่น้อยเข้าร่วมเป็นสมาชิกกลุ่มของวอร์เทกซ์

 

______ครั้งแรกที่ฉีหนานพบพวกเธอ เขาถึงกับยืนอึ้งพูดอะไรไม่ออก… สิ่งมีชีวิตในตำนานที่เล่าขานต่อกันมานานบัดนี้ได้มายืนอยู่ตรงหน้าคุณแล้ว แถมยังมีหลายสิบคนอีก…

 

______ทว่าเพียงพริบตาเดียว เหล่าโจรสลัดอวกาศหญิงแสนหยาบกระด้างก็ทุบคำว่า ‘สาวน้อย’ ในอุดมคติของฉีหนานจนย่อยยับ… สูงส่ง? อ่อนโยนนุ่มนวล? สง่างาม? ข้อมูลในเครือข่ายอวกาศล้วนเป็นเรื่องโกหกทั้งเพ!!!

 

______ฉีหนานยกมือกุมหน้าอกด้วยความปวดร้าวคล้ายกับได้รับความกระทบกระเทือนจิตใจอย่างรุนแรง…   แต่จะโทษเขาก็ไม่ได้ เพราะสภาวะขาดแคลนอิสตรีที่มีมาเนิ่นนานทำให้รัฐบาลตัดสินใจปั้นแต่งรูปลักษณ์ของกุลสตรีผู้เพียบพร้อมให้กับทุกคน ทว่าจักรวรรดิวาเนสซ่านั้นต่างออกไป… ประชาชนทุกคนทั้งชายและหญิงของที่นี่ล้วนมีสิทธิเท่าเทียมกัน ไม่ว่าจะเป็นความรู้พื้นฐานหรือทักษะการต่อสู้ ทำให้ภาพของชายหนุ่มที่ริอาจรุกจีบหญิงงามแต่กลับถูกเธอผู้นั้นกระทืบปางตายกลายเป็นเรื่องปกติที่เห็นจนชินตา ฉะนั้นท่าทางห้าวหาญของเหล่าโจรสลัดสาวจึงเป็นเรื่องธรรมดามาก

 

______ซึ่งแน่นอนว่า ผู้ที่สามารถเข้าร่วมกลุ่มโจรสลัดอวกาศได้นั้นไม่มีทางเป็นสาวน้อยบอบบางอรชรอ้อนแอ้นโดยเด็ดขาด แถมยังมีแต่สาวล่ำบึกดูดุดันทั้งนั้น ซึ่งเหล่าสตรีที่สามารถต่อสู้กับชายฉกรรจ์ทั้งหลายได้อย่างทัดเทียมย่อมไม่ใช่คนที่ควรจะเข้าไปตอแยด้วยแน่นอน

 

______ภายหลังรัฐบาลพบว่า สตรีในจักรวรรดิวาเนสซ่าช่างมีชีวิตชีวาและแข็งแกร่งนัก แต่น่าเสียดายที่แม้รูปลักษณ์ภายนอกจะเหมือนกัน แต่รหัสพันธุกรรมระหว่างคนของรัฐบาลกับจักรวรรดิวาเนสซ่านั้นแตกต่างมากเกินไป ไม่ว่าจะทำยังไงก็ไม่สามารถให้กำเนิดบุตรร่วมกันได้ อีกทั้งหากสตรีแห่งจักรวรรดิวาเนสซ่าไปเยือนถิ่นรัฐบาลเมื่อใด พวกเธอต่างพากันล้มตายอย่างรวดเร็วเพราะสภาพแวดล้อมที่ไม่เหมาะสม ทำให้รัฐบาลจำต้องล้มเลิกความคิดที่จะเกี่ยวดองกับจักรวรรดิวาเนสซ่าไปอย่างช่วยไม่ได้

 

______ริซ่าคือหนึ่งในหัวหน้าหน่วยของกลุ่มโจรสลัดอวกาศวอร์เทกซ์ เจ้าของร่างสูงอ้วนท้วมผู้กวัดแกว่งขวานยักษ์ในสมรภูมิรบอย่างคล่องแคล่วจนติดอันดับหนึ่งในสามยอดฝีมือของกลุ่มโจรสลัดอวกาศวอร์เทกซ์

 

______เธอเป็นคนห้าวหาญและเถรตรง เธอค่อนข้างถูกชะตาฉีหนานพอสมควร แม้ตอนแรกเธอจะแอบดูถูกหนุ่มหน้าใสอย่างลั่วซิวเจ๋อบ้าง แต่เมื่อเห็นฝีมือของอีกฝ่าย… อะแฮ่ม ทุกครั้งที่เจอลั่วซิวเจ๋อ เธอมักจะเผลอเดินหลบไปอีกทางอยู่เรื่อย

