0 Views

Age of Adepts – บทที่ 15

ขณะที่การต่อสู้ยังดำเนินต่อ กริม รับรู้ถึงจุดอ่อนของเองมากขึ้น

ค่าทางกายภาพของ กริม ต่ำกว่ามาตรฐาน เป็นจุดอ่อนที่สุดของเขา ขนาดมีชิพช่วยเหลือ เขายังแข็งแกร่งไม่เหมือนอย่างที่เขาคิดไว้

ค่าความว่องไวเลเวล 4 ความเร็วในการตอบสนอง แม้ว่ามีทักษะการมองเห็นขั้นสูงของชิพ ทำให้เขาดูออกว่า แมรี่ อยู่ที่ไหน ร่างกายของเขาที่ “เงอะงะ” และ “เชื่องช้า” ทำให้เป็นเรื่องยากที่จะทำตามคำแนะนำของชิพ

ถึง กริม จะรู้ก่อนว่าจะโจมตีทางไหน แต่เขาไม่สามารถป้องกันตัวได้เร็วพอ บ่อยครั้งที่กรงเล็บขวนร่างเขา ก่อน ลูกไฟของเขาจะถึงตัว แมรี่ อยู่แค่ไม่กี่นิ้ว  ไม่โดนแม้แต่ชายกระโปรง

สนามประลองใหญ่ขนาดนี้ กริม  พยายามกวัดแกว่งลูกไฟใหญ่ทั้งสองลูกไปมา ทำทุกอย่างที่ทำได้เพื่อให้ระเบิดโดนศัตรูแม้เล็กน้อยก็ดี แต่ผลไม่ได้เป็นอย่างที่คาดไว้ แถมยังเจ็บจากการต่อสู้และสาหัสจากบาดแผลพวกนั้น สำหรับ แมรี่ เธออย่างกับผีสาวในชุดแดงที่ไปมาอย่างว่องไว แค่พริบตาอย่างกับฝัน แมรี่ ก็วนอยู่ใกล้ กริม หลายครั้งที่ลูกไฟเกือบแตะถูกตัวเธอ แต่มันไม่มีผลใด ๆ กับ แมรี่ เลย เพราะการเคลื่อนไหวที่คล่องแคล่วและว่องไวมาก

โชคดี แมรี่ ต่อสู้แบบเล่น ๆ เพื่อประเมินความสามารถในการต่อสู้ของ กริม การโจมตีของเธอจึงทำให้เกิดรอยข่วนเล็ก ๆ ถ้าเธอเอาจริง กริม คงจะถูกฉีกเป็นชิ้น ๆ ถึงอย่างนั้นกรงเล็บของ แมรี่ เหมือนโดนมีดคม ๆ ฟันจนมีเลือดไหลไปทั้งตัว

แม้ว่าบาดแผลทั่วร่างจะไม่สาหัสถึงตาย แต่มันทำให้ กริม รู้สึกโมโหและอับอายมาก

เดือนที่แล้ว แมรี่ เป็นแค่นักเวทฝึกหัดเลเวลเบื้องต้น ไม่แข็งแกร่งพอที่จะทำอันตรายเขา เป็นเพราะไอ้การกลายพันธุ์จากการปนเปื้นที่ถูกทดลอง ตอนนี้ แมรี่ สามารถบดตัว กริม ได้ด้วยแขนเล็กของเธอ ทำให้เขาเหมือนคนไร้น้ำยาที่จะต่อสู้  ความรู้สึกโกรธที่เกิดเพิ่มขึ้นเรื่อย ๆ ภายในตัว กริม เขารู้ว่าตัวเองไม่สามารถป้องกันตัวจากการโจมตีของ แมรี่ แต่เขาพยายามทุกอย่างที่จะไล่ตามเงาสีแดงด้วยลูกไฟของเขา

ภายในใจ กริม ที่ยังสงบนิ่ง และกำลังสื่อสารกับชิพ โดยไม่แสดงออกใด ๆ ให้เห็น เนื่องจากเขายังจับ แมรี่ ไม่ได้ถึงจะใช้ทักษะการมองชั้นสูงที่เป็นความสามารถของชิพ เขาจึงต้องคิดหาวิธีที่จะจับ แมรี่

