0 Views

Age of Adepts – บทที่ 26

ครั้งที่ 3 แล้วที่ อลิส ใช้เวทช่องอากาศทำให้เกิดรอยแตกกลางอากาศ

เวทช่องอากาศที่เป็นความสามารถเฉพาะตัวของเธอ ที่ถึงจะเป็นแค่นักเวทฝึกหัด แต่เธอยังสามารถสร้างการทำลายขั้นสูง ถึงอย่างนั้นร่างกายของเธอไม่แข็งแกร่งพอที่จะทนต่อเวทเลเวลสูงได้นาน

ดังนั้น หลังจากอากาศแตกออกและทำลายทุกอย่างในระยะ 50 เมตร ร่างกายบางส่วนของเธอจึงถูกทำลายไปด้วย  แสดงให้เห็นว่าเธอเสียหายมากแค่ไหนกับเหตุการณ์ในวันนี้

เพื่อโอกาสนี้หลบหนี ตอนที่ผู้หญิงชุดแดงยุ่งอยู่กับเวทช่องอากาศที่สร้างการทำลายล้างขั้นสูงของ อลิส แล้วพยายามดิ้นรนบีบตัวเข้าไปในเวทช่องว่างอากาศและหายตัวไปอย่างไร้ร่องรอย

ขณะที่เลือดไหลจากบาดแผลที่ถูกบาดทุกตารางนิ้วทั้งตัวเธอ แมรี่ ยังคงยืนนิ่ง ร่างกายของเธอถูกทำลาย กริม ไม่เคยเห็นใครที่น่าสังเวชเท่านี้ก่อนในชีวิต

มันเหมือนกับว่า แมรี่ ถูกทรมานอย่างรุนแรง จนร่างกายของเธอเต็มไปด้วยเลือดจากบาดแผลที่มากกว่า 100 แผล ผิวยาวซีดเป็นเปลี่ยนสีแดงเข้มตั้งแต่หัวจรดเท้า จนเลือดไหลกองอยู่ที่ฝ่าเท้า

กริม ค่อย ๆ ย่องเข้าไปใกล้สนามรบ

” เฮ้ … คุณยังไม่ตาย ? ” กริม ถามด้วยเสียงสั่น ๆ

เลือดไหลนอง ทำให้ แมรี่ จ้อง กริม เขม็งด้วยดวงตาสีแดงคู่นั้น สีหน้าดูหิวกระหายเลือด  เขารู้สึกว่ากำลังจะกลายเป็นเลือดของเธอ

” เลือด … ฉันต้องการเลือด … เอาเลือดมาให้ฉัน….เร็ว ๆ ” แมรี่ พูดด้วยน้ำเสียงชวนขนหัวลุก ถ้า กริม ไม่ตั้งใจฟังดี ๆ เขาคงไม่เข้าใจว่าเธอพูดอะไร

เพียงคำพูดไม่กี่คำ ริมฝีปากที่ขยับทำให้กล้ามเนื้อบนหน้าของเธอโป่งขึ้น จนเลือดในตัวยิ่งไหลออกมามากขึ้น

” อย่าบอกฉันนะ…ว่า… คุณต้องการเลือดของฉันนะ ! ” สีหน้าของ กริม แสดงความประหลาดใจ

ดูจากบาดแผลบนตัว แมรี่ แล้ว ดูเหมือนว่าเธอจะได้รับบาดเจ็บสาหัส ถึงเธอจะดูดเลือดทุกหยดในตัวเขา มันอาจจะไม่พอที่เธอจะฟื้นฟูให้กลับมาเป็นเหมือนเดิม !

ตอนนี้ แมรี่ เกือบจะสูญเสียการควบคุมตัวเอง พร้อมจะฉีก กริม เป็นชิ้น ๆ เขานึกบางอย่างขึ้นมาได้ เขาหยิบถุงเลือด 8 ถุงออกมาจากกระเป๋าข้างในเสื้อทันที นั้นเป็นถุงเลือดที่เขา “ขโมย” เอามาจากรังของผีพี่เลี้ยง

แมรี่ รีบคว้าถุงเลือดมาทันที และดื่มมันอย่างรวดเร็ว ถุงเลือดทีละถุงบอกให้รู้ว่าแวมไพร์สายพันธุ์โบราณน่ากลัวมากแค่ไหน บาดแผลบนตัวเธอหายไปอย่างรวดเร็ว และกระบวนการทั้งหมดนี้น่าอัศจรรย์จน กริม ไม่อยากเชื่อสายตาตัวเอง