 

______เห็นได้ชัดว่า ระดับความกล้าของริซ่าตอนเมาเพิ่มสูงขึ้นมาก จนกล้าออกปากแหย่ลั่วซิวเจ๋ออย่างสนุกสนาน ซึ่งลั่วซิวเจ๋อก็มิใช่คนหัวโบราณที่จะถือสาคำพูดหยอกล้อของคนเมา

 

______“ริซ่า แล้วพวกซุปเปอร์สตาร์ทั้งเก้า… อึก… จะมาวุ่นวายไหม?” ฉีหนานที่ดื่มไปไม่น้อย พยายามลืมตาและประคับประคองสติของตนอย่างยากลำบาก

 

______“แน่นอน แต่ถ้ามากับข้าก็สบายใจได้! ข้าจะเป็นคนปกป้องพวกเจ้าเอง” ริซ่าออกแรงทุบหน้าอกเต็มแรง จนทรวงอกอวบอิ่ม… อา ไม่สิ กล้ามอกสั่นสะเทือนเล็กน้อย

 

______“ฮ่าๆ… ปกป้องพวกเราเหรอ อย่าล้อเล่นน่า… ซิว… ซิวเจ๋อจะต้อง… ปกป้องฉันได้แน่” ฉีหนานดื่มเข้าไปอีกแก้ว เมื่อพูดจบก็นอนฟุบลงบนโต๊ะแน่นิ่งไม่ขยับอีกเลย

 

______“เหลวไหล! ถึงลั่วจะแข็งแกร่งมาก แต่หน้าตาของเขาสร้างปัญหามากเกินไป ต้องเป็นข้าสิถึงจะ… พึ่งพาได้” ริซ่าหัวเราะเอิ๊กอ๊ากอย่างมั่นอกมั่นใจ

 

______ทว่าคำพูดของเธอหาใช่คำโป้ปดเกินจริง… ฉายาริซ่าขวานพิฆาตดังกระฉ่อนไปทั่วบริเวณ ถ้าหากไม่ได้มีความอาฆาตแค้นรุนแรงกับเธอจริงๆ ทุกคนล้วนแล้วแต่ให้เกียรติและเกรงใจเธอทั้งสิ้น

 

______ลั่วซิวเจ๋อคลี่ยิ้มบาง ขณะอุ้มฉีหนานที่เมาพับขึ้นมาแนบอกพลางบอกลาริซ่าทันที

 

______ริซ่าจ้องมองท่าทางแสดงความเป็นเจ้าของอย่างโจ่งแจ้งของลั่วซิวเจ๋อแล้ว ถึงกับขมวดคิ้วมุ่น ก่อนจะมอบขวดสเปรย์หนึ่งขวดให้อีกฝ่าย

 

______ลั่วซิวเจ๋อรับมาดูด้วยความประหลาดใจ… ถุงยางอนามัยชนิดเหลวกลิ่นโรสแมรี่ จะพาท่านเดินทางไปสู่สรวงสวรรค์อันแสนวิเศษ

 

______ลั่วซิวเจ๋อ “…”

 

______ริซ่าตบไหล่ของลั่วซิวเจ๋อหลายทีด้วยสีหน้าเข้าอกเข้าใจ “หนุ่มๆนี่ดีจริงๆ!” พูดจบก็หัวเราะเสียงดังพลางวิ่งไปร่วมวงนั่งดื่มเหล้ากับโต๊ะข้างๆต่ออย่างรวดเร็ว

 

______ลั่วซิวเจ๋อยอมเก็บถุงยางอนามัยชนิดเหลวขวดนั้นเอาไว้อย่างจนปัญญา อันที่จริงเขาเองก็จวนเจียนจะลงแดงอยู่แล้ว ใครใช้ให้ราชนิกุลเผ่าเงือกอาภัพปานนี้  ฤดูผสมพันธุ์ครั้งแรกจะต้องใช้เวลาถึงหนึ่งเดือนเต็มๆ มิเช่นนั้นจะส่งผลกระทบต่อสมรรถภาพร่างกายอย่างรุนแรง

 