ค่าเวทโจมตี ของ กริม ลดลงอย่างเร็ว ตอนที่ร่ายเวทลูกไฟโบกไปมา ลูกไฟที่น่ากลัวที่ลอยอยู่บนมือใหญ่ขึ้นและยิ่งน่ากลัว ขณะที่ภายในตาของ กริม มีจุดสีฟ้าใหญ่กระพริบเป็นตำแหน่งที่ชิพ คำนวณเอาไว้

เมื่อ กริม รู้การโจมตีของ แมรี่ ที่อยู่ตรงหน้าเขา เขาแยกมือออกจากกันเล็กน้อย เพื่อปิดช่องโหว่การโจมตี เพื่อลดความเสี่ยงลง

ดูรู้ว่า แมรี่ จะโจมตีทางซ้าย เธอพ่นลมหายใจเย็น ๆ นิดหน่อย แล้วยืนนิ่ง เอนตัวเล็กน้อยเพื่อหลบลูกไฟ ซึ่งทำให้ แมรี่ หลุดเข้าไปในวงล้อมของ กริม

“อืม !  ชั่งเป็นเด็กที่ไม่รอบครอบจริง ๆ ฉันควรขวนหน้าหรือที่หน้าอกดีน่า ? ~ ”

แมรี่ ใช้เวลาครุ่นคิดว่าทำให้เธอถึงลังเลที่จะโจมตี กริม

ทันใดนั้น สีหน้าของเธอเปลี่ยนไปอย่างชัดเจน และเธอถอยห่างอย่างรวดเร็วยิ่งกว่าตอนที่โจมตี แต่ก็ยังหลบไม่พ้นลูกไฟทั้งสองข้างของ กริม ที่เปลี่ยนทิศทางอย่างกระทันหัน

ลูกไฟทั้ง 2 มาจากทั้งทางซ้ายและขวา ชนเข้าหากันและระเบิด เกิดเป็นประกายไฟกระจายไปรอบ ๆ สนามประลอง จนกลายเป็นทะเลเพลิง

สิ่งที่เกิดคือ แมรี่ ร้องออกมาด้วยความตกใจ เพราะบาดเจ็บจากการถูกโจมตี แป๊บเดียว เธอเคลื่อนที่ออกห่างจาก กริม ถึง 10 เมตร เธอก้มลงเพื่อตรวจดูตัวเอง เธอแปลกใจที่เห็นชุดสีแดงแสนสวยของเธอมีรอยไฟไหม้เต็มไปหมดจากประกายไฟที่หล่นมาโดน เผยให้เห็นข้างใน

“ไอ้บ้า … กล้าดีอย่างไงมาพังชุดฉัน… ”

สีหน้าเยือกเย็นของ แมรี่ เปลี่ยนเป็นโกรธดูน่ากลัวมาก เธอจ้องไปที่ กริม ที่กระโดดโลดเต้นด้วยความดีใจ

ณ. ตอนนี้ กริม ตื่นเต้นอย่างสุด จนในที่สุดเขากลับโฟกัสที่ แมรี่ สุดท้ายเขาเจอจุดอ่อนที่ใช้โจมตี แมรี่  เมื่อเผชิญหน้ากับคู่ต่อสู้มีความเร็วสูงแบบนี้ เวทง่ายที่มีผลในพื้นที่กว้างจะสามารถลดการเคลื่อนไหวของศัตรูให้ลำบากขึ้น ขณะที่เวทเลเวลสูงไม่สามารถทำอะไรศัตรูได้เลย……

ในขณะที่ดื่มด่ำกับความสุขกับความสำเร็จเล็ก ๆ กริม สัมผัสถึงรังสีอำมหิต เขาตกใจเมื่อเงยหน้าขึ้นมองเห็นหญิงสาวที่หน้าตาดุร้าย

“ฉัน …”

เขารู้ว่ากำลังมีเรื่องร้ายเกิดขึ้น กริม พยายามที่จะอธิบายสิ่งที่เขาทำ แต่ก่อนที่เขาจะได้อธิบายอะไร เงาสีแดงได้มาอยู่ตรงหน้าเขา คว้าตัวเขาไปกระแทบเข้ากับกำแพงแถวนั้น กรงเล็บที่แข็งแรงและน่ากลัวของ แมรี่ เจาะเข้าไปทั่วร่างกายของ กริม แต่ก่อนที่เขาจะรู้สึกเจ็บ เขาสลบไปแล้ว

และความคิดสุดท้ายของเขาคือ :

เร็วเหลือเชื่อ !