ก่อนหน้านี้เธอเหมือนกำลังจะตาย แต่ตอนนี้มันเหมือนกับว่ามีใครใช้เวทย้อนเวลา เพราะตอนนี้ร่างกายของเธอกลับเป็นปกติเหมือนไม่มีอะไรเกิดขึ้น

หลังจากดื่มเลือดไปได้ 3 ถุง แผลเล็ก ๆ ทั้งหมดหายไป ส่วนแผลใหญ่ ๆ เริ่มจะปิดเข้าหากัน  เมื่อดื่มเลือดถุงที่ 5 บาดแผลทุกส่วนบนร่างกายเธอก็หายไป และผิวของเธอกลับมาเนียนมนุ่นเหมือนเดิม เลือดถุงที่ 7 ทั่วทั่งร่างกายของเธอเปล่งแสงสีแดง แมรี่ กลับมามีชีวิตอีกครั้งในที่สุด

ตอนที่เธอกำลังจะดื่มเลือดถุงสุดท้าย เธอลังเลใจแล้วโยนมันไปให้ กริม เธอฟื้นตัวเต็มที่แล้ว ดูเหมือนว่าเลือดถุงสุดท้ายจะไม่จำเป็น หน้าของ กริม เหมือนอกหัก เดาได้ง่าย ๆ เพราะว่าถุงเลือดพวกนี้มีค่ามากกว่าเขา

หลังจากที่โยนถุงเลือดกลับมา เสียงกระดูกที่แตกจำนวนมากดังมาจากตัวเธอ มันเป็นเสียงกระดูกที่กำลังซ่อมแชมตัวเองตอนนี้ร่างกายของเธอที่โค้งได้สัดส่วนและเปลือยเปล่าต่อหน้า กริม

ถึงเขาจะได้มีชีวิตอยู่ถึง 2 ชีวิต ถึงอย่างนั้นหน้าของ กริม ก็ยังเป็นสีแดง

เขาแสร้งทำเป็นไอ พยายามปกปิดหน้าแดงเต็มที่ ภาพเรือนร่างที่คืนสภาพอย่างสวยงามของ แมรี่ ยังติดอยู่ในใจของเขา

บังเอิญ นี่เป็นเรื่องบังเอิญ ! เขาไม่ได้ตั้งใจ !

… ดูเหมือนว่าเธอจะไม่สนใจจริง ๆ  …

ไม่รู้ว่าเพราะสาเหตุอะไร ชิพสแกนเชิงลึกอัตโนมัติถึง กริม จะดูข้อมูลเพียงคราว ๆ ข้อมูลทุกอย่างเป็นข้อมูลของ แมรี่ ที่เก็บบันทึกแล้วในหน่วยความจำของเขา และ “ความรอบคอบ” ของชิพที่บันทึกข้อมูลไว้ 100 % รวมทั้งรูปร่างของ   แมรี่  ที่ปรากฏขึ้นเป็นภาพ 3D ต่อหน้าเขา

 

อืมม ….. เพียงแค่อ่านตัวเลขเหล่านี้ กริม รู้สึกว่าหัวใจกำลังหยุดเต้น

ความว่องไว 17 แสดงว่าร่างกายเธอยืดหยุ่นเป็นพิเศษ นั้นเป็นเหตุผลที่เธอเคลื่อนไหวได้อย่างรวดเร็วโดยไม่ต้องอธิบาย ถึงเธอจะเคลื่อนไหวไม่ได้ไวขนาดนั้น เธอยังสามารถเคลื่อนไหวต่อหน้าศัตรูได้อย่างน่าประทับใจ

ตรงกันข้ามความแข็งแกร่งของเธอที่มีสถิติต่ำสุด  แต่ก็ยังแข็งแกร่งอยู่ดี

ความแข็งแกร่งเลเวล 9 กับกรงเล็บคม ๆอย่างกับดาบทั้ง 2 ข้างของเธอที่ใช้กรงเล็บห้อยคนบินได้

ในขณะที่ กริม จมอยู่ในโลกระบบข้อมูล แมรี่ กำลังสวมชุดสีแดงสด ความจริงวิธีการแต่งกายของเธอดูเป็นเรื่องที่เป็นไปไม่ได้ แค่การดีดนิ้วเพียงครั้งเดียวกองเลือดที่อยู่ใต้เท้าเธอเริ่มไหลขึ้นมาบนตัวของเธออย่างกับงูยางและเมื่อมันหยุด ชุดสีแดงหรูหราก็มาอยู่บนตัวเธอ