______ลั่วซิวเจ๋อเองก็เป็นผู้ชายคนหนึ่ง ย่อมไม่ยอมปล่อยให้สมรรถภาพร่างกายบางส่วนมีปัญหาโดยเด็ดขาด ดังนั้นเขาจึงนึกขอบคุณสายเลือดกษัตริย์ในร่างของตนอย่างสุดซึ้ง ไม่เช่นนั้นเขาคงไม่สามารถเลื่อนฤดูผสมพันธุ์ครั้งแล้วครั้งเล่าแบบนี้ได้…

 

______ขณะที่เขาอุ้มฉีหนานกลับห้องพักก็มีสายตาอยากรู้อยากเห็นของผู้คนมากมายคอยจับจ้องมองตลอดทาง

 

______ลั่วซิวเจ๋อรู้สึกอึดอัดปนหงุดหงิดมาก… ถูกคนแซวไม่ใช่เรื่องแปลก แต่เขายังไม่ได้กินสักคำเลยเนี่ยสิ! มันน่าแค้นใจเกินไปแล้ว!

 

______ด้วยเหตุนี้เมื่อฉีหนานขี้เมาลืมตาตื่นขึ้นมาอีกครั้ง จึงพบกับรอยฟันจากการถูกขบกัดและดูดเม้มสีกุหลาบจำนวนนับไม่ถ้วนพราวไปทั่วเรือนร่าง โดยเฉพาะอย่างยิ่งโคนต้นขาด้านในที่ถูกเสียดสีจนแดงก่ำ แถมเขายังรู้สึกแปลกๆที่ส่วนลับบางจุดและครั่นเนื้อครั่นตัวไปหมดอีก

 

______‘ตัวต้นเหตุ’ กลับนั่งอ่านหนังสืออยู่ข้างกายด้วยสีหน้าเรียบเฉย ฉีหนานถลึงตาใส่อีกฝ่ายครู่ใหญ่ ก่อนจะเบนหน้าหนีด้วยความขุ่นเคือง

 

______ก็ได้… เขายอมแพ้ต่อความหน้าด้านของลั่วซิวเจ๋อแล้ว…

 

______เดิมทีมันควรจะเป็นหนึ่งวันอันสงบสุข ทว่าทันใดนั้นสัญญาณเตือนภัยพลันแผดเสียงดังแสบแก้วหูไปทั่วห้อง

 

______ลั่วซิวเจ๋อรีบติดต่อไปถามซิเรียสทันที ซึ่งอีกฝ่ายตอบกลับมาอย่างเยือกเย็นว่า “ไม่มีอะไร พวกวอร์เทกซ์กำลังเจรจาต่อรองกับยานขนส่งสินค้าลำหนึ่งที่บังเอิญผ่านมาน่ะ”

 

______ลั่วซิวเจ๋อกับฉีหนานถึงกับกระตุกมุมปากพร้อมกัน การเจรจาต่อรองของโจรสลัดอวกาศ… จะปล้นก็บอกมาตรงๆเถอะ ต่อให้ใช้คำพูดสวยหรู ยังไงพวกเขาก็คือโจรสลัดอวกาศอยู่ดี!

 

______โครม!

 

______เมื่อลั่วซิวเจ๋อมองออกไปนอกหน้าต่างก็เห็นยานอวกาศลำหนึ่งที่อยู่ห่างออกไปเกิดระเบิดขึ้น

 

______ดูเหมือนซิเรียสเพิ่งสังเกตเห็นสถานการณ์ภายนอกจึงหันหน้าไปมองเล็กน้อย “วางใจเถอะ เจ้าวอร์เทกซ์มีขอบเขตอยู่ ไม่มีทาง…”

 

______ซิเรียสยังพูดไม่จบประโยค ยานอวกาศลำนั้นพลันเกิดระเบิดขึ้นอีกชุดใหญ่จนเกิดเสียงดังกึกก้อง… เสียงระเบิดยังคงดังต่อเนื่องครั้งแล้วครั้งเล่า จนยานอวกาศลำนั้นแหลกเป็นจุลภายในเวลาอันสั้น

 

______“เกิดอะไรขึ้น?” ซิเรียสพลันหน้าเปลี่ยนสี

 

______น้อยครั้งที่วอร์เทกซ์จะลงมือสังหารเหยื่อ แต่ทว่าเป็นไปไม่ได้เลยที่จะมีผู้รอดชีวิตจากการระเบิดของยานเมื่อครู่…

 

______เป้าหมายหลักของการปล้นย่อมเป็นเงินทอง ไม่ว่าจะเป็นสินค้าหรือยานอวกาศล้วนสามารถนำไปแลกเป็นเงินทองได้ ฉะนั้นเรื่องที่เกิดขึ้นจึงไม่ใช่ฝีมือของวอร์เทกซ์อย่างแน่นอน