…………

กริม รู้สึกตัวในที่สุด เขารู้สึกเจ็บไปทั่วร่างกายของเขา แล้วรู้สึกเจ็บใหม่เหมือนถูกใครลาก

มือเล็ก ๆ เย็น ๆ กำลังจับข้อมือเขาลากไปกับพื้นขณะที่หน้าเขาคว่ำอยู่  ตรงไปที่ห้องของเขา เมื่อถึงห้อง หน้าของเขาก็ด้วยเลือด ที่เกิดจากหน้าถูกขูดไปกับพื้น

กริม ไม่กล้าสู้ เหมือนว่าการสู้ครั้งสุดท้ายของเขาทำให้ แมรี่ อารมณ์เสียสุด ๆ เขาคิดจะลืมหลับตาและอดทนกับแผลทั่วทั้งร่างกาย

โชคดีที่เขายังคงรู้สึกเจ็บ … ดีกว่าตายตอนโคม่า(สลบ) อยู่!

กริม สั่งชิพให้สแกนตัวเอง และสัญญาณเตือนสีแดงใหญ่ปรากฏตัวขึ้นด้านบนของรายงาน

อืม.. เขามีค่าพลังชีวิตเต็ม 11 เสียไปแล้ว 8 อีกนิดเขาก็จะเหยียบประตูนรกแล้ว

ถึง แมรี่ จะไม่ตั้งใจทำร้ายเขา แค่รอยขีดข่วนที่แสนเจ็บปวดทั่วร่าง มากพอที่ลดค่าพลังชีวิตของเขาในขั้นสาหัสแสดงให้เห็นถึงช่องว่างขนาดใหญ่ระหว่างเขา กับ แมรี่

ต่อมา แมรี่ เปิดประตูห้อง กริม และโยนเขาเข้าไปข้างใน หลังจากนั้น เสียงน่ารักที่พูดอย่างโหดร้าย “คืนนี้พักผ่อนซะ เราจะเริ่มฝึกในอีก 17 ชั่วโมง ”

แมรี่ รู้ว่า กริม ได้สติแล้ว

กริม เงยหน้าขึ้น แปลกใจที่ แมรี่ รู้ สิ่งที่เขาเห็นคือประตูที่เปิดครึ่งหนึ่ง และเงาร่างบาง ได้สัดส่วนของผู้หญิงที่ยืนอยู่ใต้แสงเทียนของห้องโถง

17 ชั่วโมง ? เธอหวังว่าเขาจะฟื้นตัวได้ใน 17 ชั่วโมง ?

กริม อ้าปาก จะพูดบางอย่าง แต่ประตูปิดไปแล้ว ปล่อยเขาไว้ในห้องมืดของเขา

…………

30 นาที ต่อมา ด้วยความพยายาม ในที่สุด กริม ลุกขึ้นจากพื้นและจุดเทียน 2-3 แท่ง เพื่อจะได้เห็นสาระรูปตัวเอง

เขาถอดเสื้อคลุมนักเวทฝึกหัดที่ฉีกขาด และเห็นว่าร่างผอมแห้งเต็มไปด้วยรอยขวน ถึงจะไม่ลึกแต่ไม่ใช่สิ่งที่คิดเขาไว้

ใต้แสงเทียนรำไร เขาเริ่มตรวจดูอย่างเชี่ยวชาญและระมัดระวัง

การมีน้ำยาแพทย์เบื้องต้นเตรียมไว้ เพื่อให้มีรอดชีวิตในหอคอยแห่งนี้  น้ำยาแพทย์และยาพิษเป็นสิ่งที่จำเป็นต้องมี