วัตถุกลม ๆ กระแทกตรงหน้าอกของ กริม

กริม ตกตะลึงก้มลงดูวัตถุนั้น เขาถ้อยหลังอย่างหวาดกลัว มันเป็นใบหน้าสยดสยองที่อยู่ในฝ่ามือของเขา แล้วเขาเกือบโยนมันทิ้ง แต่วินาทีต่อมาเขาก็รู้ว่ามันเป็นหัวของซีสแบด

” เด็กหญิงนั้นจะต้องกลับมาเอาแน่นอน ของที่เธอลืมทิ้งไว้ ฉันให้เป็นค่าตอบแทนสำหรับถุงเลือดพวกนั้น ! ” แมรี่ พูดอย่างไม่สนใจ ขณะที่เลียริมฝีปาก

” คุณ … หลังจากบาดเจ็บสาหัส  คุณไม่ได้สิ่งที่ต้องการหรือไง ? ” กริม ถามโดยไม่ตั้งใจ เมื่อคิดถึงร่างกายของเธอที่บาดเจ็บสาหัสเมื่อ 2-3 วินาทีก่อน  หัวใจของเขาเกือบหยุดเต้น ตกใจกับสิ่งที่พูดออกไป

“ฮีฮีฮี … ” แมรี่ หัวเราะอย่างดัง เมื่อ กริม พูดอย่างนั้น แล้วยิ้มกลบเกลื่อนและพูดว่า ” ฉันดูดเลือดเด็กหญิงตัวน้อยแล้ว มันต้องใช่เวลาสัก 2-3 เดือน เพื่อฟื้นฟู ! ฉันรู้สึกว่าเลือดของเด็กหญิงนั้นจะช่วยฉันพัฒนาได้มากขึ้น…. ฮ่าฮ่า … ”

กริม ตกใจ สุดท้ายเขาเข้าใจแล้วว่าทำไมแวมไพร์เป็นสายพันธุ์ที่น่าทึ่ง

จากที่ชิพตรวจเจอ ค่าความชำชาญของเธอที่มีความแข็งแกร่งเลเวล 10/11 และค่าเวทโจมตีเลเวล 17/18 ตัวเลขตัวแรกเป็นค่าสถานะปัจจุบันของเธอ ตัวเลขที่สองเป็นค่าสถานะสูงสุด เดิม แมรี่ มีค่าความแข็งแกร่งสูงสุดที่เลเวล 10 และค่าเวทโจมตีสูงสุดที่เลเวล 17  แต่เมื่อเธอได้ดื่มเลือดของเด็กหญิง ค่าความชำชาญจึงเพิ่มขึ้นรวดเร็ว

ถึงปัจจุบันมันจะยังคงเหมือนเดิม ตราบที่เธอยังคงฝึกฝนต่ออีก 2-3 วัน เธอน่าจะสามารถเพิ่มความแข็งแกร่งและค่าเวทโจมตีได้ถึงสูงสุด ดังนั้นการเก็บเกี่ยวในวันนี้ถือว่าเสร็จสมบูรณ์

แวมไพร์ตัวเมียสามารถเพิ่มค่าความชำนาญด้วยการดูดเลือดคนอื่น…แค่คิดเรื่องนี้ อีกครั้งที่พิสูจน์แล้วความสามารถที่มีมาแต่เกิด พิเศษอย่าไร ! ทำให้ กริม รู้สึกตะลึง

ดูแล้วเด็กหญิงน่าจะอายุสัก 13 หรือ 14 ปี อายุแค่เท่านี้ถ้าเธอไม่มีความสามารถพิเศษมาแต่เกิดแล้ว เธออาจจะเป็นนักเทฝึกหัดหน้าใหม่เลเวลเริ่มต้น แต่ความจริงมันต่างออกไป เธอเป็นเด็กหญิงอัจฉริยะที่มีการควบคุมอารมณ์ตัวเองต่ำ เพราะความสามารถของธาตุช่องว่างที่วิเศษของเธอ ทำให้เธอกลายเป็นชนชั้นสูงท่ามกลางพวกนักเวทฝึกหัดเลเวลสูง

แล้วถ้าไม่เพราะวงล้อโชคชะตาของเธอตกต่ำถึงขีดสุด ทำให้มาเจอคนแปลก ๆ อย่าง ปรสิต , กริม และ แมรี่ แล้วล่ะก็ ความสามารถพิเศษของเธอคงจะจัดการกับนักเวทฝึกหัดของหอคอยทั้งหมดได้อย่างง่ายดาย