 

______“เร็วเข้า! ทุกคนประจำตำแหน่ง! พวกมันคือกลุ่มโจรสลัดอวกาศออรอชแห่งกองกำลังโคลต์! ใครไม่อยากตาย จงฟังคำสั่งของข้า เตรียมหุ่นยนต์พร้อมรบ!” ทันใดนั้นเสียงสั่งการอันหยาบกระด้างพลันดังก้องออกมาจากลำโพงของห้องพัก

 

______ลั่วซิวเจ๋อกับฉีหนานหันมาสบตากัน ก่อนจะรีบร้อนออกจากห้องและตรงไปยังคลังเก็บหุ่นยนต์ของยานอย่างรวดเร็ว

 

______ก่อนหน้าที่พวกเขาจะออกเดินทาง อธิการบดีฮัลด์บอกข้อมูลเกี่ยวกับจักรวรรดิวาเนสซ่ามาไม่น้อย หนึ่งในนั้นคือเรื่องความขัดแย้งระหว่างจักรวรรดิวาเนสซ่ากับกองกำลังโคลต์

 

______จักรวรรดิวาเนสซ่ากับกองกำลังโคลต์ถือเป็นศัตรูคู่แค้นที่ฟาดฟันกันมาเกือบพันปี แต่เนื่องจากทั้งสองฝ่ายมีพลังทัดเทียมกันมาก สงครามจึงไม่เคยรู้ผลแพ้ชนะสักครั้ง

 

______วอร์เทกซ์สังกัดฝ่ายจักรวรรดิวาเนสซ่า ในขณะที่กลุ่มโจรสลัดอวกาศออรอชสังกัดกองกำลังโคลต์ แม้ว่าจะเป็นโจรสลัดอวกาศเหมือนกัน แต่ทั้งคู่ก็นับเป็นศัตรูต่อกัน… แม้การปล้นจะไม่แบ่งแยกเหยื่อ แต่โจรสลัดอวกาศก็มีสัญชาติและสังกัด ฉะนั้นการที่อีกฝ่ายเล่นงานยานอวกาศของจักรวรรดิซึ่งมีประชาชนผู้บริสุทธิ์โดยสารอยู่เช่นนี้  มิหนำซ้ำเหยื่อลำนั้นยังเป็นบ่อเงินบ่อทองของวอร์เทกซ์อีกด้วย!

 

______การทำลายบ่อเงินบ่อทองเทียบเท่ากับการสังหารบุพการี ถ้าวอร์เทกซ์ยังทนได้ก็แปลกแล้ว!

 

______เมื่อสิ้นเสียงประกาศคำสั่งระดมพล โจรสลัดอวกาศทุกคนก็เริ่มเคลื่อนไหวและเตรียมความพร้อมอย่างรวดเร็ว หน่วยจู่โจมทุกนายต่างเข้าไปในหุ่นยนต์ของตนและรออยู่ที่หน้าประตูทางออก… ทันทีที่ประตูเปิดออก พวกเขาพร้อมจะทะยานออกไปโจมตีอีกฝ่ายทุกเมื่อ

 

______การปะทะของทั้งสองฝ่ายถูกเปิดฉากด้วยการโจมตีระยะไกล… ปืนใหญ่ของกลุ่มวอร์เทกซ์เป็นปืนใหญ่บลาสเตอร์ที่บรรจุกระสุนพลาสม่าชนิดอัลฟ่าของกองทัพ แม้พลังทำลายล้างจะด้อยกว่าอีกฝ่ายหนึ่งขั้น แต่ด้านระยะโจมตีกลับเหนือกว่าหลายเท่า

 

______กระสุนปืนใหญ่ของทั้งสองฝ่ายถูกสาดใส่กันอย่างต่อเนื่อง วอร์เทกซ์ย่อมไม่มีทางนั่งรอให้อีกฝ่ายบุกเข้ามา อีกทั้งยังคิดหาวิธีปิดฉากอีกฝ่ายโดยเร็วที่สุด

 


ทำไม… ทำไมพี่ลั่วแอบทำตอนน้องฉีเมาหลับเล่า!!! น้องฉีเสียดาย…///ไม่ใช่แล้ว!

หวานได้นิดเดียวฉากบู๊มาอีกแล้วเรอะ!

ขอบคุณสำหรับทุกกำลังใจนะคะ… 🙂