ความเจ็บตอนที่ กริม ใส่ยาลงบนแผลกับทำหน้าเสี้ยว ๆ กับความรู้เจ็บอย่างบ้าคลั่งจากแผล แต่หลังจากนั้น มันเปลี่ยนเป็นความรู้สึกเย็นสบาย ขณะที่เริ่มขั้นตอนการรักษาอย่างช้า ๆ

หลังจากที่เขาใส่ยาเสร็จ กริม ตัดสินใจที่จะสแกนดูค่าอย่างอื่นของตัวเอง

 

 

 

 

แปลกใจมาก ความทรมานที่เขาได้รับ ตอนนี้ได้เพิ่มค่าความเชี่ยวชาญของเขา และค่าประสบการณ์ที่รวมกันได้ถึง 12 จุด กริม ไม่สามารถหัวเราะออกมาเพราะเจ็บ เส้นทางที่จะกลายเป็นผู้แข็งแกร่งจะเต็มไปด้วยความทรมานอย่างนั้นหรือ?

หลังจากที่ต้องอดทนกับความลำบากและเกือบจะฆ่าตัวเองตาย กริม หายใจลึก ๆ นอนลงบนเตียงและเริ่มนั่งสมาธิประจำวัน

อีกครั้ง เขาเข้ามาในจิตใต้สำนึกของเขา ที่มีจุดส่องแสงจำนวนมากมาย ครั้งนี้แสงที่แทนคุณสมบัติของ กริม เปลี่ยนเป็นมอสเตอร์ดุร้ายที่มีหนวดจำนวนมาก ภายใต้การควบคุมของ กริม ตัวที่มีหนวดพวกนี้ทิ่มขณะที่ว่ายไปรอบ ๆ ไล่เก็บธาตุไฟโดยรอบ

อดีต กริม ที่ไม่ค่อยตื่นเต้นกับการดูดซับธาตุไฟ มันเทียบไม่ได้กับความรู้สึกตอนนี้กับการดูดซับธาตุไฟด้วยความตื่นเต้นสุด ๆ ความเร็ว ณ. ตอนนี้ นั่งสมาธครั้งเดียวให้ผลเป็น 10 เท่าของที่เขานั่งสมาธิครั้งที่แล้ว

มันเป็นวันที่ยาวนานสำหรับเขา เรื่องราวมากมายที่เกิดขึ้นกับเขา นี้เป็นครั้งแรกของวัน ที่เขาได้นั่งพักหายใจจากความเหนื่อยล้า

แต่ก่อนที่เขาจะได้เช็คดูผลการนั่งสมาธิ, เขาหลับไปแล้ว

…………

เช้าวันต่อมา กริม จากเสียงเคาะประตูที่รุนแรง

“นั่นใครน่ะ?”

“ฉัน โทนี่ ถึงเวลาแล้ว … ”

กริม ทำปากเบี้ยว เขาเพิ่งรู้ตัวว่ามันผ่านมา 6 วันแล้ว แต่ตั้งการออกสำรวจครั้งสุดท้าย และถึงรอบที่เขาจะต้องทำอีกครั้ง !

ขณะที่เขากำลังลุกขึ้น เขารีบตรวจผลการนั่งสมาธิเมื่อคืนและดีใจมากตอนที่เห็นค่าเวทโจมตีเพิ่มขึ้นจาก 8.07 เป็น 8.15 ภายในคืนเดียวที่นั่งสมาธิที่เพิ่มถึง 0.08 จุด….แต่ไม่ได้หมายความว่า ถ้าเขาไม่ศึกษาหนังสือเวทและทำแค่นั่งสมาธิและจะสามารถเพิ่มค่าเวทโจมตีถึงเลเวลของนักเวทฝึกหัดเลเวลสูงได้ภายใน 3 เดือน ?

ข่าวดีไม่ได้มีแค่นี้

การร่ายเวทธนูไฟของเขาที่สร้างรูปได้ภายใน 1 ชั่วโมง ไม่นานเขาจะได้เป็นนักเวทฝึกหัดเลเวลเริ่มต้นที่จะสามารถใช้เวทได้ถึง 2 เวท  และไม่ต้องเป็นเด็กใหม่ที่ถูกรังแกอีกต่อไป

………………………………