เหมือนอย่างกับ แมรี่

เมื่อก่อน เธอเป็นแค่นักเวทฝึกหัดเลเวลเริ่มต้นที่เพิ่งเรียนการร่ายเวทได้แค่ 2 เวท แต่หลังจากที่เธอกลายเป็นแวมไพร์ ความสามารถของเธอเพิ่มขึ้นอย่างกับจรวด จนเป็นหนึ่งในนักเวทฝึกหัดที่แข็งแกร่งอีกคนของหอคอย

ผลการวิเคราะห์ข้อมูลอขง แมรี่  มีโอกาสถึง 60% ที่เธอจะชนะ อ๊อคอาย และ โอกาส 30 % ที่จะชนะ ผีคลั่งสาว สำหรับ ปรสิต แล้ว แมรี่ มีโอกาสไม่ถึง 10 % ที่จะชนะ

ไม่ว่าเธอจะพยายามดูดเลือดเพื่อเพิ่มความสามารถมากแค่ไหน เธอจะแข็งแกร่งขึ้นต่อเมื่อเธอมีเลือด ต่างจากสไตล์การต่อสู้ของ ฮ๊อคอาย เธอสามารถสู้เขาได้ถึงแม้ว่าจะบาดเจ็บสักแค่ไหน เพราะเธอมีพลังในการฟื้นตัว

แต่ถ้าเธอใช้วิธีเดียวกันสู้กับ ผีคลั่งสาว หรือ ปรสิต , กริม ไม่เห็นความหวังที่ แมรี่ จะชนะได้เลย

ดาบเหล็กน่ากลัวของ ผีคลั่งสาว ไม่ใช่เครื่องประดับเท่านั้น เมื่อรวมค่าความแข็งแกร่งเลเวล 15 และค่ากายภาพเลเวล 16 แล้ว เธอมีพลังมากพอที่ใช้ต่อสู้ทางกายภาพ อาจจะมีแค่ความว่องไวที่อยู่เลเวล 8 ที่เป็นจุดอ่อนของเธอ แต่ใช้เวทร่วมด้วยแล้วจะกลายเป็นศัตรูธรรมดาที่รับมือได้ยาก

ถึง ปรสิต จะไม่น่ากลัวเท่าไหร่ ตอนที่สู้กับ อลิส มันไม่หมายความว่าความสามารถในการต่อสู้ของเขาจะอ่อน ตั้งแต่เขาเปลี่ยนร่างตัวเองเป็นแมงป่อง แต่เขายังมีเลือดที่ แมรี่ จะดูดเอามาเพิ่มพลังได้

สรุปแล้ว ขณะที่ แมรี่ เพิ่มความแข็งแกร่งของเธอ แต่ยังไม่สามารถเพิ่มได้เท่าความสามารถที่ อลิส มี

การกลายเป็นแวมไพร์ของ แมรี่ ทำให้อารมณ์ของเธอเปลี่ยนไป เห็นได้ชัดว่าเลือดของแวมไพร์มีผลต่ออารมณ์ของเธออย่างมาก

ตั้งแต่ แมรี่ ตั้งใจจะปกป้อง กริม  เขาไม่จำเป็นต้องซ่อนตัว และยังเป็นที่ปรึกษาที่ดีของเธอ ช่วย  แมรี่ วิเคราะห์ความสามารถทั้งหมดของเธอ เพื่อเธอจะไม่ทิ้งความฝันที่อาจจะกลายเป็นความจริงได้ แล้วการที่เธอทำดีกับ กริม ไม่ใช่เพราะตอนที่เธออยู่ในระหว่างการแปรสภาพ เขาได้แสดงความเมตตาต่อเธอ

แต่ความรู้สึกไม่ยั่งยืนตลอดไป เดี๋ยวมันก็จางหายไป เพราะความโหดเหี้ยมและความลำบากที่เจอทุกวันในการเป็นนักเวทฝึกหัด ดังนั้นเขาต้องพยายามซ่อนความรู้สึกที่มีต่อ แมรี่

……………………………………………………………………

ตอนนี้ไม่สบายเลยยังแปลไม่เสร็จ พรุ่งนี้จะลงตอนต่อไปแน่นอนคะ

ตอนต่อไป จะได้รู้ว่า อลิส จะเจอกับใคร ?!!